5 châteaux irlandais de charme pour un « afternoon tea »

Des murmures du passé chargé d'histoire de l'Irlande sont imprégnés dans chacune des pierres de ses châteaux. Cependant, à l'intérieur de ces murs, le luxe domine alors que vous vous faites plaisir avec un délicieux « afternoon tea ». En voici 5 que nous adorons…

Château d'Ashford, comté de Mayo

C'est à Cong, dans le comté de Mayo, que John Ford filma son grand classique emblématique, L'Homme tranquille, en 1951. Le château d'Ashford abrita de nombreuses stars pendant le tournage, notamment la magnifique Maureen O'Hara. L'« afternoon tea » est servi dans la Connaught Room, surplombant les splendides jardins et les rives du Lough Corrib. Les délices proposés incluent des mélanges de thés raffinés, du saumon fumé du Connemara avec du fromage à la crème, ou encore de la tarte bakewell à la pomme avec de la crème anglaise au whiskey du Connemara. Un régal !

Château de Belfast, comté d'Antrim

Situé sur les pentes du Cave Hill Country Park dans le comté d'Antrim, une journée au château de Belfast promet des vues imprenables sur la ville de Belfast et le Belfast Lough depuis ses jardins ornementaux. L'« afternoon tea » est servi dans le Cellar Restaurant, offrant une gamme de thés et cafés spéciaux, de délicats sandwichs et de délicieux desserts, comme du gâteau nappé au citron et des scones fraîchement sortis du four avec de la confiture et de la clotted cream.

Waterford Castle Hotel, comté de Waterford

Fondé et gouverné par la puissante famille Fitzgerald pendant plus de 800 ans, le Waterford Castle Hotel conserve son charme gothique à la périphérie de la plus ancienne métropole Viking d'Irlande, la ville de Waterford. L'héritage de ses anciens propriétaires est fièrement mis en valeur par les armoiries de la famille Fitzgerald au-dessus de la cheminée dans le Great Hall, tandis que l'« afternoon tea » est servi dans le jardin d'hiver du château surplombant ses jardins formels. Ne manquez pas de goûter la spécialité locale, le Waterford blaa (petit pain moelleux), accompagnée de terrine de porc et de piccalilli.

Clontarf Castle Hotel, comté de Dublin

Inclus dans la liste des meilleurs hôtels d'Irlande par les lecteurs de Condé Nast Traveler en 2017, le Clontarf Castle Hotel a accueilli de nombreux visages célèbres au fil des ans, notamment le compositeur Georg Friedrich Haendel et l'écrivain Bram Stoker, auteur de Dracula. Vous pourrez y déguster du « Fusion Tea » devant un feu ouvert confortable dans l'opulente cour intérieure. Des aliments contemporains et classiques sont combinés pour créer de délicieux plats, parmi lesquels un sandwich à la poitrine de poulet parfumée à l'huile de truffe dans un petit pain au maïs moelleux, ou encore de la panna cotta à l'huile d'orange et au gingembre confit.

Castle Leslie, comté de Monaghan

La chaleur de l'accueil à Castle Leslie, dans le comté de Monaghan, est sans égal, tout comme la beauté de son cadre. Au sein de 400 hectares de forêts et de lacs, ce domaine appartient toujours à sa famille d'origine et ses intérieurs somptueux et richement décorés offrent l'endroit parfait pour l'« afternoon tea ». Servi dans un salon élégant, le menu comprend des classiques comme du gâteau éponge Victoria, des crumpets et une variété aromatique de thés et cafés.

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