Patrimoine liquide : 6 boissons d'Irlande et leur histoire

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The Guinness Storehouse, Dublin

Aventures héroïques, récits d'adversité et inventeurs ingénieux : portez un toast aux spectaculaires histoires des boissons emblématiques de l'Irlande

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Un délicieux Irish coffee
Un délicieux Irish coffee

1. Irish coffee, comté de Limerick

Le parfait Irish coffee se compose de café intense, de whiskey doré, de sucre de caramel et d'une couche de crème fouettée sur le dessus. Ce péché mignon fut inventé en 1942 par le chef Joe Sheridan au port de Foynes, dans le comté de Limerick, où les avions reliant l'Amérique depuis l'Europe s'arrêtaient pour faire le plein. Concoctée par une froide nuit d'hiver pour réchauffer des passagers retardés par le mauvais temps, cette boisson nocturne est devenue un classique. D'après la légende, un silence s'abattit sur le groupe à la première gorgée. « Est-ce du café brésilien ? », demanda l'un d'eux. « Non, c'est du café irlandais », répondit Joe. Découvrez cette histoire et plus encore au musée maritime et de l'hydravion de Foynes.

L'accompagnement idéal : à déguster seul après un repas copieux.

2. Guinness, Dublin

L'histoire du breuvage noir remonte à 1759, lorsqu'Arthur Guinness signa un bail de 9 000 ans pour une brasserie vide à St James's Gate à Dublin, pour un loyer annuel de seulement 45 £. Deux siècles plus tard, cette stout irlandaise est appréciée à travers la planète (et le bail n'est pas près d'arriver à son terme).

Le Gravity Bar du Guinness Storehouse
Le Gravity Bar du Guinness Storehouse

Le Guinness Storehouse est bien sûr incontournable. À l'intérieur de cet édifice de sept étages en forme de pinte géante vous est dévoilée toute l'histoire de la Guinness. Ce qu'il y a de mieux ? L'exceptionnelle vue à 360 degrés sur la ville depuis le sommet du Gravity Bar.

L'accompagnement idéal : des huîtres fraîches.

3. Smithwick's, comté de Kilkenny

Fabriquée dans la plus ancienne brasserie d'Irlande, la bière Smithwick's possède une riche histoire tissée dans l'adversité. Tout débute au XIIIe siècle, quand des moines de l'abbaye St Francis utilisèrent le brassage pour purifier l'eau. Les 300 années qui suivirent furent synonymes de jours sombres avec la législation pénale, la fermeture de l'abbaye et les guerres mondiales qui vinrent jeter une ombre sur la production de bière.

L'emménagement de la famille Smithwick à Kilkenny donna lieu à une nouvelle bière, plus savoureuse encore (brassée en secret, bien sûr). L'heureux dénouement de cette histoire survint avec l'abrogation des lois pénales qui permit enfin aux Smithwick d'afficher fièrement leur nom au-dessus de leur porte. Si vous souhaitez connaître tous les détails – et croyez-nous, vous y avez tout intérêt – Smithwick's Experience retrace 300 ans d'histoire en une excellente visite.

L'accompagnement idéal : du rôti de bœuf tendre.

4. Bière Tom Crean, comté de Kerry

La Dingle Brewing Company fabrique sa bière à partir de la meilleure eau de source du Kerry, qui aurait, d'après la légende locale, le pouvoir de faire voir la vie du bon côté. Au cas où son nom ne vous dirait rien, Tom Crean est une légende de Dingle et un héros d'Irlande qui s'enrôla dans la Royal Navy à l'âge de quinze ans (affirmant qu'il en avait seize).

Il participa ensuite à trois des expéditions en Antarctique les plus éprouvantes de l'histoire et obtint même une médaille de bravoure. Certains soutiennent qu'il était le véritable héros méconnu des expéditions. Après ses aventures, il rentra chez lui et ouvrit le South Pole Inn, aujourd'hui devenu l'un des pubs les plus uniques du Kerry.

L'accompagnement idéal : du corned-beef et du chou, ou de l'agneau braisé.

5. Cidre d'Armagh, comté d'Armagh

L'histoire nous apprend qu'Armagh produit de délicieuses pommes juteuses depuis plus de 3000 ans. Apparemment, St Patrick lui-même aurait planté un pommier dans l'ancienne localité de Ceangoba, dans la ville. Et au moment des fêtes, les moines des anciens monastères de Culdées avaient droit à la pomme comme petit plaisir, à la place du pain.

On assiste de nos jours à un grand regain d'intérêt pour la tradition cidricole d'Armagh, avec des producteurs qui redécouvrent l'art de la fabrication artisanale. Pour des entreprises comme l'Armagh Cider Company, la production de cidre est une affaire de famille : les Troughton cultivent des pommes depuis 1898 (ils ont commencé par vendre des pommes à cuire) et produisent leur propre cidre, unique en son genre, avec des pommes locales de Ballinteggart.

L'accompagnement idéal : un succulent effiloché de porc.

6. Bushmills, comté d'Antrim

Certains disent que le whiskey irlandais s'écrit avec un « e » parce qu'il fait l'objet d'une triple distillation. D'autres estiment que cette lettre supplémentaire exprime le petit truc en plus du whiskey irlandais. Pour plonger au cœur de cette tradition, mettez le cap sur la distillerie Old Bushmills du comté d'Antrim, la plus ancienne distillerie en activité de l'île d'Irlande. C'est l'une des rares au monde à distiller, assembler et mettre le whiskey en bouteille sous le même toit. Même l'eau utilisée est spéciale ; le cours d'eau voisin étant censé avoir été béni par St Columcille. Visitez la distillerie et découvrez-le par vous-même. Après la découverte de la fascinante histoire de cette curieuse production, terminez par un petit verre.

L'accompagnement idéal : du saumon fumé.

*L'abus d'alcool est dangereux pour la santé, à consommer avec modération

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