Golf en Irlande du Nord

La terre des champions

C'est l'Irlande du Nord, et vous êtes invités....

Par le champion du comté de Tyrone, Darren Clarke en personne, qui affirme : « Nous possédons quelques-uns des plus beaux parcours de golf de la planète. Et nous sommes un petit pays très chaleureux. Plus les gens viendront jouer chez nous au golf, mieux ce sera. »

Êtes-vous prêts à venir jouer en Irlande du Nord ?

Les héros d'Irlande du Nord

Nous vous présentons les champions Rory McIlroy, Darren Clarke et Graeme McDowell

« Je suis fier d'être né en Irlande du Nord et je ne me lasse pas de raconter à qui veut l'entendre à quel point ce pays est formidable. »
RORY MCILROY

Comment un aussi petit pays peut-il produire de si grands champions ? C'est bien simple : tout le monde peut jouer au golf en Irlande du Nord. Comme nous l'apprend G-Mac, sa ville natale de Portrush compte deux clubs – le mondialement célèbre Royal Portrush et le plus petit, moins connu Rathmore. C'est à Rathmore, dit-il, qu'il a tout appris. Clarke, qui a fondé l'école de golf Darren Clarke à Antrim afin de développer la pratique du golf chez les jeunes Irlandais, arpenta autrefois les fairways de Dungannon – où son père officiait comme greenkeeper. McIlroy, quant à lui, foula pour la première fois un terrain de golf à l'âge de deux ans. Il eût tôt fait d'apprendre à lancer la balle à plus de 36 mètres et devint le plus jeune membre du Holywood Golf Club alors qu'il avait seulement huit ans !

L'heure du jeu : le 19ème trou
« Nous vous offrons des sensations incroyables, des vues magnifiques, une hospitalité comme on n'en trouve pas ailleurs et tout ce que vous pouvez souhaiter d'une fantastique journée de golf. »
GRAEME MCDOWELL, JOUEUR DE L'ÉQUIPE EUROPÉENNE À LA RYDER CUP 2014

Plus qu’une simple partie

Si vous cherchez une excuse pour venir fouler les fairways du links Dunluce au Royal Portrush – autre que le fait que ce parcours figure parmi les meilleurs au monde – vous trouverez peut-être votre réponse dans le whiskey. La distillerie Old Bushmills se trouve en effet à peine plus de 6 km de là depuis 400 ans. Bien sûr, certains parcours à 19 trous n'ont peut-être pas autant baigné dans l'histoire, mais l'accueil qui vous y est réservé reste des plus chaleureux. Alors lorsque vous avez rangé vos clubs au 18ème trou, assurez-vous de garder un peu de temps pour le 19ème.

Royal Portrush et l'Open britannique 2019

Site ayant déjà accueilli l'Open d'Irlande et, nous l'espérons, futur site organisateur de l'Open britannique en 2019, le parcours Royal Portrush conçu par Harry Colt se dresse fièrement sur un promontoire rocheux qui plonge vers l'Atlantique. Tous ceux qui le connaissent en vantent les mérites, et Rory McIlroy n'échappe pas à la règle. Il considère le parcours Dunluce comme « l'un de [ses] préférés en Irlande du Nord, et l'un des meilleurs links au monde. » Méfiez-vous lorsqu'arrive le par trois du 14ème trou, surnommé le "Calamity Corner". À 192 mètres du célèbre tee, il faut réussir une longue frappe au-dessus d'un profond ravin. Toute frappe déviant vers la droite entraînera la balle dans un profond précipice débouchant sur la vallée en contre-bas.

Opens d'Irlande 2015

Ni Jack Nicklaus ni Tom Watson ne sont parvenus à le conquérir : le Royal County Down est un links qui requiert de la stratégie, et même les joueurs les plus rusés sont tombés dans les pièges de ce parcours à l'Open d'Irlande en 2015, durant lequel le Royal County Down a mis à coup sûr à l'épreuve bien plus que leur endurance. 

Les grands frappeurs

  • Royal Portrush, Comté d'Antrim : « Royal Portrush constituerait un formidable premier Majeur international. » Ted Bishop, Président de la PGA of America, dévoile son projet d'étendre le championnat de la PGA outre-Atlantique à partir de 2020.
  • Royal County Down, Comté de Down : “Royal County Down est et restera mon parcours favori !” s'exclame le golfeur du PGA Tour, Rickie Fowler.
  • Lough Erne Resort, Comté de Fermanagh : Ce club élu meilleur terrain de golf de l'année compte deux parcours accueillant des championnats, tous deux conçus par Nick Faldo en personne ! Et si vous avez une petite faim, rien ne vous empêche de vous arrêter au 9ème trou pour manger un morceau au Halfway House…
  • Castlerock, Comté de Derry-Londonderry : David Brice de Golf International Inc. affirme à propos de ce links niché dans un cadre exceptionnel : « Passez à côté de cette beauté et vous passerez à côté d'un régal pour les yeux. »
  • Château de Galgorm, Comté d'Antrim : Ce parcours, fief de l'Open d'Irlande du Nord, fait dire au golfeur Nick Dougherty : « Tout ici, de l'organisation au conditionnement, est digne d'un Tour européen. »

Les perles cachées

  • Warrenpoint Golf Course, Comté de Down : Le parfait parcours de type parkland, celui-là même où Christy O’Connor Snr remporta le championnat professionnel d'Irlande en 1960 et 1966.
  • Royal Belfast, Comté d'Antrim : Ce parcours de type parkland, véritable bijou chargé d'histoire, célébra sa première compétition à 18 trous d'aussi loin qu'en 1881.
  • Ardglass Golf Club, Comté de Down : Un autre parcours empreint d'histoire : il s'agit cette fois du Clubhouse. Ce dernier fut construit sur les ruines d'un entrepôt fortifié érigé vers 1400 après J.-C. Et l'histoire amène son lot de récits de fantômes.
  • Portstewart, Comté de Derry-Londonderry : Ce links classique a vu passer les plus grands champions et fait partie des trois parcours composant le Great North Links Challenge.
  • Roe Park Resort, Comté de Derry-Londonderry : S'il est un parcours riche d'histoire, c'est bien ce terrain de type parkland : La colline de Mullagh, en son centre, fut ainsi nommée en 575 après J.-C., lorsque le Haut-Roi d'Irlande y convoqua ses comtes, chefs de clans et érudits afin de signer une convention.
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De plus, nul besoin d'être membre pour vous essayer à nos parcours. Tout ce qu'il y a à faire, c'est de réserver un créneau horaire et de vous présenter à l'heure convenue, ou de vous adresser à un voyagiste qui s'occupera de tout pour vous. D'une manière ou d'une autre, tout le monde peut jouer au golf en Irlande du Nord !

Informations pratiques

  • L'Irlande du Nord est animée par la passion du golf depuis très, très longtemps et compte 90 parcours à découvrir. Plus de 30 de ces parcours ont reçu la récompense "Golf Quality and Assurance Award".
  • En été, les jours sont longs – il fait jour à 6h30 et le soleil ne se couche pas avant 22h, ce qui vous laisse tout le temps nécessaire pour vous adonner au golf.
  • Une tenue sport chic est de mise. Certains des clubs les plus traditionnels apprécient également le port d'une veste et d'une cravate dans leur restaurant, il est donc recommandé de prendre connaissance des règles vestimentaires à l'avance.
  • De nombreux clubs exigent de porter des crampons. Assurez-vous également d'apporter votre certificat d'affiliation à votre club lorsque vous nous rendez visite.
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