El Burren

Black Head, The Burren, County Clare

Irlanda es mucho más que los 40 tonos de verde sobre los que habla el cantante Johnny Cash en su popular canción y en ningún lugar se rinde más homenaje a sus numerosos matices que en el paraíso de piedra caliza del Condado de Clare, en la ruta costera del Atlántico.

Lo primero que te llama la atención es el silencio. Es un silencio tan cargado de contenido como el ondulante paisaje, repleto de la riqueza de la historia irlandesa, de siglos de relatos, contados o no. Todo a tu alrededor está caracterizado por la piedra de un gris claro que forma riscos y hendiduras; los acantilados en miniatura se extienden como mosaicos hasta el horizonte, y un microcosmos de la fauna salvaje de Irlanda prospera aquí.

The Burren flowers, County Clare

La flora

Si te fijas bien, la auténtica belleza del Burren se revelará por sí sola: asomando entre las rocas descubrirás las delicadas hojas de la temprana orquídea morada, las eufrasias irlandesas blancas y doradas, y las flores de un azul metálico de la hierba del Burren.

“Las flores silvestres en primavera aportan a la inhóspita belleza del Burren un color brillante, si bien efímero.”

Lonely Planet

Un ecosistema sumamente variado aguarda a cualquier visitante en este rincón del Condado de Clare, una Zona Especial de Conservación de la UE. El Burren alberga el 70 % de las 900 especies de plantas autóctonas de Irlanda, incluyendo la dryas octopétala, una planta ártico-alpina que llegó con los glaciares en la última Edad de Hielo.

The Burren, County Clare

El paisaje

Dicen que la luna está hecha de queso, ¡pero nosotros creemos que podría ser de piedra caliza! El escarpado terreno del Burren es famoso por su aspecto lunar, su agrietada piedra gris forma picos y depresiones a lo largo muchas hectáreas.

“Con una belleza escarpada única, invita a ser explorado y estudiado.”

Linda L, TripAdvisor

Formado hace millones de años bajo los mares tropicales olvidados ya hace tiempo, este paisaje único hace que la agricultura aquí sea complicada y única. Sin embargo, aunque la roca pueda parecer desnuda y estéril, existe una sólida tradición agrícola que se remonta a casi 6000 años atrás. Innumerables cabezas de ganado pastan en las colinas durante el invierno, despejando el suelo de hierbas resistentes y allanando el camino para que la delicada vida vegetal florezca en primavera.

The Burren, County Clare

La historia

No es de extrañar que el Burren haya sido fuente y lugar de simbolismo y asentamientos desde tiempos inmemoriales. Quizá el más famoso sea Poulnabrone, un dolmen que desafía a la gravedad desde hace más de 5800 años, protegiendo los restos de 22 personas sepultadas a lo largo de seis siglos.

“No te limites a pasar con el coche. Baja, haz una larga excursión a pie y disfrútalo.”

TWS-804, TripAdvisor

Como un enorme museo al aire libre, hay distribuidas en esta despoblada región 80 tumbas, las más antiguas de la era Mesolítica y las más recientes de la Edad de hierro. Cuando la cristiandad empezó a dejar su huella en Irlanda, el Burren no fue una excepción. Visita la abadía de Corcomroe para ver un ejemplo especialmente impresionante de un monasterio cisterciense del siglo XIII.The Burren Centre te guiará a través de la que probablemente sea la calzada de piedra caliza más grande del mundo.  

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