9 faits amusants sur les Terres ancestrales d'Irlande

Rois des fées, saints illustres et beurre millénaire

Loughcrew Cairns, County Meath

Vous aurez du mal à croire les histoires enfouies dans les Terres ancestrales d'Irlande...

La Maison-Blanche, image © ESB Professional/Shutterstock.

1 L'homme qui a construit la Maison-Blanche

Savez-vous qui a imaginé la Maison-Blanche ? C'est un émigrant irlandais originaire de Callan, non loin de la ville médiévale de Kilkenny. L'histoire raconte que James Hoban se rendit à Washington en 1792 et y présenta son dessin lors d'un concours national. Sa récompense ? Le contrat de construction de la Maison-Blanche !

2 Forts féériques

C'est bien connu, l'Irlande est la terre des contes de fées. On raconte que les buissons d'aubépine sont le lieu de rencontre préféré des fées, et que les endommager porte malheur. Vous verrez en effet que ces buissons sont partout traités avec beaucoup de respect. Allez voir celui du Lullymore Heritage Park à Kildare, où les fées ont construit un village entier autour de son seul buisson.

3 Une créature unique

Dans la rivière Nore habite une créature que vous ne trouverez nulle part ailleurs. On l'appelle la margaritifera durrovensis – en l'honneur de Durrow dans le comté de Laois – et elle peut vivre jusqu'au grand âge de 80 ans. Il s'agit d'une moule perlière d'eau douce qui peuple les rivières irlandaises depuis juste après la dernière période glacière.

4 La sorcière rusée

Pendant la Grande Famine au milieu du XIXe siècle, les gens pensaient qu'une sorcière locale protègerait leurs cultures de pommes de terre contre la maladie si elles étaient plantées en « lazy beds » sur la colline située à proximité. Et c'est ce qui se passa ! Apparemment, le flanc de colline exposé gardait les plantes sèches et à l'abri des bactéries. Mais nous pensons qu'un peu de sorcellerie peut expliquer ce phénomène...

5 Une mèche somptueuse

Dans la ville Viking de Waterford, on peut voir exposé au  Palais de l'évêque une pièce assez étrange : une mèche de cheveux de Napoléon Bonaparte. L'histoire raconte qu'elle fut apportée en Irlande par la nièce de Napoléon, Lætitia, qui épousa Sir Thomas Wyse de Waterford et s'installa dans cette ville côtière.

6 Chirurgien célèbre

À propos de Napoléon, passeriez-vous la nuit dans la maison de son médecin personnel ? Originaire de Cobh, James Verling était chirurgien pour l'Armée britannique. Il se trouvait sur le bateau qui emmenait Napoléon en exil à Sainte-Hélène lorsqu'il fut nommé médecin de Bonaparte. Il finit par se retirer à Cobh dans le comté de Cork et vécut dans ce qui est aujourd'hui le Bellavista Hotel.

7 Un oiseau dans la main...

Connaissez-vous la légende de Saint-Kevin de Glendalough ? On raconte qu'un jour au VIe siècle, un merle vint se poser sur la main tendue de Saint-Kevin, et y pondit ses œufs. Saint-Kevin attendit patiemment dans cette position jusqu'à l'éclosion des œufs. Et c'est pour cela qu'il est si souvent représenté aux côtés d'un merle.

8 Délicieux produits laitiers

Quel délice qu'une bonne tranche de pain tartinée de beurre ! Eh bien les pâturages irlandais produisent l'un des meilleurs beurres au monde ! Au XVIIIe siècle, le beurre était un aliment de luxe prisé dans le monde entier, et le beurre de Cork était expédié jusqu'en Australie et au Brésil. Au Musée du beurre de Cork, vous trouverez une célébration incroyable du patrimoine laitier de l'Irlande, avec notamment une motte de beurre vieille de 1 000 ans.

9 La magie de la musique

Prenons maintenant la direction du Lough Gur de Limerick. On raconte que Fer Fi, le roi des fées, vit ici. Écoutez attentivement lors de votre visite, car il joue trois types de musique sur sa harpe – heureuse, triste et conduisant au sommeil (ou à la mort), qui est réputée comme étant « la plus douce de toutes ». D'après la tradition, si une personne malade se rendait dans sa maison à Knockfennell un soir de pleine lune, elle était instruite de son sort par le type de musique qu'elle entendait.

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