L'enfant héroïque de l'Irlande : le voyage d'un guerrier

Sur les traces de Setanta

Slieve Foy from the Flagstaff Peninsula © fineArt Photography/Shuttershock

Laissez libre cours à votre imagination en Irlande, un royaume regorgeant de mythes, de personnages féériques, de figures mystiques miraculeuses et de guerriers redoutables. Dans la profondeur de ces collines, un garçon entreprit un voyage au terme duquel il allait devenir un héros…

Cooley Peninsula, County Louth

Un garçon et sa batte de hurley

C'est dans ce paysage chargé d'histoire que le jeune Setanta se mit en route dans les montagnes de Cooley, traversant un terrain broussailleux, avec un rêve dans le cœur et une batte de hurley à la main. Sa quête ? Prouver ses qualités de guerrier à son oncle, le haut-roi de l'Ulster, et rejoindre les rangs des Macra, la division d'entraînement des légendaires Chevaliers de la Branche rouge.

Pour que le temps passe plus vite, Setanta frappait une balle (sliotar) avec sa batte sur la route qui se déployait devant lui. Le long des pics accidentés et des profondes ravines, à travers les fougères et la bruyère pourpre, il dut endurer la pluie et le brouillard. Il ne perdit pourtant jamais de vue son objectif – ni sa balle.

© Conor Phelan
© Conor Phelan

Un accueil de héros

Traversant la vallée verdoyante de Glenmore, gravissant le pic de Slieve Foy, Setanta regarda l'océan. Il se désaltéra au lac émeraude de Lough Carlingford, loin d'imaginer que des milliers d'années plus tard, ces noms seraient associés au sien dans la légende.

Il atteignit enfin la cour royale du roi Conchobar. Les Macra étaient réunis sur la pelouse située à l'extérieur du château, plus de 100 d'entre eux au total, jouant au hurling avec une rapidité impressionnante. Mais Setanta les battit tous un à un, attirant l'attention du roi, qui accueillit le garçon à bras ouverts.

Le voyage se poursuit

Au cours des années qui suivirent, Setanta finit par devenir un Chevalier de la Branche rouge et l'un des noms les plus redoutés de la légende irlandaise : Cú Chulainn.

Encore aujourd'hui, le très irlandais Poc Fada commémore le voyage épique de Setanta à travers les montagnes de Cooley. 12 des meilleurs hurlers de l'île visent à traverser la même étendue de terre en limitant au minimum le nombre de coups de batte. Même si des milliers d'années se sont écoulées, de nombreuses personnes nourrissent encore le rêve de suivre les traces de Setanta. Avez-vous assez de bravoure pour y parvenir ? Les montagnes attendent…

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