Idée d'excursion : les îles d'Aran

Aran Islands, County Galway

Célèbres pour leurs pulls en tricot, leurs paysages sauvages et leurs jolis cottages de chaume, les îles irlandophones d'Aran sur le Wild Atlantic Way font toujours grande impression.

Situées à 48 km (30 miles) du littoral du comté de Galway et entourées par l'Atlantique, ces trois îles connues sous le nom d'Aran sont célèbres pour leur patrimoine, leur culture et leurs paysages fantastiques. En traversant la mer d'un gris-bleu profond pour les rejoindre, vous aurez l'impression d'entrer dans une autre dimension. Ces terres à la beauté saisissante et souvent rude ont attiré les poètes, les artistes, les rêveurs et les aventuriers depuis des millénaires.

Votre aventure dans les îles d'Aran commence par le trajet en ferry depuis Rossaveal, comté de Galway, ou Doolin, comté de Clare. Vous pouvez aussi vous y rendre en avion en seulement 8 minutes ! Passez d'une île à l'autre, louez des vélos et explorez les recoins cachés, les sites anciens et les traditions toujours vivaces. Visitez-en une, ou bien les trois – à vous de choisir.

Les îles d'Aran

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Carte

Inis Oírr

Parcourir les routes bordées de murs de pierre sèche et jonchées de fleurs sauvages est la meilleure manière d'explorer Inis Oírr, la plus petite des îles d'Aran et la plus proche du continent.

A cycling 7 min
Inis Oírr, comté de Galway

Petit mais parfait

La première chose que l'on remarque quand on arrive à Inis Oírr, c'est sa plage de sable blanc et son eau claire comme du cristal. C'est une merveilleuse introduction à une île dont la délicate beauté contraste avec des paysages plus rudes, dominés par la roche calcaire typique de la région. Ce sont peut-être ces contrastes, ou bien la petite taille de l'île (seulement 4 km de long), ou bien encore la chaleur des habitants, qui donnent à Inis Oírr une personnalité si attachante.

OÙ SÉJOURNER

L'Hotel Inis Oírr est un endroit confortable et agréable où séjourner, mais vous trouverez aussi de nombreux B&B et maisons d'hôte partout dans l'île, dont Tigh Ruairí et South Aran House.

B cycling 5 min
Château O'Brien, Inis Oírr

Un château sur la colline

Inis Oírr est peut-être petite mais il y a plein de choses à voir. Les ruines du château O'Brien, situé sur un des points les plus hauts de l'île, offrent une vue impressionnante. Le château a été construit au XIVe siècle, dans l'enceinte du fort Dún Formna datant de l'âge de pierre, par le clan O'Brien qui régnait alors sur l'île.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Associer des ingrédients du terroir avec les traditions culinaires locales, telle est la recette réussie de Teach an Tae, un adorable petit café. Les pains et gâteaux sont un vrai délice, notamment les scones moelleux et l'Irish porter cake, mais ne manquez pas non plus les spécialités du déjeuner, notamment le maquereau d'Inis Oírr, la soupe de légumes du potager et la salade d'œufs.

C
Le Plassey, Inis Oírr

Une attraction originale

Passez Loch Mór, le seul lac d'eau douce d'Inis Oírr, et laissez-vous surprendre par la présence sur le rivage rocheux de l'île de l'épave rouillée et quasiment surréelle du Plassey, un navire qui fit naufrage lors d'une tempête dans l'Atlantique en 1960. L'histoire du sauvetage de l'équipage par les habitants est devenue une légende locale et l'épave elle-même est aujourd'hui une attraction très populaire sur l'île. Les fans de Father Ted la reconnaîtront peut-être pour l'avoir vue dans le générique de début de cette comédie surréaliste.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Suivez la côte jusqu'au point le plus au sud de l'île et vous arriverez au phare d'Inis Oírr. Il n'est pas ouvert au public, mais il offre une vue spectaculaire sur les falaises de Moher qui se trouvent sur le continent.

Inis Meáin

Sur l'île du milieu se trouve un paysage que l'on pourrait contempler pendant des heures : un rocher couleur cendre orné de fleurs délicates, des champs verdoyants bordés de murets en pierre sèche, et le bruit du ressac de l'océan Atlantique au loin.

D cycling 10 min
Inis Meáin, comté de Galway

Solitude et splendeur

Inis Meáin est la moins visitée des îles d'Aran. On s'y trouve souvent quasiment seul, que ce soit sur les falaises spectaculaires, sur les plages désertes ou le long des routes de campagne interdites à la circulation. Les jours venteux passés à galoper sur les rochers, à explorer les anciennes forteresses et les postes de guet de l'Atlantique sont tempérés par les soirées musicales où l'on se retrouve dans le pub local, en compagnie des chaleureux habitants de l'île. 

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Entrez dans la toute petite église – Teampall na Seacht Mac Ri – pour voir les magnifiques vitraux créés par les prestigieux Harry Clarke Studios à Dublin.

