Falaises de Moher, comté de Clare

Les falaises de Moher forment un site incroyable qui restera longtemps gravé dans votre mémoire…

An orange and pink sunset bathes the Cliffs of Moher

S'étirant sur 8 km à vol d'oiseau, les falaises de Moher jouissent depuis longtemps du statut d'attraction touristique parmi les plus visitées d'Irlande et leur centre d'accueil des visiteurs constitue un point de référence pour guider dans la bonne direction les amoureux de la nature, de la géologie et de la beauté sous sa forme la plus pure.

Et qui pourrait remettre en question leur attrait ? Certainement pas l'équipe de repérage des lieux de tournage d'Harry Potter et le Prince de sang-mêlé qui les a choisies comme spectaculaire toile de fond de la quête des Horcruxes d'Harry et Dumbledore. D'autres équipes cinématographiques ont été tout autant impressionnées, comme en témoigne l'apparition des falaises dans des longs-métrages aussi variés que Princess Bride, La Fille de Ryan et Les Canons de Navarone.

Se familiariser au centre des visiteurs

Le centre d'accueil des visiteurs, véritable mine d'informations sur la géologie et la nature du secteur, constitue un bon point de départ pour ceux qui découvrent les falaises pour la première fois. Ensuite, direction les falaises elles-mêmes. Lorsque le ciel est dégagé, il est possible de voir jusqu'aux îles d'Aran et jusqu'à la baie de Galway, les Twelve Bens (alias les Twelve Pins) du Connemara et même au sud jusqu'à Loop Head et la péninsule de Dingle dans le Kerry. L'homme politique irlandais Cornelius O'Brien se rendit compte de la vue exceptionnelle depuis les falaises et fit construire la tour O'Brien près du point le plus élevé en 1835. Aujourd'hui encore, la plateforme d'observation sur son toit offre l'un des plus beaux panoramas côtiers de l'île.

Voir les falaises de Moher depuis la mer

Si la vue et les embruns depuis le haut des falaises ne vous suffisent pas, vous pouvez prendre une grande dose d'émerveillement avec une excursion en bateau d'une heure environ. Au départ de Doolin, Doolin 2 Aran Ferries et O'Brien Line notamment proposent ce type de balade, allant jusqu'au pied des falaises de Moher.

De quoi vous impressionner ! 

Doolin, un village folklorique

À seulement 8 km plus loin se trouve le village de Doolin, un paradis de la musique traditionnelle. Dans cette partie de l'ouest de Clare, la musique traditionnelle est reine et l'un des plus célèbres rejetons de Doolin n'est autre que Micho Russell, un joueur de tin whistle de renommée mondiale. On célèbre d'ailleurs sa mémoire par un festival annuel en février. Ce n'est pas grave si vous n'êtes pas sur place à ce moment-là. Tout au long de l'année, Doolin vibre au son des sessions de musique traditionnelle de ses pubs et vous accueille dans ses superbes restaurants de fruits de mer et son ambiance conviviale. Pas étonnant que ce soit l'un des villages les plus agréables de l'île.


Renouer avec la nature au Parc national du Burren

Le centre du Burren, à Kilfenora, se trouve à seulement 15 km de Doolin. Il propose une parfaite présentation de cette fascinante région du Burren recouverte de calcaire. Que diriez-vous de suivre une visite écologique en compagnie du guide spécialisé Tony Kirby ? Au fil de la balade, Tony attirera votre attention sur les orchidées rares et uniques qui semblent s'épanouir sur cet incroyable paysage lunaire. Le Burren abrite aussi des tombes mégalithiques et des monuments antérieurs aux pyramides d'Égypte, comme l'imposant dolmen de Poulnabrone.

Après ce bon bol d'air frais, faites escale au pub O'Donoghue's de Fanore, où vous pourrez vous installer à une table en extérieur, commander une assiette de bonnes spécialités locales, écouter des chansons irlandaises et admirer le soleil plonger dans l'océan.

Reprenez le chemin du Wild Atlantic Way pour découvrir ce que l'ouest de l'Irlande a encore à vous offrir.

Coordonnées géographiques : latitude 52 93' 61", longitude 9 47' 08" (attention : si vous utilisez le GPS de votre voiture pour vous rendre directement à cet endroit, il se peut que vous vous écartiez de l'itinéraire du Wild Atlantic Way.)

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