Découvrez l'origine des légendes

Une aventure sur des terres de légende, au fil de 4 journées fantastiques

Loughcrew, County Meath

Des châteaux qui semblent tout droit sortis d'un film, des sentiers de randonnée qui serpentent sans cesse, et le reflet d'événements passés… Tel est le programme de ce voyage à travers des terres de légende

Après votre arrivée à Dublin, admirez les eaux scintillantes depuis la côte, traversez des prairies d'un vert éclatant et, pourquoi pas, partez à la recherche des leprechauns dans les comtés de Louth, Monaghan, Cavan, Meath et Longford.

Les Terres ancestrales d'Irlande depuis Dublin

Promesse de l'Est

Prenez la route qui longe la mer d'Irlande et mettez le cap sur le Wee County (le « Petit Comté », surnom du comté de Lough), dont les villes et villages révèlent au grand jour leur patrimoine chrétien.

A
L'église de Drogheda

Une relique plutôt macabre

Nous vous aurons prévenus ! Une relique macabre est exposée à l'église St Peter de Drogheda. Le crâne de Saint Oliver Plunkett, qui fut pendu, traîné et écartelé en 1681, est conservé dans un grand reliquaire doré. Une fois dans la ville de Drogheda, jadis l'une des plus grandes villes fortifiées de l'Irlande médiévale, admirez l'élégante structure de la porte de St Lawrence ; quant à la tour Millmount Martello, elle a été édifiée à l'endroit où, au XIIe siècle, les Normands érigèrent un fort.

Si vous avez plus de temps

À l'intérieur de Scholars Townhouse, des tableaux dépeignant la bataille de la Boyne ornent le plafond. Vous aurez tout loisir de les admirer en dégustant de succulents produits locaux, parmi lesquels du fromage de Coolattin, des pommes de la ferme de Stagrennan ainsi que des glaces faites maison.

B
Photo © Andrea Patroni

Une icône du christianisme

Fondé à la fin du Ve siècle par Saint Buite, Monasterboice, dans le comté de Louth, fut un important centre religieux de l'Irlande jusqu'à la fondation de l'abbaye de Mellifont Abbey dans les environs. Il recèle toujours une multitude d'exemples d'une magnifique iconographie religieuse, à commencer par Muiredach's High Cross, une croix ornée de 124 personnages , ou encore la tour ronde toute proche qui figure parmi les plus hautes d'Irlande.

Si vous avez plus de temps

Icône magnifiquement préservée des méfaits du temps, le domaine de Beaulieu House and Gardens fut contruit au XVIIe siècle. Depuis, il est passé entre les mains de 11 générations de la famille Tichbourne, excusez du peu ! Une visite s'impose !

La poésie en mouvement

Les comtés de Louth, Monaghan et Cavan déroulent leurs paysages magiques à mesure que vous pénétrez dans les Terres ancestrales d'Irlande qui surplombent les eaux scintillantes du Carlingford Lough.

C driving 35 min
Carlingford Lough

En compagnie des géants

Carlingford Lough est un lieu magique regorgeant de mythes. La légende dit que le fond de ce lac aux eaux scintillantes aurait été foulé par des géants et des héros celtes tels que Fionn MacCumhail, et que les bois environnants abriteraient une multitude de leprechauns. Demandez donc au « chuchoteur » local des leprechauns, Kevin Woods ! Vous pouvez également faire une promenade en bateau ou entreprendre un circuit pédestre avec un guide local afin de découvrir le riche passé viking de la région, tout cela en contemplant la montagne Slieve Foy.

Si vous avez plus de temps

Dégustez un déjeuner composé de fruits de mer au PJ's  puis, tant que vous êtes dans la région, faites une excursion dans le comté de Down et explorez Castle Ward, lieu de tournage utilisé pour Winterfell dans la série d'HBO « Game of Thrones® » !

D driving 15 min
Patrick Kavanagh Centre

Jongler avec les mots

Dans une ancienne église nichée dans les magnifiques paysages de Monaghan qui lui ont inspiré une bonne partie de ses poèmes, le Patrick Kavanagh Centre rend hommage à une figure majeure de la littérature irlandaise, née à Inniskeen. Mais ne vous contentez pas d'une visite du centre : parcourez le Kavanagh Trail et découvrez la fortification normande appelée « motte », le monastère augustinien et la grange de Billy Brennan, immortalisée dans le poème intitulé Inniskeen Road. Cela pourrait bien vous inspirer votre propre prose !

E
Carrickmacross Workhouse

Une époque agitée

Située dans le comté de Monaghan, la ville de Carrickmacross est associée à deux histoires. Jadis centre de production d'une dentelle raffinée portée par des célébrités et des têtes couronnées, elle a également été sévèrement touchée par la Grande Famine entre 1845 et 1852. Carrickmacross Lace Gallery (« Galerie de la dentelle de Carrickmacross ») et Carrickmacross Workhouse (« asile des pauvres de Carrickmacross ») vous permettront d'en savoir plus sur ces périodes déterminantes pour la ville. Le deuxième établissement abrite un centre d'accueil des visiteurs géré par des bénévoles des environs possédant une connaissance inouïe de la région et de son histoire. Le centre de généalogie dédié de cet établissement traite les demandes de renseignements dans ce domaine.

