Las Sperrin

Harry Avery's Castle, County Tyrone

Salvajes, vírgenes y bellas, bienvenido a uno de los secretos mejor guardados de Irlanda: las montañas Sperrin

Una joya oculta

Bonitos campos atravesados por zigzagueantes setos, suaves valles y colinas cubiertas por el brezo que ofrecen vistas panorámicas, ¡todo a tu entera disposición en las montañas Sperrin! Pese a ser una de las zonas altas más grandes de Irlanda (se extiende desde Strabane, en el Condado de Tyrone, hasta los márgenes de Lough Neagh, al este), la cordillera de las Sperrin es una joya por explorar, salvaje, virgen y tan hermosa que ha sido declarada un Área de destacada belleza natural.

Puedes dar las gracias a la Edad de Hielo por la variedad de paisajes que existen en esta zona. El desfiladero de Barnes, el Gortin Glen y los bellos valles de Owenkillew y Glenelly fueron moldeados por el hielo, dejando atrás unas vistas espectaculares del entorno. Aun en días que no son del todo despejados, la vista alcanza hasta Muckish y Errigal, en el Condado de Donegal. De hecho, el National Geographic tiene en tan alta consideración las carreteras de las Sperrin, tan serpenteantes que en ocasiones recuerdan a una montaña rusa, que las incluyó en su prestigiosa lista de las 101 mejores rutas panorámicas en coche del mundo.

© Tyrone & Sperrins Destination
© Tyrone & Sperrins Destination

Haz que tu corazón lata con fuerza

Las Sperrin son un paraíso para los caminantes. Tanto si te apetece dar un relajado paseo por la tarde como si prefieres hacer una larga excursión a pie para subir y adentrarte en las montañas, aquí podrás hacerlo. Las colinas ondulantes, los valles silenciosos y las tierras altas pantanosas son perfectos para un moderado paseo, pero los picos que superan los 500 metros, incluido el Sawel, que es el más alto con una considerable altura de 678 metros, ofrecen muchas opciones más complicadas y estimulantes. No obstante, ve preparado y lleva botas, puesto que se trata de una zona pantanosa y necesitarás algo más resistente que unas zapatillas de deporte.

Nos encantó todo el recorrido, no vimos ni un alma. La paz, la serenidad y la belleza del paisaje lo convirtió en uno de los paseos más maravillosos que he dado.

Moira Burns, walkni.com

Estos humedales cubiertos de brezo son también populares entre los jinetes, ciclistas, aficionados al ciclismo de montaña y paracaidistas, mientras que los planeadores sacan el máximo provecho de las agitadas corrientes de aire por encima de Magilligan Point. El Centro de visitantes de An Creagán cercano también ofrece a las familias una perspectiva ideal de la zona pantanosa circundante.

Historia y misterio

El agreste aislamiento de las montañas no es solo una bendición para los caminantes. Durante siglos, estas colinas han cobijado a todo tipo de bandidos y malhechores, que vivían a costa de los desafortunados viajeros. El más famoso fue Shane Crossagh Ó Maoláin, un "raparee" (un ex soldado que se convirtió en bandido y cuyo nombre hacía referencia al arma que utilizaba, una media pica, en irlandés) que burló a la justicia durante años pero finalmente acabó en la horca en 1720. También puedes ir caminando hasta la Robber's Table, donde, según cuenta la leyenda, los ladrones se repartían el botín.

Sin embargo, los maleantes del siglo XVII solo forman parte de un capítulo tardío en la historia de las montañas, ya que se han encontrado en la zona más de 90 círculos de piedra que datan de la Edad de Bronce. Los más famosos son los círculos de piedra de Beaghmore, que están en la parte sureste del sistema montañoso, junto con varias estructuras y túmulos megalíticos de la Edad de Bronce. Se desconoce su significado, pero están alineados con los movimientos del sol, la luna y las estrellas. Ir de excursión hasta aquí es como viajar a pie en el tiempo.

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