Guide : faire du golf en Irlande

Lahinch Golf Course, County Clare

L'île d'Irlande est un paradis pour les golfeurs, avec des parcours de classe mondiale dans des endroits spectaculaires. Voici tout ce que vous devez savoir avant de vous lancer sur les greens

Commençons par les références de notre île. Au cours des quelques 20 dernières années, nous avons été nommés Destination de golf internationale de l'année à plusieurs reprises par l'International Association of Golf Tour Operators, avons accueilli les prestigieux tournois de la Ryder Cup, de la Solheim Cup et de l'Open, et avons produit de nombreux vainqueurs de compétitions majeures. Rory McIlroy, Darren Clarke, Graeme McDowell et Padraig Harrington – les deux derniers sont vice-capitaines de l'équipe européenne Ryder Cup – ont tous soulevé des trophées. Et ce n'est qu'un début. Notre tradition de champions de golf remonte au début du XXe siècle avec Fred Daly, Christie O’Connor Sénior et Junior, Des Smyth et Harry Bradshaw, qui sont tous des noms mémorables du monde du golf, et à juste titre.

Druids Glen Golf Resort, comté de Wicklow
Druids Glen Golf Resort, comté de Wicklow

Nos parcours

Avec plus de 300 clubs de golf, dont un quart des parcours naturels de la planète, et une sélection de parcours de championnat exceptionnels dans des endroits impressionnants, plus de 240 000 golfeurs du monde entier viennent sur nos greens chaque année pour profiter de nos fairways à la fois spectaculaires et impitoyables.

Et malgré cela, vous n'aurez jamais l'impression d'être à l'étroit...

De nombreux visiteurs réservez des formules inclusives auprès d'agences de voyage spécialisées dans le golf, qui peuvent organiser un itinéraire qui comprend des heures de départ et l'hébergement. Mais souvent, la moitié de la satisfaction d'un séjour de golf est d'organiser tout soi-même, alors voici quelques conseils pour vous guider…

Old Head Golf Links, comté de Cork
Old Head Golf Links, comté de Cork

Quand jouer

La plupart des parcours de l'Irlande, en particulier les « links », sont ouverts toute l'année. Cependant, les parcours sont dans des conditions optimales et le climat est le plus adapté pour jouer au golf d'avril à octobre. En été, les heures de clarté peuvent aller jusqu'à 22h, ce qui permet facilement de faire deux parties et de prendre le temps de déguster un bon déjeuner en une journée.

Réserver à l'avance

Il est toujours préférable d'appeler au préalable pour demander les disponibilités et réserver vos heures de départ à l'avance. Concernant les frais d'entrée, la plupart des clubs proposent des tarifs spéciaux pour les visiteurs et les groupes, alors assurez-vous de demander au club ou à votre agence de voyage si des offres spéciales s'appliquent. Ils peuvent aussi vous renseigner sur des formules permettant de jouer sur deux ou trois parcours pendant votre séjour, afin que vous puissiez tester vos compétences sur nos greens.

Si vous n'avez pas apporté vos propres clubs avec vous, de nombreux endroits en louent – appelez juste à l'avance pour vérifier. Le service innovant Clubs To Hire facilite également la vie des visiteurs souhaitant jouer au golf. À votre arrivée à l'aéroport de Dublin, vous pourrez louer des clubs et tout ce qui a trait au golf. Vous pouvez même faire appel au service Clubs To Buy si vous avez tellement aimé les clubs que vous avez loués pendant votre séjour que vous souhaitez les acheter !

Faites également votre réservation à l'avance pour les caddies (disponibles sur les grands parcours de championnat) et les buggies ou voiturettes (pas aussi courants). Les tarifs varient pour tous ces services. Si vous avez un certificat de handicap de votre club, il pourrait s'avérer utile de l'emporter avec vous. Apportez aussi beaucoup de balles golf, car vous en perdrez certainement quelques-unes ! Nous vous l'avons dit, nos parcours sont difficiles !

Kilkeel Golf Club, comté de Down
Kilkeel Golf Club, comté de Down

Quels vêtements porter

Les codes vestimentaires traditionnels sont encore courants dans les clubs irlandais. Dans certains clubs, on vous regardera de travers si vous portez un jean, un short et des baskets, tandis que d'autres insistent sur le port d'une veste et d'une cravate dans la salle à manger. Le plus sûr est d'opter pour des vêtements élégants et décontractés, avec un imperméable et de la crème solaire à portée de main au cas où. De nombreux clubs autorisent uniquement les pointes douces, alors vérifiez au préalable.

Le 19e trou

L'accueil chaleureux et le « craic » (amusement) après une partie font partie du plaisir de jouer au golf en Irlande. D'un concert de musique traditionnelle dans un pub rural à un repas gastronomique de haut niveau dans un gastropub, vous aurez d'innombrables occasions d'écouter et de partager des histoires de golf. Le clubhouse lui-même (ou le bar le plus proche) est l'endroit idéal pour revivre des histoires de victoires ou de terreur sur des dog-legs délicats et des vents forts avec d'autres joueurs.

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