Skellig Michael, Grafschaft Kerry

Willkommen auf der UNESCO-Weltkulturerbestätte, die der irische Schriftsteller George Bernard Shaw einst als „Teil unserer Traumwelt“ beschrieb.

Die Skellig Islands liegen ca. 12 km vor der Küste des Dorfes Portmagee in der Grafschaft Kerry. Diese Inseln sind Synonym für Kerrys ursprüngliche Westküste und von Valentia, Portmagee oder Ballinskelligs per Boot erreichbar.

Eine dieser Inseln, die wilde, zerklüftete Skellig Michael (Sceilig Mhichíl) ist von besonderer religiöser und historischer Bedeutung. Sie wurde bereits 1400 v.Chr. erstmals erwähnt und taucht zudem in der irischen Mythologie immer wieder auf. Wie eine Legende aus dem 3. Jahrhundert n. Chr. berichtet, bereitete sich Daire Domhain (König der Welt) hier auf eine gigantische Schlacht gegen den Riesen Fionn mac Cumhaill (Finn McCool) und die Fianna-Armee vor. Was Skellig Michael aber so besonders macht, ist die Gemeinschaft von Einsiedlermönchen, die auf diesem isolierten und sturmgepeitschten Eiland einst lebte.

Insel-Mönche

Man vermutet, dass die Bienenkorbhütten der Mönche (Clochain auf Irisch) auf dem höchsten Punkt der Insel, bis auf das 6. Jahrhundert zurückgehen. Historiker berichten, dass die Mönche, die diese fantastischen Konstruktionen errichteten, jeden Tag die 600 Stufen zum Meer hinuntergehen mussten, um sich ihr Frühstück zu angeln. Eine wahrhaft extremes und asketisches Dasein. Dennoch lebten Mönche bis ins 13. Jahrhundert auf der Insel. Man nimmt an, dass eine Periode mit schlechten Wetterbedingungen die Mönche dazu zwang, nach Ballinskelligs auf dem Festland umzuziehen.

Auch heute noch trotzen die Hütten dem Wetter und wie einst die Mönche müssen Besucher die 600 Stufen erklimmen. Für Menschen mit eingeschränkter Mobilität wird ein Besuch der Insel daher nicht empfohlen. Auch wer unter Höhenangst leidet, sollte sich bewusst sein, dass er Gipfel 218 Meter über dem Atlantik liegt. Aber wer es auf den Gipfel der Insel schafft, den erwartet ein einzigartiges Stück Geschichte und damit ein unvergessliches Erlebnis.

Besuch von den Wikingern

Aufgrund der isolierten Lage verwundert es nicht, dass die Skelligs und besonders Skellig Michael auch unerwünschten Besuch von den Wikingern bekamen. Ein Legende berichtet allerdings davon, dass einer dieser Besuche ein unerwartetes Ende fand. 993 wurde Olav Trygvasson von einem Einsiedlermönch der Insel getauft. Eben dieser Olav wurde später der König von Norwegen.

Gefiederte Bewohner

Der einzigartige Charme der Skelligs beruht allerdings nicht nur auf vergangenen Tagen. Zusammen mit der Inselgruppe der Blaskets weiter nördlich sind die Skelligs Heimat der größten Ansammlung von Schwarzschnabel-Sturmtauchern und Papageientauchern der Welt. Diese einzigartige Wohngemeinschaft auf Skellig Michael wurde sogar für eine irische Radiodokumentation aufgezeichnet. Das Team verbrachte eine Nacht auf der Insel, um Hörern die fantastischen Sound-Effekte der Sturmschwalben und Schwarzschnabel-Sturmtaucher näher zu bringen.

Bootstouren von Portmagee, Ballinskelligs und Valentia steuern Little Skellig an und bieten einen Blick auf die ca. 27.000 hier nistenden Tölpel vom Wasser aus.

Süßes Skellig

Wieder auf trockenem Boden, aber mit den Inseln noch immer im Blick, wird es Zeit, die Skelligs zu kosten. Skelligs Chocolate produziert die Arten von Leckereien, die man ganz sicher nicht auf der Speisekarte der Mönche gefunden hätte. Dunkle Schockolade mit Meeressalz, Milchschockolade mit Rosen und Pistazien, Schockoladenknusperstücke und viele mehr sind hier zu haben. Colm Healy und seine Familie gewähren interessierten Besuchern gerne einen kostenlosen Blick hinter die Kulissen. Er betont allerdings, dass dies keine offizielle Tour ist. Achten Sie aber unbedingt auf die neue Willy Wonka Wandmalerei.

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