Idée d'excursion : saveurs d’Irlande du Nord

Une idée d'excursion inspirée par la gastronomie

Partez pour un circuit culinaire à la découverte des spécialités locales et des délices gourmands à travers l’Irlande du Nord et préparez-vous à un régal des papilles

Notre itinéraire culinaire démarre à Belfast, se fraye un chemin à travers le cœur gastronomique du comté de Down et le paradis des vergers du comté d’Armagh, avant d'explorer la région des lacs du comté de Fermanagh et le paisible comté de Tyrone. Nous plongerons ensuite dans la ville de Derry-Londonderry avant de tracer notre chemin sur la route côtière de la Chaussée des Géants le long de la côte d’Antrim pour rentrer à Belfast.

Saveurs d’Irlande du Nord

1er jour

Au départ de Belfast, ce circuit à croquer vous mène dans certains des plus beaux paysages de l’île avec d’excellentes escales gourmandes au fil du chemin.

A driving 35 min
St George’s Market

Découvrez pourquoi Belfast a si bon goût

Se restaurer à Belfast, c’est faire l’expérience d’un passionnant mélange de saveurs du terroir, de techniques modernes et des meilleurs produits locaux dans des restaurants on ne peut plus variés, depuis les adresses étoilées au Michelin comme Eipic et Ox jusqu’aux saveurs simples et traditionnelles des fish and chips Long's. Familiarisez-vous avec les épiceries discrètes et les pubs traditionnels de cette ville trépidante en suivant la visite culinaire de Belfast, savourez un splendide thé de l’après-midi au Titanic Belfast le dimanche, ou passez faire un tour au St George’s Market le week-end, une halle alimentaire du XIXe siècle. Dans tous les cas, prenez le temps de rester un peu – vos papilles vous remercieront.

Ne manquez pas

Même si vous ne séjournez pas à l’hôtel Merchant, vous aurez envie de goûter à au moins une des créations de leur célèbre carte des cocktails.

B driving 8 min
The Old Schoolhouse

Pommes de terre, balades et mets délicieux dans le comté de Down

Passons de l’effervescence urbaine au bonheur rural avec The Old Schoolhouse, une luxueuse pension de famille avec restaurant qui constitue un excellent point de départ pour explorer les environs. La sublime salle à manger, à l’intérieur de l’ancienne école, offre un parfait décor à d’excellents plats ayant été récompensés de 2 rosettes AA et d’un Bib Gourmand Michelin. Comber, où est située l’auberge, est aussi célèbre pour sa pomme de terre primeur disposant du label européen IGP (Indication Géographique Protégée) et prisée pour son goût de noisette. Profitez d’être dans le coin pour vous diriger vers le Strangford Lough, non loin de là, un paradis pour la faune et la plus grande mer intérieure des îles britanniques. Constellé de 100 îlots, le lac possède de nombreux sentiers de balade, notamment le sentier boisé de Castle Espie avec son mélange de vues sur l’estuaire et de marais salants, ainsi que la plus grande collection d’oiseaux de mer natifs et exotiques d’Irlande.

Si vous avez davantage de temps

Prenez la direction de The Poacher's Pocket, dont la nourriture de pub sort du lot. Une bonne trouvaille.

C driving 20 min
Balloo House

De copieuses découvertes autour du Strangford Lough

Le chef Danny Millar est la vedette de Balloo House, une auberge de 400 ans d’âge qui propose deux expériences culinaires distinctes, avec un restaurant gastronomique à l’étage et un bistrot décontracté au rez-de-chaussée. Profondément attaché aux produits locaux et de saison, Millar cuisine des plats tels que le foie de cerf de Finnebrogue accompagné de purée crémeuse, d’oignons croustillants, de bacon et de sauce au vin rouge, ainsi que le très réputé bœuf nord-irlandais vieilli en chambre de maturation au sel de l’Himalaya d’Hannan. Il vaut la peine de rester pour la nuit en séjournant au Mill House B&B ; de là, vous pouvez profiter davantage de la campagne du comté de Down, y compris des balades pittoresques et des vues panoramiques sur le Strangford Lough.

Apprenez à cuisiner

Les cordons-bleus inspirés par l’air marin peuvent réserver leur place pour un stage pratique à l’école de cuisine Mourne Seafood Cookery School dans le port de pêche de Kilkeel.

