La Côte des Havres

L'heure est à la détente sur le Wild Atlantic Way

Old Head of Kinsale, County Cork

Laissez la Côte des Havres être votre refuge, tandis que vous sillonnez une portion vivifiante du Wild Atlantic Way, entre Ballydehob et Kinsale

La cuisine du terroir. Les champs. L'ambiance décontractée de l'ouest de Cork. Et aussi, cet océan : chatoyant dans des ports pittoresques ; s'écrasant contre des falaises meurtries par les vagues ; dissimulant d'imposantes créatures marines – et scintillant dans la nuit comme par magie. Suivez cet itinéraire féerique entre Ballydehob et Kinsale et vous serez récompensé par un vrai trésor naturel : le Old Head de Kinsale.

De Ballydehob au Old Head de Kinsale

1er jour

Vestiges celtes et mines de cuivre, châteaux et sensations côtières... Remplissez votre première journée d'une profusion de « craic » tandis que vous entamez votre périple au cœur de l'ouest de Cork.

A driving 27 min
Port de Ballydehob

Un village très traditionnel du nom de Ballydehob

Avec pour toile de fond l'élégant pont à douze arches, le charmant village de Ballydehob est d'une modestie fort attachante. Prenez une heure pour fureter au musée folklorique Gurtnagrough, littéralement rempli du sol au plafond d'objets et de curiosités remontant jusqu'aux années 1700. Ou plongez dans la vie fascinante du champion de lutte professionnelle, Danno O'Mahony, au bar Irish Whip ! Une histoire fascinante, parmi tant d'autres, contée par les O'Brien, propriétaires du débit de boissons.

Si vous avez davantage de temps

Gravissez le mont Gabriel, où l'on extrayait le cuivre il y a 4 000 ans et où se dressent encore des vestiges en pierre celtes.

B driving 14 min
Observation de baleines

Partez sur la crête des vagues avec Whale Watch

Des bancs de marsouins, d'orques, de globicéphales et même de baleines à bosse colossales vous saluent de leur nageoire dans ce sanctuaire pour cétacés d'Irlande dont les eaux cristallines sont connues pour abriter 24 espèces majestueuses. Préparez-vous à être envahi par un sentiment d'humilité, tandis que vous prenez place à bord du catamaran Voyager pour une sortie en mer entre le Old Head, Cape Clear et le rocher du Fastnet. Ensuite, embarquez sur le bateau pour l'île d'Heir et l'inoubliable restaurant Island Cottage.

Venez en période de festival

Mettez le cap sur l'île de Cape Clear à l'occasion de son Festival de contes annuel (en septembre).

C driving 35 min
Lough Hyne

Plongez dans l'incroyable univers aquatique de Lough Hyne

De jour, goûtez aux merveilles naturelles de cette réserve marine, peuplée d'une multitude de plantes et d'animaux marins ayant élu domicile dans les eaux salées de Lough Hyne. De nuit, tombez sous le charme d'une sortie en kayak sous le ciel étoilé, sur des eaux qui scintillent par un phénomène de bioluminescence.

Sinon, rejoignez à la rame la petite île au milieu du lac qui abrite les ruines du château de Cloghan et la légende de Labhra : le roi aux oreilles d'âne !

Si vous avez davantage de temps

Tenté par une soupe à l'oignon et au cidre accompagnée de fromage Gubbeen fumé affiné pour le déjeuner ? Faites une halte-ravitaillement au Good Things @ Dillon's Corner de Skibbereen, élu restaurant de l'année par les guides Georgina Campbell. Un délice !


D driving 33 min
Cercle de pierres de Drombeg

L'autel des druides qui a résisté à l'épreuve du temps

Émergeant d'une terre ancienne, les 17 menhirs qui forment le cromlech de Drombeg se dressent sous le ciel de Glandore depuis 3 000 ans. Ce lieu sacré, connu sous le nom d'autel des druides, continue de recevoir les offrandes de coquillages et de fleurs apportées par d'innombrables anonymes. Au milieu du cercle de pierres, dont l'entrée est marquée par deux monolithes disposés symétriquement, disposez votre propre offrande et sentez résonner l'écho du passé.