E cycling 2 min
Inis Meáin Suites, Inis Meáin

Luxe et festins au cœur de la nature sauvage de l'île

Inis Meáin étant la moins construite des trois îles d'Aran, les solutions d'hébergement sont un peu moins nombreuses que dans les autres, mais vous trouverez malgré tout d'excellents B&B, notamment Tigh Congaile et An Dún B&B. Mais si vous cherchez une expérience qui sort de l'ordinaire, renseignez-vous sur les Inis Meáin Suites qui vous séduiront par leurs imprenables vues et leur luxe minimaliste.

UN AVANT-GOÛT DE L'ÎLE

Le restaurant de Inis Meáin Suites est une vraie pépite – on y sert une cuisine créative et délicieuse préparée avec les meilleurs ingrédients locaux. Vous aurez un bon aperçu de la cuisine locale au restaurant du An Dún B&B, qui propose des produits de saison, bio, locaux ou sauvages. Ou bien vous pourrez opter plus modestement pour un sandwich toasté et une pinte onctueuse à Teach Ósta, l'unique pub de l'île.

F
Inish Meáin Knitting Company, Inis Meáin

N'oubliez pas votre pull !

On ne peut pas quitter les îles d'Aran sans connaître l'histoire du pull d'Aran. La Inis Meáin Knitting Company a été créée sur l'île en 1976 par Tarlach de Blácam et Áine Ní Chonghaile, qui se sont inspirés de l'esprit, de l'environnement et du patrimoine si particulier de l'endroit.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

L'écrivain John Millington Synge, qui est venu à Inis Meáin dans les années 1920, a dit : « C'est le dernier avant-poste de l'ancienne Europe et j'ai le privilège de le voir avant qu'il ne disparaisse à jamais. » Vous pourrez vous faire une idée de la manière dont Synge y a vécu en visitant Teach Synge, un cottage vieux de 300 ans transformé en musée.

Inis Mór

Bien qu'étant la plus grande des îles d'Aran, avec une population de 800 habitants, Inis Mór demeure toute petite avec ses 12 km de long.

G cycling 7 min
Inis Mór, comté de Galway

Le pouvoir de la nature

Le paysage constitué de murets en pierre et de calcaire fissuré s'étend jusqu'à qu'aux falaises massives à l'ouest de l'île, et à une plage de sable abritée à Cill Mhuirbhigh. La nature a doté Inis Mór de côtes sculptées par les vagues, d'une prospère colonie de phoques, de cygnes sauvages, de canards et d'oiseaux rares. Sans oublier les vestiges anciens, la vie nocturne animée ainsi que les cafés et restaurants conviviaux qui font la réputation de l'île. En vous promenant le long de la jetée dans le village de Kilronan, vous pourrez voir des bateaux traditionnels comme les currachs et les Galway Hookers (bateaux de pêche) amarrés dans le port.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

L'artisanat traditionnel de cette partie du monde est quelque chose d'absolument unique à notre époque. Pulls tricotés à la main, ouvrages en pierre taillée, art et artisanat local sont exposés au Kilmurvey Craft Village et à la Man of Aran Gift Shop (boutique cadeaux). Bien mieux que n'importe quel porte-clé souvenir !

H cycling 33 min
Le Fort noir, Inis Mór

Une merveille isolée

Le Fort noir, un fort spectaculaire à flanc de falaise, est l'une des perles cachées d'Inis Mór. Moins accessible et donc moins célèbre que Dún Aonghasa, il donne néanmoins accès à des vues magnifiques. Si vous cherchez la vraie solitude, c'est l'endroit qu'il vous faut. Le fort tire son sinistre nom de la couleur sombre du calcaire qui caractérise cette partie de l'île.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Des murs en pierre peints en blanc, des sols en dalles et des fenêtres garnies de rideaux en dentelle – on ne peut rêver lieu plus charmant que  Teach Nan Phaidi. Ce petit café situé dans un cottage de chaume a des airs de carte postale et sert en outre d'excellentes salades, stews et pâtisseries maison.

I
Dún Aonghasa, Inis Mór

Sur le bord de la falaise

Pour beaucoup, Dún Aonghasa, un fort préhistorique perché sur le bord d'une falaise, est le clou du spectacle. C'est un site éblouissant où l'on trouve des traces d'habitations humaines remontant à 1500 avant J.-C. La manière idéale de l'explorer ? Eh bien, à vélo le long des boreens (petites routes) bordées de murets en pierre évidemment.

OÙ SÉJOURNER

Camping de luxe à Aran Camping & Glamping, chambre avec balcon et vue spectaculaire à l'Aran Islands Hotel : les possibilités d'hébergement sur Inis Mór sont variées et de bonne qualité. Vous trouverez aussi de nombreux B&B charmants avec des chambres cosy et un excellent petit-déjeuner.

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