D driving 25 min
Downpatrick

Films, cuisine et poisson fabuleux

Vers le sud en traversant Downpatrick, où l’on raconte que la dépouille de St Patrick repose dans l’enceinte de la cathédrale de Down, vous atteindrez le village de Dundrum. Joliment situé en bordure de la baie de Dundrum et adossé aux montagnes de Mourne mélancoliques, le restaurant local incontournable est indubitablement le Mourne Seafood Bar, qui utilise des fruits de mer d’une fraîcheur irréprochable, issus des ports du coin et de ses propres bancs de coquillages et crustacés. La région est un bastion de denrées de qualité, du miel artisanal au beurre Abernethy ultra crémeux, utilisé dans certains des meilleurs restaurants au monde. Pour en savoir plus, pourquoi ne pas suivre le circuit à vélo « denrées et films des Mournes », au départ de la ville voisine de Newcastle ? Soulignant le lien entre une terre couverte de bruyères et une délicieuse production locale, le circuit vous conduit dans la vallée à travers les lieux de tournage de Philomena, Game of Thrones, The Fall et Dracula Untold.

Si vous avez davantage de temps

Passez à l’Anchor Bar de Newcastle pour une cuisine de pub haut de gamme et des bières artisanales locales.

E
Enniskeen Country House Hotel

Un thé de l’après-midi dans un décor d’antan

Niché dans le cadre luxuriant de la vallée de Shimna, l’Enniskeen Country House Hotel jouit de vues d’une beauté inouïe sur le pic de Slieve Donard et vers la mer d’Irlande. Il ne pourrait y avoir de meilleur endroit pour un splendide thé de l’après-midi que l’élégante salle à manger au charme d’antan. Créé pour rendre hommage aux meilleurs produits locaux, le thé de l’après-midi sur le thème du miel de Mourne est un petit péché de gourmandise qui met en avant des délices savoureux, comme les sandwiches au jambon d’Armagh cuit au miel de Mourne, le traditionnel cake irlandais accompagné de beurre Abernethy et la génoise à la fraise et au miel de Mourne.

Ne manquez pas

Sur le chemin du retour vers Belfast, faites un détour par Moira – un petit village au grand cœur gourmand, berceau de certaines des meilleures viandes artisanales d’Irlande du Nord.

2e jour

Descendez des montagnes vers la région des lacs, en découvrant de succulents délices dans de somptueux manoirs et des créations culinaires sur les rives du Lough Neagh

F driving 35 min
Newforge House

Le petit-déjeuner des rois

S’il existe un meilleur moyen de commencer la journée qu’un petit-déjeuner à Newforge House dans le comté d’Armagh, nous n’en avons pas encore entendu parler. Ce sublime manoir géré en famille met les petits plats dans les grands avec un Ulster Fry garni de bacon Moyallon salé à sec, de saucisses primées de la boucherie Madden et d’œufs fraîchement pondus par les poules qui vivent en liberté dans le verger. Après ça, passez la journée à explorer le beau Lurgan Park ou à observer les oiseaux autour du Lough Neagh, avant de rentrer à Newforge pour un splendide dîner de saison de trois plats.

Venez au printemps

Cette région est réputée pour sa délicieuse pomme Bramley et au mois de mai, le village de Loughgall accueille l’Apple Blossom Fair, une foire célébrant la floraison des pommiers, avec de nombreuses activités, dont des visites de producteurs de cidre.

G driving 55 min
Deli on the Green

L’épicerie parfaite dans le comté de Tyrone

Pour un bon aperçu gustatif des paysages luxuriants du comté de Tyrone, mettez le cap sur Dungannon et son Deli on the Green, une halte parfaite pour le déjeuner. Située dans le quartier de Beechvalley, à Dungannon, cette adresse moitié épicerie, moitié bistrot, est un bon endroit pour goûter une salade de fromage de chèvre de la crèmerie Fivemiletown, accompagné de carottes marinées, d’orange et de noix confites. Délicieux !

Si vous avez davantage de temps

Difficile de rester insensible à l’excentricité du Tomney’s, un pub de Moy, dans le comté de Tyrone. Chaleureux, accueillant et inoubliable, il appartient à la même famille depuis 300 ans.

