Activités au bord des lacs d'Irlande

Profitez du plaisir de l'eau et de la nature et découvrez le « slow travel » dans sa plus pure expression, le long des voies navigables intérieures d'Irlande...

Les oiseaux jaillissent des roseaux ondoyant sous le vent, les eaux bleu marine ondulent sous une brise légère et un tapis de végétation enveloppe le paysage environnant... Les voies navigables de l'Irlande sont de véritables coins de paradis dans un monde trépidant. Ce sont des lieux où poètes et pèlerins, vagabonds et promeneurs, aiment à se retrouver, tous attirés par le charme rustique, les villages paisibles et le rythme de vie tranquille qui caractérisent nos cours d'eau.

C'est le « slow travel » dans sa plus pure expression : - partez à la découverte des îles monastiques mystérieuses en kayak, détendez-vous le temps d'un déjeuner dans une taverne au bord de l'eau ou flânez le long des berges paisibles. Voici trois oasis scintillantes pour commencer votre exploration...

Lough Erne

Ici, dans le comté de Fermanagh, le rythme de vie ralentit, au cœur d'un paysage aux eaux bleu cobalt. Les Lough Erne inférieur et supérieur, deux lacs reliés comptant plus de 154 îles, sont les plus célèbres.

À faire : idéal pour la navigation de plaisance et le kayak, le lac vous permet d'explorer des îles telles que Boa, Devenish, White Island et Lusty Beg. Sur terre, laissez-vous séduire par les merveilles souterraines des grottes de Marble Arch, l'une des plus belles grottes d'Europe. Visitez Enniskillen, une ville insulaire magnifique qui sépare les parties haute et basse du Lough Erne, et découvrez l'élégance de Castle Coole et de Florence Court.

Où manger : déjeunez au bord de l'eau au magnifique Watermill Restaurant de Lisnaskea, un restaurant gastronomique au toit de chaume. Goûtez la pâtisserie locale au Kissin Crust Coffee Shop ou installez-vous pour déguster une pinte de Porter dans le bar victorien du pub Blakes of the Hollow à Enniskillen.

Poussez l'exploration : visitez la Belleek Pottery, fondée en 1857, empruntez l'incroyable Cuilcagh Legnabrocky Trail et promenez-vous dans le Crom Estate.

Lough Corrib

Situé en plein cœur du Connemara dans le comté de Galway, le Lough Corrib, d'une beauté âpre et sauvage, offre l'aventure, la pêche et des paysages incroyables à la fois sur l'eau et sur terre. Riche en saumons et en truites brunes sauvages, c'est l'un des endroits préférés des pêcheurs qui viennent ici pour profiter d'une expérience de pêche tranquille.

À faire : une promenade en kayak sur le Lough Corrib vous fera découvrir de nombreuses îles secrètes entourées de roseaux souples, tandis que les itinéraires de randonnée permettront de vous aérer la tête. Corrib Cruises vous emmène sur l'eau pour profiter de la nature à l'état pur. De retour sur terre, découvrez le joyau d'Aughnanure Castle. Construit vers l'an 1500, il jouit d'un emplacement magnifique au bord du lac.

Où manger : Pat Cohan’s bar à Cong est le genre de pub dont vous avez toujours rêvé : petit, accueillant et avec une ambiance traditionnelle, c'est l'endroit idéal pour manger un morceau en toute décontraction. Powers Thatched Pub and Restaurant à Oughterard est le pub irlandais par excellence et propose une cuisine savoureuse qui correspond au lieu. Vous pouvez aussi choisir de dîner dans un lieu plus chic à Ashford Castle dans la somptueuse salle George V, avec ses lustres en cristal de Waterford, son pianiste et ses plats exceptionnels.

Poussez l'exploration : passez une journée dans la ville bohème de Galway ; explorez le village de pêcheurs de Roundstone ; et plongez-vous dans l'histoire médiévale de Ross Errilly Friary, au nord-ouest de Headford.

Lough Ree

Situé au centre géographique de l'Irlande, le Lough Ree est une étendue d'eau tranquille qui s'étend sur environ 30 km du nord au sud. Ce joli lac est aussi mystique que majestueux. Selon la légende, un monstre lacustre hante d'ailleurs les lieux. À sa pointe sud, vous trouverez la ville animée d'Athlone avec son impressionnant château du XIIIe siècle, ses vieux pubs de caractère ainsi que ses nombreux sentiers pédestres et pistes cyclables.

À faire : sur le Lough Ree, les sports nautiques, c'est du sérieux. Navigation de plaisance, ski nautique, canoë et planche à voile... chacun rivalise pour attirer l'attention. Faites une excursion en bateau avec Barracuda Boats, ou embarquez-vous pour aller visiter le site monastique de Clonmacnoise sur une réplique d'un bateau Viking avec Viking Ship Tours. La visite des nombreuses îles de Lough Ree offre une expérience unique. Inchcleraun, située au nord, présente un intérêt particulier car elle abrite les vestiges d'un site monastique du VIe siècle.

Où manger : Athlone propose des mets délicieux dans ses pubs, épiceries fines, cafés et restaurants. Profitez des plaisirs de la table locaux au Fatted Calf, où des plats savoureux tels que les côtes de bœuf braisé à la mélasse rivalisent avec la poitrine de porc saumurée cuite au cidre. The Ballinahown Tea Rooms offrent une escale idéale pour savourer des pâtisseries fabuleuses dans les environs d'un village artisanal unique, tandis que Grogan's of Glasson est un vieux pub remarquable situé dans un bâtiment datant de 1750.

Poussez l'exploration : ne manquez pas le Centre d'accueil des visiteurs de Claypipe à Knockcroghery, dans le comté de Roscommon ; visitez le remarquable Belvedere House and Gardens, dans le comté de Westmeath ; et remontez le temps au Birr Castle, dans le comté d'Offaly.

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