Eishockey bei den WPFG

Eishockey-Teams werden diesen August nach Ruhm streben. Allerdings haben sie nicht den Stanley Cup im Visier...

Stattdessen werden sie bei den 2013 World Police and Fire Games (WPFG, eine Art Olympische Spiele für die Polizei und Feuerwehr) auf Torjagd gehen. Die WPFG finden in Belfast, Nordirland, statt und Eishockey wird wahrscheinlich eine der beliebtesten Sportarten sein.

Eishockey ist in Nordirland ohnehin sehr beliebt, auch dank der professionellen Heimmannschaft, den Belfast Giants. Jetzt werden die NI Tridents – das erste länderübergreifende, rein-irische Sportteam der Notfalldienste – ihr Bestes geben, um das heimische Publikum bei den WPFG zu begeistern. Ihre Konkurrenz hat es allerdings in sich. Wie der Trainer der NI Tridents, Beni McCallister, erklärt, geht es bei den WPFG 2013 „mehr ums Dabeisein“ und die Spiele sind eine tolle Chance, einige Weltklasse-Spieler in Aktion zu erleben.

Wie gemacht für irische Sporthelden

Der Eishockeyfan und häufige Irlandbesucher Gerry Britt aus den USA war neugierig, was es mit der stetig wachsenden Hockeybegeisterung in Irland auf sich hat: „Ich erinnere mich noch daran, wie überrascht ich war, als ich das erste Mal von den Belfast Giants gehört habe. Die Iren spielen Hockey? Wirklich?“ Er zweifelt auch nicht an den Chancen der Tridents: „Die Insel ist geographisch in einer sehr guten Lage, um gegen viele der typischen Eishockeynationen anzutreten. Große, Starke, Dickköpfe, Athleten, Intelligente und Aggressive sind alle perfekt für Eishockey. Der Sport ist also wie gemacht für die Iren.“

Die irische Vergangenheit im Hockey

Irische Hockeyspieler gibt es schon seit Jahren, betont Gerry. „Besonders in Boston und New York gibt es eine recht lange Tradition von irisch-amerikanischen Spielern und der Sport war immer populär bei irischstämmigen Kindern dort.“

Im Kader der New York Ranger zum Beispiel findet man McDonagh, Callahan und Boyle und die NHL (National Hockey League) hat sogar die 10 besten NHL-Spieler mit irischer Abstammung gekürt. Ein Spieler aus Belfast, Owen Nolan, spielt schon seine 18. Saison in der NHL und wird vermutlich sogar noch eine weitere anhängen.

Der Sport ist jedoch nichts für Zartbesaitete. Gerry fasst es wie folgt zusammen: „Hockey ist quasi Hurling auf Eis: auf messerscharfen Schlittschuhen wird dem Puck nachgejagt, man rempelt sich gegenseitig so fest es geht und bei Torschüssen kann der Puck bis zu 170 km/h erreichen.“

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Eröffnung

Wegen seiner Popularität wird der Eishockey-Wettbewerb bei den World Police and Fire Games vor der offiziellen Eröffnung der Spiele 2013 starten. Das Event findet vom 25. Juli bis 9. August im Heimstadtion der Belfast Giants, der Odyssey Arena, und der Dundonald International Ice Bowl statt. Etwa 96 Teams werden erwartet, um in sechs Kategorien gegeneinander anzutreten - Offen 1, Offen 2, Über-35-Jährige, Über-45-Jährige, Frauen und Anfänger. Jedes Team wird mindestens vier Spiele bestreiten, danach folgen die Halbfinales und Finales in jeder Kategorie. Gerry meint: „Die Teams des New York Police Departments und des New York Fire Departments spielen sehr brutales Amateurhockey, vielleicht das brutalste der USA. Es geht um die Ehre und dafür wird mit harten Bandagen gekämpft.“

Hoffentlich haben unsere nordirischen Newcomer das berühmte Glück der Iren auf ihrer Seite! Ob Benis Team am Ende ganz oben steht, bleibt abzuwarten. In jedem Fall wird es sicher ein großes Spektakel! Sind Sie dabei?

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