5 façons de se rapprocher de la vie sauvage de l'Irlande

Un phoque qui sort de l'eau pour son encas quotidien, les lévriers irlandais qui errent sur les terres d'un château et un dauphin amical qui s'est installé dans le village pittoresque de Kerry… Dites bonjour à cinq des résidents sauvages et merveilleux de l'Irlande.

1. Rencontrez Fungie le dauphin à Dingle, dans le comté de Kerry

Véritable star des mers, le grand dauphin sauvage Fungie ravit les touristes comme les habitants locaux depuis 1983, année de sa première apparition dans le port de Dingle, dans le comté de Kerry. Dingle Dolphin Boat Tours propose des excursions pour entrevoir Fungie sauter dans les vagues, ce qui arrive tellement souvent que la société s'engage à vous rembourser si vous ne le voyez pas ! Sur le rivage, vous trouverez même une statue de notre ami dauphin qui s'est installé le long du Wild Atlantic Way.

2. Régalez vos yeux en admirant les daims de Phoenix Park, à Dublin

À deux pas des rues animées de Dublin se trouve une oasis de verdure luxuriante. Apprécié des habitants de la ville, Phoenix Park abrite le Zoo de Dublin, mais c'est son troupeau de daims sauvages qui captivera votre attention pendant que vous vous y promènerez. Ces daims ont été introduits dans le parc au XVIIe siècle, et les membres du troupeau actuel sont les descendants de ceux que l'on chassait autrefois pour se nourrir. Louez un vélo, promenez-vous ou reposez-vous tout simplement à l'ombre des arbres anciens du parc. De nos jours, les amoureux de la nature et les daims profitent de ce parc vieux de 350 ans côte à côte, où naissent chaque année 200 adorables faons. 

3. Observez des macareux sur l'île de Rathlin, dans le comté d'Antrim

Montez à bord du ferry à destination de l'île de Rathlin pour admirer la plus grande colonie d'oiseaux de mer de l'Irlande du Nord. Le Rathlin West Light Seabird Centre vous révélera tout sur la saison de reproduction, qui commence en avril, quand les macareux, les pingouins et les guillemots se donnent rendez-vous sur l'île, faisant des voltes dans le ciel et créant une cacophonie de chants d'oiseaux. Ce sont toutefois les macareux qui se démarquent du lot. Ces magnifiques créatures s'accouplent pour la vie – mais ne se voient que lors de la saison de reproduction. On pourrait donc dire que l'île de Rathlin est la destination idéale pour une escapade romantique ! Vous verrez également ici le seul phare construit à l'envers d'Irlande – avec sa lumière rouge éclatante miroitant plus bas dans les vagues sauvages.

4. Rencontrez un phoque coquin à Wicklow

Pourquoi ce phoque a-t-il traversé la route ? Pour se rendre à la poissonnerie située de l'autre côté ! C'est précisément le cas de Sammy le phoque gris, vénéré par les habitants locaux et sensation virale grâce à ses excursions quotidiennes sur les quais dans la ville de Wicklow. Le poissonnier et restaurateur local Alan Hegarty donna à manger à Sammy pour la première fois en 2012 et depuis lors, ce phoque curieux a pris l'habitude de revenir. Chaque été, le Wicklow Seafood Festival marque l'anniversaire de ce mammifère. Et pour l'apercevoir, Sammy est connu pour sa ponctualité à l'heure des repas : vous le verrez donc sur le rivage à 9h, 13h et 16h – arrêtant les gens (et la circulation) sur son chemin ! 

5. Lévriers irlandais au Bunratty Castle & Folk Park, dans le comté de Clare

Synonymes de légendes et de folklore de l'Irlande celtique, deux lévriers irlandais ont récemment été introduits dans le Bunratty Castle & Folk Park, dans le comté de Clare. Et avec un peu d'aide du public, ces géants délicats ont été nommés Meabh (Mayve) et Saoirse (Seer-sha). La loyauté absolue du lévrier est bien documentée, en particulier dans l'histoire racontant comment le guerrier courageux Cú Chulainn hérita de son nom. Ancienne forteresse la plus complète d'Irlande, les visiteurs peuvent rencontrer la paire à Bunratty tout en découvrant la vie du XIXe siècle dans le « village vivant ».

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