Killary Harbour, comté de Mayo

Tourné vers l'océan Atlantique, Killary Harbour se trouve au cœur du Connemara.

Killary Fjord, Connemara, County Galway
Killary Fjord, Connemara, County Galway

Le fjord de Killary agit comme une frontière naturelle entre les deux bastions de l'Irlande traditionnelle : le comté de Mayo et le comté de Galway.

L'un des habitants de la région est le poney du Connemara – seule race de cheval originaire d'Irlande. Selon la légende, ces adorables poneys seraient arrivés sur nos côtes lorsque l'Armada espagnole fit naufrage au large du Connemara au XVIe siècle. Ils seraient les descendants d'étalons arabes qui auraient rejoint le rivage à la nage depuis les navires échoués et se seraient intégrés en Irlande.

Randonnée sur la plage

De nos jours, ces poneys sont le moyen de transport privilégié pour traverser les plages et les tourbières de la région. À marée basse, ils pataugent jusqu'aux îles voisines de Finish, Mweenish et Omey. En été, l'île d'Omey accueille une journée exceptionnelle de courses hippiques sur la plage. À marée basse, suivez les acclamations qui s'élèvent du front de mer. Musique, danse, nourriture : il y a de quoi vous divertir entre les courses. Contentez-vous de suivre les panneaux de signalisation et la foule enthousiaste... mais lorsque la marée montante est annoncée, n'oubliez pas de suivre cette même foule pour rentrer sur la terre ferme.

Tous à bord pour admirer des dauphins

La vue de Killary depuis le rivage est sans aucun doute spectaculaire, mais c'est une perspective totalement différente qui vous est offerte en prenant la mer. Embarquez à bord du catamaran de Killary Cruises pour des sessions de musique live, un déjeuner chaud servi pendant que vous naviguez (mais vous pouvez aussi apporter le vôtre), et peut-être même un Irish coffee. Puis montez sur le pont pour saluer le banc de dauphins qui a élu domicile dans le fjord – ils adorent sortir la tête de l'eau pour dire bonjour.

Le village de Leenane

De retour sur la terre ferme, se trouve le village pittoresque de Leenane (Leenaun sur les panneaux irlandais). Il se situe à l'entrée de Killary Harbour, presque éclipsé par les montagnes du Connemara qui l'entourent. Le village a connu la célébrité en 1989 lorsqu'il a servi de décor à l'adaptation cinématographique de « The Field », une pièce de John B. Keane. Le pub Gaynor's, où se passait une grande partie de l'action du film, propose dans la réalité d'excellentes pintes et de délicieux sandwiches grillés. Attendez-vous à pas mal de bavardages pour accompagner le tout ! D'autres décors du film peuvent aussi être visités. Il vous suffit de demander votre direction aux gens du coin.

Partout, des photos à prendre

Source de sublimes clichés dignes de cartes postales, la vallée de Delphi compte trois lacs – Glencullen, Doolough et Finnlough – qui se jettent dans la rivière Bundorragha puis dans le fjord de Killary Harbour. Quant à la vallée de Maam, à l'est de Killary, avec ses bois anciens et denses, elle est éclipsée par les montagnes Maumturk, ainsi que par une multitude de sites préhistoriques. Activités de plein air, instants hollywoodiens et histoire ancienne... un lieu de contrastes, comme l'on dit à Leenane. Ajoutez à cela la volubilité des locaux et vous obtenez un endroit dont vous ne voudrez plus repartir !

Les Aasleagh Falls, de petites cascades (à voir de préférence après la pluie, elles sont plus impressionnantes), se trouvent à la limite des comtés de Mayo et de Galway, sur la jolie route (R335) entre le Doo Lough and Leenane.

Avant de reprendre le chemin du Wild Atlantic Way, vous pouvez aller jusqu'à Westport, à une demi-heure de route, élu « endroit où il fait meilleur vivre en Irlande ». Le massif de Partry environnant vous attend pour une ascension, tandis que les rivières de Erriff et Delphi, à proximité, offrent d'excellentes opportunités de pêche à la ligne (se renseigner sur place sur les permis de pêche).

Coordonnées géographiques : latitude 53.965278, longitude -10.192778 (attention : si vous utilisez le GPS de votre voiture pour vous rendre directement à cet endroit, il se peut que vous vous écartiez de l'itinéraire du Wild Atlantic Way.)

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