5 tradiciones irlandesas que te despertarán el espíritu navideño

Nadar en aguas heladas o tomarte un whiskey calentito frente a la chimenea, son algunas de las tradiciones navideñas de Irlanda, con mucho contraste.

En Irlanda la Navidad es un poco distinta que en el resto del mundo: el 6 de enero, día de Reyes, para nosotros es la "Pequeña Navidad" (Little Christmas) o "Navidad de las Mujeres" (Women's Christmas), debido a que las mujeres podían salir y divertirse mientras los hombres se quedaban en casa. En Nochebuena ponemos velas en las ventanas, y para felicitar la Navidad decimos "Merry Christmas" en inglés, "Nollaig Shona Duit" en gaélico y "Ablythe Yuletide" en escocés del Ulster. ¡Mira tú!

¿Te gusta cómo suena? Tenemos 5 tradiciones muy irlandesas que te despertarán el espíritu navideño...

Tradición #1:

Escuchar Fairytale of New York, la famosa canción navideña de The Pogues... en TODAS partes

Fue nombrada la "mejor canción navideña de todos los tiempos" y en Irlanda Fairytale of New York es la canción que no podrás dejar de oír durante las Navidades. La letra agridulce y la voz ronca de Shane McGowan de The Pogues, junto a la fallecida Kirsty McColl, ya se han ganado un lugar en la historia. La Navidad sencillamente no sería Navidad sin ella.

Si te interesa la música folk y tradicional, diciembre es una época perfecta para venir a Irlanda. Iluminación navideña, chimeneas chispeantes y cremosas pintas abonan deliciosamente el terreno para una noche de música en un pub tradicional irlandés. Se organizan sesiones de música tradicional auténtica siete noches a la semana en el legendario pub de música de Dublín, el Cobblestone. O si prefieres puedes salir a disfrutar de la noche en House of McDonnell en Ballycastle, Condado de Antrim, que combina música increíble y una decoración interior que no ha cambiado desde mediados del siglo XIX.

Tradición #2

El baño de Navidad

En una ocasión, el periodista irlandés Fergal Keane dijo del baño de Navidad: "Cada segundo sufriendo el frío ártico mereció la pena por la sensación de logro que vino después". Verás, en el día de Navidad en toda Irlanda hay miles de intrépidos que bajan a la costa para arrojarse al mar. Por supuesto, esto divierte mucho a los curiosos espectadores, envueltos en lana. Pero el chapuzón de Navidad es una de las tradiciones más importantes de Irlanda, y hay mucha gente que lo hace por causas benéficas.

Pero si no te encuentras en Irlanda en el día de Navidad, no te preocupes... Como comunidad isleña que somos, los irlandeses tenemos una relación singular con el agua y la gente nada y se baña a lo largo de todo el año. Puedes ver a los valientes que se meten en el agua (tú mismo te puedes atrever) en lugares preciosos como el promontorio de Forty Foot en Sandycove, Condado de Dublín (donde también encontrarás el Museo James Joyce); Guillamene Cove en el Condado de Waterford; y en la piscina marina natural de Portnahapple en Portstewart, Condado de Londonderry.

Tradición #3

Caldeando el invierno

Según la revista Esquire, "Hay pocas bebidas tan instantáneamente deliciosas como el ponche caliente de whiskey irlandés". Elaborado con whiskey, limón, clavo y un toque de azúcar moreno (si te hace falta), te calienta desde dentro hacia fuera. Tradicionalmente, el whiskey caliente se bebe a lo largo de los meses más fríos del año. Y no hay nada como el aroma de clavo para que nos invada el espíritu navideño.

¿Te gusta cómo suena? Aquí tienes nuestros tres lugares favoritos para probar un buen whiskey caliente:

1. Prueba a calentarte con el whiskey elaborado con Bushmills Irish Whiskey en el bar del Bushmills Inn, todavía alumbrado a gas, en el Condado de Antrim.

2. Rosie Schapp de The New York Times recomienda Paddy Irish Whiskey para su whiskey caliente "porque tiene un sabor inusual a fruta ácida". Puébalo en An Bodhrán en la ciudad de Cork.

3. El whiskey caliente entra mejor después de un paseo en plena naturaleza, así que antes de acomodarte para disfrutar de un vaso caliente junto a la chimenea, sal al aire libre a respirar. Confía en nosotros, disfrutarás mucho más del whiskey en el Crown Liquor Saloon de Belfast después de una caminata hasta la cima de Cave Hill.

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Tradición #4

Ternera especiada

Este es el plato de Navidad por excelencia en Irlanda, y al que la gente de Cork le tiene un cariño especial. La ternera especiada con azúcar, especies y bayas se cocina desde hace siglos, en una época en la que se utilizaba como forma de preservar la carne. Hoy en día, la tradición perdura y se sirve en las cenas de Navidad de toda la isla. Puedes probar una ternera especiada legendaria en el célebre puesto de Tom Durcan en el Mercado inglés de Cork, o prueba la ternera especiada con Guinness y sidra de McCarthy's of Kanturk en Cork.

Tradición #5

Colgar el acebo

Se piensa que el origen de la tradición navideña de colgar una corona de acebo en la puerta está precisamente en Irlanda, ya que era una planta que abundaba mucho en la isla en diciembre. Hoy en día, es costumbre que todo el mundo cuelgue una corona en la puerta y uno puede intentar hacer su propia guirnalda tradicional navideña en las ferias y mercadillos de Navidad que hay en toda la isla.

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