Idées d'excursion : à vélo sur le Kingfisher Trail

Lough MacNean, County Fermanagh

Prenez vos sacoches et explorez les paysages luxuriants, les lacs paisibles et un mélange éclectique de sites incontournables le long du Kingfisher Trail

L'itinéraire s'articule naturellement autour de deux boucles principales, de sorte qu'il peut s'emprunter comme deux routes distinctes ou en continu sous la forme d'un huit. Les paysages sont magnifiques, voire spectaculaires, avec de somptueux panoramas sur Upper et Lower Lough Erne, Lough Macnean et Lough Allen, à découvrir depuis de nombreux points d'observation le long du chemin. À vous d'en profiter !

Retrouvez la carte complète du Kingfisher Trail sur Sustrans.

L'itinéraire cyclable du Kingfisher Trail

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La boucle nord

Empruntez le lent chemin à travers la paisible région des lacs du comté de Fermanagh avec ses majestueux manoirs, ses grottes incroyables et d'excellentes adresses où boire un verre et manger un morceau en cours de route.

A cycling 19 min
Château d'Enniskillen

Artisanat, château et eaux calmes à Enniskillen

De douces nuances de vert et des eaux bleu marine se conjuguent au gris du granit dans la ville d'Enniskillen, du comté de Fermanagh, où un château du XVIe siècle surplombe les ondes du fleuve Erne. Dans ce lieu prisé des plaisanciers, jetez un œil à l'intérieur du château qui abrite le musée du comté de Fermanagh ; flânez au Buttermarket Courtyard, avec ses galeries et ses boutiques d'artisanat ; ou faites une pause et observez les bateaux voguer au fil de l'eau.

Ne manquez pas

Cela peut sembler étrange de trouver une excellente cuisine grecque à Enniskillen, mais le restaurant Dollakis s'est pourtant forgé une solide réputation pour la qualité de ses plats. Ne le manquez pas.

B cycling 58 min
Florence Court, County Fermanagh
Florence Court

Une merveille du XVIIIe siècle à Florence Court

Dans le cœur verdoyant du comté de Fermanagh trône Florence Court. Cette élégante propriété, ancienne demeure des comtes d'Enniskillen, incarne le style et le charme d'une autre époque. Et si c'est le romantisme que vous cherchez, vous le trouverez certainement ici. Enveloppée dans l'histoire, entourée par un ravissant domaine et ornée de plâtres d'une incroyable méticulosité, la demeure doit son nom à l'épouse de Sir John Cole qui fit bâtir ici une propriété au XVIIIe siècle. À en juger par l'édifice qui se dresse en son nom, ce devait être une femme remarquable !

Si vous avez davantage de temps

En bordure du domaine se trouve le restaurant Tullymill, joliment situé ; une excellente halte pour déjeuner.

C cycling 38 min
Marble Arch Caves
Les grottes de Marble Arch

Embarquez pour une aventure sous terre

Après une création de l'homme, place aux forces de la nature au géoparc mondial des grottes de Marble Arch, l'une des plus belles grottes touristiques d'Europe. Pénétrez dans cet univers souterrain fait de calcaire et laissez-vous éblouir par les rivières, les cascades, les formations rocheuses et les passages sinueux. Par le passé, ces grottes ont été traitées avec superstition par la population locale, jusqu'à ce qu'un explorateur français s'aventure à l'intérieur en 1895. 90 ans plus tard, elles ont ouvert au public et n'ont jamais cessé d'attirer les visiteurs.

Si vous avez davantage de temps

Réservez une table pour une expérience gastronomique au « restaurant destination » primé MacNean House du comté de Cavan.


D cycling 2 h 20 min
Beleek pottery making in practise
Poterie de Belleek

Un morceau d'histoire à façonner à Belleek

Le Kingfisher Trail se poursuit à travers la splendide région des lacs, vers la poterie de Belleek sur les berges du fleuve Erne. Cette poterie, l'une des plus anciennes en activité au monde, est marquée par le perfectionnisme de son fondateur, John Caldwell Bloomfield, pour qui toute pièce présentant un défaut, aussi minuscule soit-il, devait être détruite. Un principe scrupuleusement respecté depuis 1857 et qui a fait la réputation de Belleek à travers le monde. Ne manquez pas la visite de l'atelier, qui vous emmènera pour un voyage à travers l'histoire et vous fera découvrir les étapes de fabrication d'une pièce en parian de Belleek à l'aide de méthodes traditionnelles transmises de génération en génération.

Si vous avez davantage de temps

À Finn Lough dans le comté de Fermanagh, les bulles géantes sont bien plus qu'un hébergement ordinaire pour la nuit. Leurs parois transparentes donnent sur la forêt et le ciel étoilé, et vous pourrez dormir dans un lit à baldaquin et profiter d'une bonne nuit de sommeil.

E
Devenish Island
L'île de Devenish

Laissez-vous surprendre par un site monastique ancien

Il est facile de comprendre pourquoi saint Molaise a choisi l'île de Devenish. Au VIe siècle, cet endroit devait être l'image même de la tranquillité, comme cela est encore le cas aujourd'hui. Comptant une église et une tour ronde, l'île veille sur les eaux paisibles de Lough Erne, cernée par des teintes d'un vert presque irréel. Bien qu'elle fut attaquée par les Vikings au IXe siècle, puis incendiée au XIIe siècle, elle demeure l'un des plus beaux sites monastiques d'Irlande.