Si vous avez davantage de temps

Vous êtes d'humeur sentimentale ? Passez par Castletownshend pour prendre une photo à côté d'une des dernières cabines téléphoniques à l'ancienne d'Irlande !

E
Centre Michael Collins

L'histoire du « Big Fella » : Michael Collins

D'écolier précoce à leader révolutionnaire, plongez dans la vie du « Big Fella » : le plus illustre des enfants de Clonakilty. Rébellion, héritage, amour et guerre sont autant de thèmes abordés dans la présentation audiovisuelle du Centre Michael Collins, que vous pourrez voir avant de sortir sur le paisible chemin herbeux et où s'est tenue l'embuscade ayant mené à sa fin prématurée en 1922.

Si vous avez davantage de temps

Le De Barra's se targue de proposer les meilleures pintes de bière et sessions de musique traditionnelle de l'ouest de Cork. Allez donc y faire un tour, vous vous sentirez comme à la maison.

Old Head de Kinsale
Old Head de Kinsale

2e jour

Attendez-vous à un déploiement de luxe, à des refuges sacrés et à davantage de merveilles côtières.

F driving 14 min
Domaine de Lisselan

Vous aspirez au chic d'antan ?

Commencez la journée du bon pied par un petit-déjeuner irlandais complet incluant la spécialité locale : le boudin noir de Clonakilty. Puis préparez-vous à plonger dans le raffinement du domaine de Lisselan, figé dans le pur style robinsonien sur les berges de la paisible rivière Argideen depuis 1853. Des allées dallées tracent un chemin à travers 12 hectares de jardins et de bois, tandis que le domaine élargi inclut la demeure ancestrale d'Henry Ford – et le foyer actuel d'une série de Ford de collection.

Si vous avez davantage de temps

Faites un saut à la plage d'Inchydoney : une étendue de sable clair à perte de vue, idéale pour le surf. Élue « meilleure plage d'Irlande » par les voyageurs de TripAdvisor.

G driving 40 min
Abbaye de Timoleague

Si ces murs pouvaient parler...

Les moines franciscains ont assurément choisi un bel endroit lorsqu'ils ont fondé l'abbaye de Timoleague il y a longtemps de cela, en 1240. Les mystérieux passages dans les murs, le magnifique travail de la pierre et le clocher impeccable rendent l'édifice irrésistible pour les explorateurs intrépides. À l'extérieur, la vue imprenable sur la baie rappelle l'époque où les marchandises étaient débarquées des navires sur la rivière pour être directement entreposées dans le cellier de l'abbaye.

Venez en période de festival

Observez tout le village s'animer pour le traditionnel Festival de Timoleague (en août). Des amateurs pour une course de cochons ?

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Old Head of Kinsale
Old Head de Kinsale

Le Old Head de Kinsale

Prenez une profonde inspiration tandis que vous vous arrêtez pour contempler le Old Head de Kinsale, avec ses falaises abruptes surmontées d'un phare à rayures emblématique. L'air y est tonifiant ; il laisse les joues roses et les yeux qui brillent, avec ce parfum propre à l'océan. Ce promontoire cunéiforme plongeant dans l'Atlantique offre un cadre particulièrement approprié à un links de golf de classe mondiale ; tandis que le vaste océan dissimule l'épave du Lusitania, un paquebot britannique coulé par une torpille allemande pendant la Première Guerre mondiale.

Si vous avez davantage de temps

Le Festival gastronomique de Kinsale (en octobre) est à ne surtout pas manquer, tandis que le Fishy Fishy Café est une délicieuse adresse culinaire à visiter toute l'année.

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