Eaux et nature

Le long du couloir du Shannon

Paul Simon a chanté qu'il y avait 50 manières de rompre. En nous inspirant de sa suggestion, nous avons trouvé cinq manières d'explorer le couloir du Shannon.

Là où coule le fleuve majestueux...

Pensez au Shannon comme à une connexion fluviale qui relie pas moins de 11 comtés sur l'île d'Irlande : Cavan, Leitrim, Longford, Roscommon, Westmeath, Offaly, Tipperary, Galway, Clare, Limerick et Kerry. Il prend sa source sur la montagne de Cuilcagh (comté de Cavan) dans lesTerres ancestrales d'Irlande, dans un endroit connu sous le nom de Shannon Pot. 

Une foule nonchalante de plaisanciers, de marins d'eau douce et de bons vivants fait ici chaque été son pèlerinage...

Lonely Planet

Et selon les indications du Géoparc mondial des grottes de Marble Arch voisin, « la légende dit que Sionnan, la fille de Lodan (un fils du dieu celtique de la mer, Lír), se rendit à l'étang dit Shannon Pot pour y trouver le grand saumon de la sagesse. Le grand saumon n'apprécia pas sa venue et fit déborder l'étang pour qu'elle se noie. C'est ainsi que fut créé le Shannon, qui porte encore le nom de la jeune fille aujourd'hui (Shannon est la forme anglaise de Sionnan).

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Pas mal pour un seul fleuve. Mais on sait que le Shannon n'est pas contrariant. Que diriez-vous d'une balade dans les environs d'un château anglo-normand ? Nous vous proposons le château d'Athlone dans le comté de Westmeath. Vous voulez voir à quoi ressemblait la journée de travail des mineurs au XVIIIe siècle ? Faites un tour au musée Arigna Mining Experience dans le comté de Roscommon. Et nous n'avons pas encore mentionné les activités palpitantes qui vous attendent sur le parcours d'aventure Zipit au bord du Lough Key, le château du Roi Jean dans la ville de Limerick ou les ruines ensorcelantes de Clonmacnoise... Il y en a pour tous les goûts.

Découvrez ces cinq manières de circuler le long du couloir du Shannon

En canoë : Commençons par le plus évident : à la rame ! Simplifiez-vous la vie en demandant conseil aux organismes spécialisés dans le canoë. Ils sont nombreux dans les villes animées qui bordent le fleuve, comme Carrick-on-Shannon et Athlone. En tête de liste figure le circuit de 80 km qui s'étend de Shannonbridge dans le comté d'Offaly aux villes jumelles de Killaloe/Ballina à la frontière entre les comtés de Clare et Tipperary. Imaginez les oiseaux, la nature et le calme absolu à perte de vue. Si vous avez le temps, arrêtez-vous pour déjeuner au pub Brosna Lodge de Banagher.

À vélo : Le couloir du Shannon est doté de sept pistes cyclables, dont certaines vont jusqu'aux falaises de Moher dans le comté de Clare. Vous pouvez emprunter la Route des pèlerins en direction de Clonmacnoise. Elle va de Ballycumber jusqu'à l'ancien site monastique en longeant un esker, que l'on doit à la dernière période glaciaire (il y a environ 12 000 ans). Ou bien le Shannon Blueway, où vous pourrez apprécier le calme absolu de la Tour de Humbert ou le North West Trail dans le comté de Leitrim.

En bateau : Le canoë n'est pas fait pour tout le monde. Choisissez une luxueuse embarcation à Carrick-on-Shannon et partez en croisière jusqu'à la ville de Limerick. Mais si vous louez un bateau, vous êtes maître à bord. Alors à vous de choisir vos haltes : charmant village, marina animée ou abbaye en ruines. La carte de l'axe navigable indiquant l'emplacement des écluses et infrastructures pourra s'avérer utile si vous choisissez cette solution.

À pied :De retour sur la terre ferme, le moment est venu d'explorer les promenades le long des voies navigables du Shannon. Croyez-nous, vous aurez l'embarras du choix. Il y a d'abord la promenade dans le Limerick médiéval et ses rues sinueuses. La deuxième vous emmène le long du chemin du Lough Derg, où vous pourrez notamment admirer de vieux alambics pour whisky et des vues idylliques sur la baie de Youghal. Première passerelle flottante d'Irlande, le Shannon Blueway Boardwalk à Drumshanbo (comté de Leitrim) est un chemin hors route pittoresque de 14 km qui conduit au village de Leitrim. Et pour terminer en beauté, égarez-vous dans la nature sauvage du Glenafelly Eco Walk. C'est une manière de découvrir en douceur les régions plus reculées des montagnes de Slieve Bloom dans le comté d'Offaly. Au fait, n'oubliez pas votre appareil photo !

En voiture : Tout road trip en Irlande croise forcément le Shannon à un moment donné. Si vous êtes dans le comté de Limerick commencez à l'extrémité du fleuve, longez le Wild Atlantic Way et rejoignez Kerry en suivant la rive sud de l'estuaire. Ou bien allez jusqu'au Shannon depuis Dublin et explorez les histoires et les paysages luxuriants des Terres ancestrales d'Irlande ! C'est grâce aux eaux du fleuve que le couloir du Shannon est si vert. Prenez le temps d'admirer le paysage en faisant un circuit de Kittycloghar à Mohill, dans le comté de Leitrim. Ne manquez surtout pas la Swan Island Animal Farm sur les rives du Lough Garadice.

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