Si vous avez davantage de temps

Vous rentrez à Enniskillen ? Passez la porte de Tap House, un fabuleux pub gastronomique de la ville, pour vous détendre devant une bière artisanale.


La boucle sud

La boucle sud

Avec la danse et la musique traditionnelles, la source du majestueux fleuve Shannon et les sentiers nature autour d'un des plus beaux domaines de Fermanagh, cela vaut certainement la peine de continuer de pédaler.

F cycling
Carrick on Shannon
Les bateaux de plaisance affluent à Carrick-on-Shannon

De l'eau partout et pour tous

Chef-lieu du comté étroitement lié à l'eau, Carrick-on-Shannon se dresse joliment sur un gué du fleuve Shannon. Le port de plaisance pittoresque et la jolie promenade concentrent l'activité, avec les plaisanciers du coin qui font escale pour déjeuner dans les quelques pubs, restaurants et cafés colorés de la ville. C'est aussi un point clé du Kingfisher Trail. Veillez à visiter la chapelle de Costello – considérée comme la deuxième plus petite église au monde. Construite en 1877 par Edward Costello en hommage à son épouse, elle mesure un peu moins de 5 mètres de long.

Si vous avez davantage de temps

Passez par The Market Yard, une cour ancienne et charmante qui réunit divers cafés et restaurants.

G cycling 42 min
Promenades lacustres autour de Drumshanbo

Les traditions perdurent dans un joli village

En matière de destinations pittoresques, on ne fait pas mieux que Drumshanbo. Perché au bout de Lough Allen, ce charmant petit village est dominé par Sliabh an Iarainn – « la montagne de fer ». Réputé pour ses bâtisses traditionnelles admirablement préservées, on y trouve plusieurs sentiers pittoresques rayonnant dans la campagne environnante et vers le lac, si vous avez envie de descendre de vélo un moment. Et si vous avez dans l'idée de goûter à de bons petits plats de saison dans un cadre charmant, vous trouverez votre bonheur au Sweet Geranium Café du village.

Si vous avez davantage de temps

Venez en période de festival : si vous passez par ici la troisième semaine de juillet, vous verrez l'école d'été de Joe Mooney, consacrée à la musique irlandaise, battre son plein.


H cycling 2 h 27 min
Mont Cuilcagh

Des montagnes anciennes aux eaux mystérieuses

Formé il y a plus de 300 millions d'années, le mont Cuilcagh est le point culminant lorsque l'on se dirige vers le nord. Marchez le long du Legnabrocky Trail depuis la base de calcaire de la montagne puis montez les marches de la promenade en bois pour atteindre une altitude de 700 mètres. Vous traverserez une période géologique de huit millions d'années. Faites-nous confiance : les vues splendides depuis le sommet récompenseront vos efforts. Le Shannon Pot se trouve également à proximité. Cet étang légendaire, déjà évoqué par les Celtes, est considéré comme la source même du majestueux Shannon, dont l'eau serpente jusqu'à l'Atlantique.

Si vous avez davantage de temps

Essayez-vous au canoë, au tir à l'arc, à la spéléologie ou à la plongée au centre d'activités Corralea !

I cycling 1 h 45 min
Castle Coole

Une somptueuse merveille entourée par la nature

Juste à l'extérieur d'Enniskillen, installé sur un beau parc avec vue sur les eaux cristallines de Lough Coole, se trouve le magnifique manoir du XVIIIe siècle de Castle Coole. Chef-d'œuvre architectural décoré dans le style Empire, la demeure a été imaginée pour impressionner de l'intérieur comme de l'extérieur. Sur le domaine, la nature resplendit sous un flamboiement de couleurs exceptionnelles tout au long de l'année, des jacinthes des bois au printemps aux éclats d'or bruni en automne. Le brunch est une expérience formidable à savourer au salon de thé Tallow du domaine, où vous trouverez aussi d'excellents gâteaux.

Ne manquez pas

Faites le tour du Lough Erne à bord du Lady of the Lake, où vous pourrez profiter de la vue tout en dégustant un dîner composé de trois plats. Embarquez pour une croisière privée pour fêter une occasion spéciale, ou optez pour la Murder Mystery Dinner Cruise pour tester vos talents d'enquêteur !

J
Ruines de château sur le domaine de Crom

La nature occupe une place centrale à Crom

S'il y a bien un endroit qui ne manquera pas de vous faire marquer un temps d'arrêt, c'est le château de Crom. Situé sur les rives de Lough Erne, cet incroyable édifice du XIXe siècle jouit d'un emplacement ridiculement romantique, entouré par des bois, des îles tranquilles et les ruines d'un château. Suivez le chemin jusqu'au vieux château où trône l'un des plus anciens ifs d'Irlande, qui serait âgé de plus de 1 000 ans. Ensuite, savourez un thé de l'après-midi au centre d'accueil des visiteurs. Un bonheur !

Si vous avez davantage de temps

Offrez-vous une leçon de cuisine à la Belle Isle Cookery School, une école primée, avant de vous régaler de ce que vous avez appris !   

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