H driving 30 min
École de cuisine de Belle Isle

Une cuisine splendide sur les berges d’un lac

Si vous êtes d’avis que les beaux paysages inspirent une belle cuisine, alors tracez votre chemin jusqu’à Belle Isle. Entourée par les magnifiques décors lacustres du comté de Fermanagh, à l’origine de certains des meilleurs produits laitiers de l’île, l’école de cuisine de Belle Isle trône en bordure du Lough Fyne. C’est vraiment une destination sublime, un lieu où se détendre et aiguiser vos talents de cuistot à travers un stage en groupe ou des cours individuels.

Si vous avez davantage de temps

Faites un détour au sud jusqu’au Watermill Lodge, un charmant restaurant-pension au cœur de la région des lacs.

I
Lough Erne Resort

Délices gastronomiques en bord de lac

Idéalement situé pour explorer certaines des meilleures attractions de la région, parmi lesquelles les grottes de Marble Arch, Florence Court et la demeure de Castle Coole, le Lough Erne Resort compte parmi les lieux les plus luxueux où se ressourcer en Irlande du Nord. Et naturellement, la cuisine y est de la plus haute qualité possible. Le chef Noel McMeel s’attache à utiliser les meilleurs produits locaux et a cuisiné pour certains des convives les plus exigeants de la planète. Au restaurant Catalina, vous trouverez des mets très haut de gamme utilisant les produits vedettes de producteurs locaux, notamment la venaison Baronscourt, les canards Thornhill et les fruits de mer Keenan.

Si vous avez davantage de temps

Prenez la direction de la délicieuse ville d’Enniskillen et savourez un déjeuner décontracté dans le décor des voûtes en pierre du Café Merlot du pub Blakes of the Hollow. Ses plats à base d'ingrédients d'origine locale sont délicieux.

3e jour

Des scones parfaitement cuisinés, du pain élaboré de main de maître et une ville fortifiée remplie de délices sont à découvrir tandis que vous quittez Fermanagh...

J driving 1 h 50 min
Belleek

Le charme brut d’une chaumière

Belleek s’est fait un nom pour sa poterie, mais au niveau local, on l’apprécie surtout pour The Thatch, un café à la toiture en chaume récemment refaite, où vous trouverez toutes sortes de choses, des délices faits maison aux articles de pêche (pourquoi ne pas essayer d’attraper quelques truites communes du Lough Erne ?). Installé dans un charmant cottage du XVIIIe siècle, c’est l’endroit idéal pour faire une pause confortable devant un thé et des scones moelleux. Après, suivez la visite du centre d’accueil des visiteurs de Belleek, lequel vous fait découvrir le savoir-faire et la production d’une des plus anciennes faïenceries en activité au monde.

Ne manquez pas

Récompensé d’un Great Taste Award en 2016 pour son carré de cerf sauvage, le domaine de Baronscourt élève la crème de la crème du gibier sauvage. Vous trouverez ses produits sur les menus à travers toute l’Irlande du Nord, mais si vous êtes dans la région, pourquoi ne pas opter pour un séjour dans l’un des gîtes indépendants du magnifique domaine ?

K driving 50 min
Ditty's Home Bakery

Du pain qui donne envie de se lever

Près de la rive nord-ouest du beau Lough Neagh, vous trouverez le petit village de Castledawson. À 3 h chaque matin, alors que le village dort encore, les boulangers s’affairent à préparer les soda farls, pains aux pommes de terre ou au froment du jour, qui viendront garnir la vitrine de la Ditty's Home Bakery. Cette boulangerie très appréciée est aussi à l'origine de certains des meilleurs biscuits d'avoine de l’île (un régal avec du fromage irlandais), petits pains et scones – lesquels accompagnent à la perfection une tasse de thé.

Si vous avez davantage de temps

Essayez le pub The Old Thatch Inn de Castledawson. C’est l’un des plus vieux d’Irlande du Nord, un vrai bijou.

L
Walled City Brewery

Saveurs urbaines à Derry-Londonderry

Tout un éventail de délices culinaires vous attend en pénétrant à Derry-Londonderry. Il y a la cuisine chic et raffinée du restaurant et salon à champagne Browns, les pintxos créatifs inspirés du terroir au restaurant Walled City Brewery (des empanadas au salami du nord de Derry, ça vous dit ?) ou la cuisine de saison du Beech Hill Country House Hotel. Parcourez les marchés culinaires hebdomadaires et mensuels de la ville pour dénicher de savoureux délices comme le fromage du mont Dart, le fudge Flossie’s ou du saumon fumé à la tourbe, ou bien installez-vous confortablement devant un verre de bière artisanale locale dans l’un des excellents pubs traditionnels de la ville.

