Une tranche de vie : les villes d'Irlande

Contes vikings, signification sacrée, rues labyrinthiques et pas une, mais deux capitales : découvrez les 11 grandes villes d'Irlande !

Dublin

La plus grande ville de l'île d'Irlande présente un passé millénaire, un présent cosmopolite et un avenir prometteur. Établie par les Vikings sur le fleuve Liffey au IXe siècle et désignée « ville de littérature » par l'UNESCO, Dublin est le lieu de naissance de grands noms comme Bram Stoker, James Joyce et Oscar Wilde, la patrie de la Guinness et du Trinity College, et est régulièrement élue parmi les villes les plus conviviales d'Europe !

Belfast

La ville qui a conçu et construit le Titanic est une capitale de la gastronomie et du divertissement, et ses paysages sont spectaculaires. Grimpez en haut de Cave Hill Country Park - qui a inspiré Les Voyages de Gulliver de Jonathan Swift - pour découvrir une vue imprenable sur Belfast, allez déguster des plats frais locaux et artisanaux au St George's Market, familiarisez-vous avec l'histoire de Belfast en prenant un Black Taxi ou aventurez-vous hors de la ville pour explorer la légendaire Chaussée des Géants - N°1 des régions à visiter du Best in Travel 2018 publié par Lonely Planet !

Galway

Décontractée et toujours prête à faire la fête, Galway a un esprit bohème qui convient parfaitement à son emplacement au cœur du Wild Atlantic Way. Son calendrier rempli d'événements de renommée internationale, notamment artistiques, musicaux et dédiés aux huîtres, vous invite à vous détendre et à profiter des sons traditionnels émanant de pubs comme Roisín Dubh, à déguster des fruits de mer frais provenant directement des bateaux et à profiter de la qualité cinématographique des paysages qui ont fait de Belfast une ville UNESCO du cinéma.

Cork

Les Corkoniens sont fiers de leur ville natale, et à juste titre ! Située dans l'estuaire du fleuve Lee, Cork jouit d'une atmosphère décontractée et d'une personnalité décalée, rendue encore plus inoubliable par ses habitants. Chaque année, la ville s'illumine pour le célèbre Guinness Cork Jazz Festival, mais cet esprit libre dure toute l'année, avec des centres artistiques comme la Crawford Gallery et le très populaire Triskel Arts Center, tandis que le château de Blackrock et le Fort Elizabeth rendent hommage à l'héritage maritime de la ville.

Derry~Londonderry

Avec une circonférence de 1,5 km, et une largeur de 4 à 10 m, les murs de Derry~Londonderry ont vu se dérouler l'histoire dans leur ombre depuis leur construction il y a 400 ans. Promenez-vous sur le Peace Bridge enjambant le fleuve Foyle, admirez le Guildhall, avec sa tour horloge calquée sur Big Ben, célébrez Halloween avec toute une ville déguisée en goules et en fantômes, et dégustez de délicieux pains aux pommes de terre dans l'un des cafés cosmopolites de la ville. La perfection.

Waterford

Waterford est une merveille historique - rivalisant souvent avec Kilkenny pour le titre de la plus ancienne ville d'Irlande. Elle a d'abord été une colonie viking, avant de passer aux mains des Normands et enfin d'incarner le glamour géorgien. Ces trois époques distinctes sont célébrées aux Waterford Treasures, trois musées situés autour de la tour viking Reginald. Bien sûr, aucun voyage à Waterford ne serait complet sans visiter la cristallerie de Waterford et sans goûter à la spécialité locale délicieuse, le « blaa ».

Armagh

La capitale ecclésiastique de l'Irlande est parfaite pour les flâneurs et les esprits intrépides. Vous pourrez admirer les deux magnifiques cathédrales honorant Saint-Patrick, cosy et compactes, et se tenant face à face au sommet de deux collines, observer la Voie Lactée au planétarium d'Armagh ou encore consulter la première édition des Voyages de Gulliver de Jonathan Swift avec ses notes manuscrites à la bibliothèque d'Armagh !

Lisburn

L'histoire de Lisburn est liée à l'industrie du lin : apprécié par la royauté européenne, le produit artisanal le plus célèbre de Lisburn s'est retrouvé sur le Titanic et a même été utilisé dans le parachute de Neil Armstrong lors de son voyage sur la lune ! Mais tout ne tourne pas uniquement autour du tissu dans cette ville du comté d'Antrim. Vous y trouverez également le château d'Hillsborough, une magnifique propriété qui sert de résidence officielle à la Reine lorsqu'elle séjourne en Irlande du Nord, et dont les jardins sont ouverts au public.

Kilkenny

Surnommée « la ville de marbre », Kilkenny est un joyau médiéval dans les Terres ancestrales d'Irlande : véritable labyrinthe de rues sinueuses, la ville est dominée par le château de Kilkenny, datant du XIIe siècle, qui a été offert à la ville par le 6e marquis d'Ormonde pour la modique somme de 50 £. Kilkenny est la capitale du hurling, sport national d'Irlande et l'un des plus rapides au monde. C'est également ici que l'on trouve la Black Abbey datant du XIIIe siècle, la tour ronde du VIe siècle (l'une des deux seules sur l'île d'Irlande qu'il est encore possible de gravir) et la plus vieille bière irlandaise, la délicieuse Smithwick's.

Newry

C'est peut-être l'une des villes les plus récentes d'Irlande et la porte d'entrée vers l'Irlande du Nord, mais le site de Newry dans le comté de Down présente des signes d'occupation remontant à plus de 6 000 ans. Et cela n'a rien d'étonnant : les montagnes de Mourne et l'Anneau de Gullion qui encerclent la ville sont absolument magnifiques. Aujourd'hui, c'est une ville très animée et appréciée, notamment par les amateurs de shopping, et qui constitue un point de chute idéal pour explorer les montagnes de Mourne, Carlingford Lough, la forêt de Rostrevor et la ville de Belfast.

Limerick

Située au bord du fleuve Shannon, Limerick est une ville artistique au charme unique. Une pléthore de galeries d'art, comme le Hunt Museum et la Limerick City Gallery of Art, ont encouragé un renouveau artistique dans la ville, tandis que le Milk Market en est le centre culturel avec des restaurants éphémères, des spectacles, des antiquités et de la musique tous les jours. Revivez le siège de la ville au château du Roi Jean, vieux de 800 ans, ou imprégnez-vous du fier héritage sportif de la ville à Thomond Park, stade de l'équipe de rugby du Munster !

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