Si vous avez plus de temps

Savourez une délicieuse cuisine à The Courthouse Restaurant, ou faites un peu d'exercice en courant avec les lièvres sauvages dans le Dún na Rí Forest Park.

Des merveilles façonnées par plusieurs milliers d'années

Amorcez un retour à la nature en explorant des trésors du passé aux environs de Monaghan et Cavan, où l'histoire de dynasties anciennes et les saveurs d'une délicieuse cuisine rurale se disputent le devant de la scène.

F driving 1 h 30 min
Castle Leslie

Une généalogie fascinante

Les propriétaires de Castle Leslie Estate sont fiers de leur arbre généalogique. Établi jusqu'à Attila, roi des Huns, il regorge de poètes, de peintres et de héros de guerre. Venez prendre le thé de l'après-midi, explorez le domaine à cheval ou profitez tout simplement des 400 hectares du domaine, composés d'un parc verdoyant et de lacs. Flânez jusqu'au Famine Wall, construit dans les années 1840 à l'initiative de Christina Leslie, qui aida les habitants des environs pendant les périodes difficiles. À moins que vous ne préfériez suivre le parcours Glaslough Heritage Trail afin de vous imprégner davantage de l'histoire locale.

Si vous avez plus de temps

Poussez la porte du Snaffles Restaurant, à Castle Leslie, et dégustez des crêpes froides au crabe de Kilkeel ou du bar accompagné de risotto à l'encre de seiche. Un régal !

G
Le Burren de Cavan

La légende des deux géants

Des géants en quête d'une idylle erraient jadis dans le Cavan Burren Park. Selon la légende, deux jeunes géants, Lugh et Lag, se lancèrent réciproquement le défi de sauter au-dessus d'un ravin afin d'éveiller l'intérêt d'une géante. Lag fit malheureusement une chute mortelle dans le ravin, et c'est ainsi que se forma le gouffre du Giant's Leap (« bond du géant »). La géologie des lieux est cependant tout aussi fascinante. Il y a des millions d'années, cette région était recouverte de mers tropicales, avant d'être sculptée par les glaciers durant la période glaciaire. Géoparc mondial de l'UNESCO, le Marble Arch Caves Global Geopark abrite des tombes du Néolithique, un fort édifié sur un promontoire ainsi que d'antiques monuments de pierre que vous pourrez découvrir en flânant dans ce paysage érodé.

Si vous avez plus de temps

Faites-vous plaisir en dînant dans l'un des restaurants les plus célèbres de l'île, MacNean House. Les plats de caille, flétan et potiron du chef Neven Maguire (des spécialités primées) vous procureront une intense satisfaction.

Les chemins du passé

Cette partie de notre voyage permet, entre anciens marécages et verts pâturages, de découvrir des vestiges de l'histoire de nos ancêtres ainsi que des mythes de royaumes antiques, aux alentours de Longford et de Meath...

H driving 1 h
Corlea Trackway

La route antique des tourbières

De manière incroyable, cette route en planches de chêne datant de l'âge de fer, construite en l'an 148 av. J.C., a été extrêmement bien conservée. Il s'agit de la plus grande de ce type qui ait été découverte en Europe. Elle passe au-dessus d'anciens marécages et tourbières, et l'on pense qu'elle avait été construite pour éviter que les habitants ne s'enfoncent dans le sol humide et collant. Découvrez la Corlea Trackway (« voie de Corlea ») et marchez sur les traces de nos ancêtres, en imaginant les feux de camp éclairant le chemin et réchauffant les voyageurs transis par le froid.

I
Loughcrew

La colline de la sorcière

À Loughcrew, dans le comté de Meath, l'histoire de Garavogue, une femme aux pouvoirs magiques, est inscrite au folklore local. Pour certains, il s'agissait d'une sorcière, pour d'autres, d'une déesse. Elle donnait forme au relief en passant au-dessus des terres. Alors qu'elle volait au-dessus de Loughcrew, jetant des pierres sur le sol, elle tomba soudain du ciel, et les rochers qu'elle laissa choir devinrent ce que l'on connaît sous le nom de Goddess' Throne (« trône de la déesse »). Les légendes telles que celle-ci abondent dans la région. Rien de tel qu'une balade dans la nature pour les découvrir ! Si vous vous rendez sur le site de la nécropole mégalithique de Carnbane East lors de l'équinoxe de printemps ou d'automne, vous pourrez en admirer le couloir illuminé par les rayons du soleil. Ce spectacle, dû à une prouesse technique de l'époque, est absolument fabuleux !

Si vous avez plus de temps

Cela serait certes une merveilleuse manière de conclure votre voyage, mais les Terres ancestrales d'Irlande offrent bien d'autres trésors à explorer. Alors, continuons notre périple.

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Ceci est une idée de voyage qui ne doit être considérée que comme une suggestion.

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