Ne manquez pas

Dégustez du bœuf Glebe Wagyu élevé dans la région en déjeunant au food truck Pykes ’N’ Pommes, donnant sur le Lough Foyle.

4e jour

Goûtez à des fruits de mer de classe mondiale sous des falaises imposantes, testez l’une des boissons les plus emblématiques d’Irlande et dégustez des plats inspirés par des légendes.... Voici l’Irlande du Nord dans toute sa splendeur culinaire.

M driving 20 min
Portstewart Strand

Un littoral époustouflant aux délices gourmands

Ensuite, place à la côte de la Chaussée des Géants, qui zigzague de Derry-Londonderry à Belfast, en passant par le Temple de Mussenden, la Chaussée des Géants et le pont de corde de Carrick-a-Rede. On y trouve aussi d’excellents lieux où se restaurer - Harry’s Shack sur la plage de Portstewart, en tête. Le chef Derek Creagh et le restaurateur Donal Doherty ont beaucoup fait parler d'eux sur le plan international depuis cette cabane de plage jonchée de sable, avec leur cuisine de bord de mer magistrale qui mêle le poisson fraîchement débarqué des bateaux de Greencastle et les légumes de leur jardin clos sur la péninsule d'Inishowen, dans le comté voisin de Donegal. Pas étonnant que le titre de restaurant de l’année d’Irlande figure parmi leurs distinctions.

Si vous avez davantage de temps

Lost & Found à Coleraine constitue une agréable escale pour des œufs Bénédicte au petit-déjeuner ou un ragoût de bœuf au déjeuner.

N driving 1 h
Bushmills Inn

Au cœur du territoire du whiskey

Le long de la côte, après le château de Dunluce, vous trouverez le très charmant village de Bushmills. Là-bas, la visite de la distillerie Old Bushmills est à ne pas manquer. Il s’agit de la plus ancienne distillerie en activité d’Irlande et sa visite guidée vous emmène à la découverte de ses rouages avant de s’arrêter pour un « petit verre » au bar 1608. Après ça, savourez un dîner au restaurant de The Bushmills Inn, récompensé d’une rosette AA, ou explorez les liens qui unissent Bushmills et la France avec un repas original et décontracté dans le décor de The French Rooms. Ces liens remontent au XVIIe siècle, lorsque les huguenots décidèrent de s’installer en ville.

Si vous avez davantage de temps

Participez à un circuit gastronomique le long de la route côtière de la Chaussée des Géants avec Toast the Coast Food Tours, et mettez en éveil vos vos papilles gustatives en voyageant de Whitehead à Cushendun.

O driving 15 min
Château de Glenarm

Un château culinaire sur un splendide domaine

Le château de Glenarm est dans la famille McDonnell depuis 1636. Le salon de thé donne sur le jardin potager et sert du saumon bio de Glenarm issu des bancs de saumons environnants. Le domaine du château de Glenarm produit également le bœuf Shorthorn de Glenarm qui est vieilli dans les chambres de maturation au sel de l’Himalaya construites par Peter Hannan à Moira, dans le comté de Down, avant de faire son apparition sur certains des meilleurs menus de la région.

Ne manquez pas

Le complexe hôtelier voisin de Galgorm abrite le restaurant River Room, détenteur de 3 rosettes AA pour son excellence culinaire.

P
Hôtel-château de Ballygally

Une note sucrée pour terminer

En continuant de là vers Ballygally, rendez-vous à l’hôtel-château de Ballygally pour un thé de l’après-midi inspiré du tournage dans les parages de la série Game of Thrones® de HBO. Où d'autre pouvez-vous vous régaler d'un diplomate Dothraki accompagné de mini œufs de dragon ? Les clients hébergés peuvent apprécier au moment du petit-déjeuner l’attention portée par l’hôtel aux produits locaux, à travers les yaourts du domaine Clandeboye produits avec du lait de vache Holstein et jersiaise. Ah, et avons-nous évoqué le fait que l’hôtel compte un fantôme parmi ses résidents ? Le fantôme de Ballygally est présent depuis pratiquement 400 ans, mais Lady Isabella Shaw est, paraît-il, un esprit bienveillant !

Si vous avez davantage de temps

Faites un peu d’exercice avant de vous régaler sans compter en vous baladant sur le merveilleux sentier à flanc de falaise des Gobbins, sur Islandmagee.

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