Comté de Donegal

Bloody Foreland, County Donegal

Donegal fait des vagues. Perché sur la côte escarpée du nord de l'Irlande, le comté a récemment été classé en tête des « endroits les plus cool » de 2017 par le magazine National Geographic – et à juste titre...

Évasion à Donegal

On a parfois l'impression que Donegal est un pays plutôt qu'un comté parmi d'autres. Situé à l'extrême nord-ouest de l'île, et rendu encore plus isolé par son paysage sauvage, ses routes de campagne et un littoral sinueux, c'est véritablement le lieu idéal pour s'évader.

Et comme le savent tous les voyageurs, on est toujours récompensé lorsqu'on sort des sentiers battus. Prenez par exemple le parc national de Glenveagh, où les montagnes de Derryveagh encadrent une vallée qui aurait tout à fait sa place dans le Seigneur des anneaux de JRR Tolkien. Les paysages y sont si sauvages que l'aigle royal a été réimplanté avec succès au-dessus de Lough Veagh.

Vous pouvez aussi vous aventurer dans la superbe péninsule de Slieve League. Lors de ce circuit, qui s'étend de Donegal jusqu'au village Gaeltacht de Glencolmcille, vous ne devriez pas être très gêné par la circulation. Et la route s'arrête littéralement devant les impressionnantes falaises de Slieve League. S'élevant à 600 m au-dessus de la baie de Donegal, elles sont parmi les plus hautes d'Europe de l'Ouest. Une randonnée inoubliable et un grand moment du Wild Atlantic Way, ce circuit côtier époustouflant qui va de Donegal à Cork.

Ça va surfer

Vous voulez prendre la vague ? Le magazine Travel+Leisure a classé Bundoran parmi les villes les plus prisées du monde par les surfeurs. En effet, c'est à la fois un lieu de prédilection pour les amateurs de pub, pour les fans de musique et pour les passionnés de surf. C'est un peu ce que vous retrouverez à Rossnowlagh, à Dunfanaghy et dans la péninsule de Fanad.

Bien sûr, le surf n'est que l'une des nombreuses activités de plein air que vous pourrez pratiquer. Pêche au saumon, plongée dans la baie de Donegal, escalade sur les îles au large ou randonnée le long des falaises abruptes du littoral atlantique : si vous rêvez d'air pur, le nord-ouest est fait pour vous.

Une île faite pour un roi

Donegal est le deuxième plus grand comté d'Irlande (après celui de Cork), d'où, sans doute, sa diversité. Prenons la péninsule d'Inishowen. Ce lieu isolé, absolument idyllique, a récemment volé la vedette à nos voisins du Nord en accueillant les aurores boréales sur ses rivages, durant un pic d'activité solaire. Peut-être ces lumières extraordinaires sont-elles ce qui a incité Hollywood à faire descendre les étoiles sur Terre et à filmer des séquences de Star Wars : épisode VIII ici.

Ceux qui s'aventureront dans ces contrées pourront goûter aux plaisirs de la randonnée dans les montagnes Bluestack, voir d'anciens forts, se restaurer dans des tavernes en bord de mer et découvrir plusieurs régions où l'on parle le gaélique (Gaeltacht).

Et en effet les distances sont longues. À 14,5 km au large de la côte nord-ouest se dessine l'île de Tory, où la traversée vers l'Irlande est encore vécue par les insulaires comme un véritable périple. Épaves de bateaux, poitín (alcool artisanal irlandais), contrebande et violentes tempêtes font partie du folklore local. Et les vieilles coutumes sont encore respectées, notamment la nomination du roi de l'île, ou Rí Thoraí.

Faites le voyage, vous aurez droit vous aussi à un accueil royal.

Explorez la côte nord de l'Irlande

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