8 traditions de Noël en Irlande

Des utilisations particulières du gui aux vœux de Noël dans plusieurs langues, voici 8 infos que vous ignoriez à propos de Noël sur l'île d'Irlande.

Numéro 1 : Une longueur d'avance...

Noël n'arrivera jamais assez vite. Le 8 décembre signe le début officiel de la période de Noël en Irlande. Le paysage brille de mille feux grâce aux illuminations, les marchés de Noël sont en pleine effervescence à travers toute l'île, les amis et la famille éloignés géographiquement reviennent au bercail pour célébrer la saison des fêtes.

Numéro 2 : Le choix du sapin...

Saviez-vous que le sapin de Noël est une décoration relativement récente en Irlande ? En lieu et place, c'était traditionnellement le houx et le lierre qui étaient utilisés pour égayer les maisons pendant la saison des fêtes. Par superstition ? Apparemment, plus le buisson de houx comptait de baies, plus l'année suivante serait marquée par la chance.

Numéro 3 : Un chant de Noël né en Irlande

« Good people all, this Christmas time, Consider well and bear in mind… » Que serait Noël sans ses chants et ses hymnes ? L'un des plus anciens chants de Noël, le Wexford Carol, serait originaire d'Enniscorthy, dans le comté de Wexford duquel il tire son nom. Remontant au XIIe siècle, il raconte l'histoire de la Nativité.

Numéro 4 : Il existe plus d'une façon de dire « Joyeux Noël »

Envie de souhaiter Joyeux Noël à quelqu'un en irlandais ? « Nollaig Shona Duit » (NO-lig HO-neuh gwitch) se traduit approximativement par « Joyeux Noël à toi ». En scots d'Ulster (ou ullans) on utilise l'expression « Ablythe Yuletide ». Des mots différents pour un même message, le tout sur une seule île !

Numéro 5 : Le gui ne sert pas qu'à s'embrasser

Avant d'être utilisé pour voler des baisers, le gui était considéré par les anciens Celtes comme porteur de pouvoirs guérisseurs. Considéré comme symbole de paganisme, il fut même banni pendant un temps. Les foyers d'Irlande accrochent désormais du gui à l'embrasure de leur porte en signe de paix et d'amitié (bien sûr, les baisers sont aussi parfois les bienvenus).

Vous n'avez jamais entendu parler du Noël des Femmes ? Nous allons y remédier.

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Numéro 6 : Grelottement festif

Plouf ! Un plongeon de Noël à Forty Foot, Sandycove, comté de Dublin fourni par The Irish Times

Mettez le cap sur Forty Foot, à Sandycove, dans le comté de Dublin, ou sur Portstewart Strand, dans le comté de Londonderry, le matin du 25 décembre, et vous apercevrez des centaines de courageux se jeter à l'eau dans l'esprit des fêtes. La baignade du jour de Noël se déroule sur l'ensemble du littoral d'Irlande et réunit des participants qui se risquent au plongeon glacial, souvent pour des associations caritatives.

Numéro 7 : Un jour, deux noms

Le 26 décembre est un jour férié célébré en Irlande du Nord et en République d'Irlande. En Irlande du Nord, la date est toutefois connue sous le nom de Boxing Day, alors qu'en République d'Irlande elle prend le nom de St Stephen's Day (la St Étienne). En République d'Irlande, guettez les « Wren Boys » qui défilent dans les rues en costume de paille (en particulier à Dingle, dans le comté de Kerry), dansant et chantant pour récolter de l'argent en faveur d'associations caritatives.

Numéro 8 : Le Noël des Femmes

Souvent appelé Noël des Femmes (ou Petit Noël), le 6 janvier est officiellement le dernier jour de la période des fêtes. C'est aussi par tradition le jour où les femmes doivent éviter toute tâche ménagère, et où les hommes restent à la maison, enlèvent les décorations (signe de malchance dans le cas contraire !) et préparent tous les repas

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