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Mein Irland

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    Sie konnte Wasser in Bier verwandeln und Salz aus einem Felsen gewinnen. Ihre Gebete konnten den Wind und den Regen aufhalten. Und als ein Mann sie beleidigte, ließ sie seine Augäpfel implodieren.

    Ich wusste nicht, dass sie so temperamentvoll war. Als ich ein Junge war, kannte ich sie nur als nette, süße Brigid von Brigid’s Cross – einem vierzackigen Kreuz aus Stroh oder vielleicht aus Binsen.

    Fast jedes Haus auf der Insel Irland hatte sie am 1. Februar am St. Brigid's Day über ihren Türen und Fenstern hängen, um feurige Dämonen und andere böse Geister fernzuhalten.

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    Statue of St. Brigid, Grafschaft Kildare

    Die heilige Brigid war die Beschützerin. Im Westen Irlands webten die Mädchen ihr zu Ehren Brídeóg-Puppen, während die jungen „Biddy Boys“ sich verkleideten und den Crios Bhríde (Brigids Gürtel) durch das Dorf trugen.

    Der Gürtel war ein riesiger Ring aus Binsen. Wenn Sie durch diesen sprangen, waren Sie frisch gesegnet. Überzeugen Sie die Biddy Boys, ihn durch Ihr Haus und Ihre Stallungen zu tragen, und Sie können sicher sein, dass Ihre Familie und Ihr Vieh vor den dunkleren Kräften geschützt sind.

    Brigid selbst besuchte am St. Brigid's Eve alle Häuser, und man sollte ein Bett herrichten und etwas zu essen und zu trinken für sie bereitstellen, so wie man am Weihnachtsabend Milch, Kekse und Karotten für den Weihnachtsmann und seine Rentiere bereitstellt. Vielleicht legen Sie sogar ein Tuch oder einen Schal nach draußen und sie segnet dies dann im Vorbeigehen. Dabei handelt es sich um den sogenannten Bratog Bhríde (St. Brigids Mantel).

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    St. Brigid's Holy Well, Grafschaft Kildare

    Mythen und Wunder

    Über St. Brigid werden viele Geschichten erzählt. Ihr Vater war ein Herr, ihre Mutter eine Sklavin und Brigid wurde um 450 n. Chr. geboren, als das Römische Reich zusammenbrach und etwa zwei Jahrzehnte nachdem der heilige Patrick seine große Reise durch Irland begann und die heidnischen Stammesfürsten zum christlichen Glauben bekehrte.

    Als Baby weigerte sie sich, etwas anderes als die Milch einer heiligen Kuh zu trinken. Sie wuchs zu einer jungen Frau heran, die sich „dem Guten“ verschrieben hatte. Sie streifte durch die Landschaft, melkte Kühe, speiste die Hungrigen und heilte die Kranken. Ihre Seele war so rein, dass überall, wo sie wandelte, Blumen und Kleeblätter hervorsprossen.

    Und die Wunder? Wenn es um Wunder geht, hat Brigid einfach alles übertroffen. Einem ihrer ersten Biographen zufolge hat sie 46 Wunder vollbracht und damit sogar Jesus knapp übertroffen.

    Ihr Debüt gab sie in ihren frühen Teenagerjahren, als sie all ihre kostbare Milch und Butter „an die Armen und Wanderer“ verschenkte, nur um noch in der gleichen Nacht auf wundersame Weise ihre Vorräte wieder aufzufüllen, nachdem sie sich „im Gebet an Gott gewandt“ hatte.

    Heilige Brigid in Irland

    Von links nach rechts: St. Brigid’s Cathedral, Stadt Kildare; St. Brigid’s Well, Grafschaft Louth; Illustration der St. Brigid; Hill of Uisneach, Grafschaft Westmeath

    Brigid und der König von Leinster

    Die meisten Wunder der Heiligen Brigid beinhalten Tiere – sie werden geheilt, gerettet und vor bösen Menschen beschützt. Sie hat sich auch einen Platz unter den Schutzheiligen des Bieres verdient, nachdem sie irgendwie genug Bier aus einem einzigen Fass gezapft hatte, um die Gemeindemitglieder von 18 verschiedenen Kirchen zu verköstigen.

    Der Trick mit dem Bier war beeindruckend. Ihr herausragendes Wunder war jedoch das, was sie erreichte, als sie den König von Leinster um ein Stück Land für ihre junge Gemeinde in Kildare bat. Um ein wenig zurückzugehen: Am Vorabend ihres Erwachsenwerdens lehnte Brigid einen Heiratsantrag ab, um ein Leben als „keusche Jungfrau Gottes“ zu führen. Sie wurde als Nonne in Croghan Hill in der Grafschaft Offaly oder auf dem Hill of Uisneach oder in Fartullagh in der Grafschaft Westmeath „verhüllt“, je nachdem welche Version der Ereignisse Sie lesen.

    Einem eher nüchternen Bericht zufolge machte sie sich dann mit einem Streitwagen auf den Weg, um den Glauben im Königreich Tethbae zu verbreiten, das heute zu den Grafschaften Westmeath und Longford gehört.

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    The Curragh, Grafschaft Kildare

    Land ihrer Kirche

    Auf die eine oder andere Weise kam Brigid zusammen mit einer Schar anderer Nonnen, für die sie mehr oder weniger die Rolle der Anführerin übernommen hatte, auf einem grasbewachsenen Bergrücken am westlichen Rand der mit Stechginster bewachsenen Curragh-Ebene an.

    Sie waren offensichtlich eine sehr fähige Gruppe, denn sie errichteten eine kleine Kirche aus Eichenholz auf diesem Bergrücken. Das irische Wort für Kirche lautet „cill“ und das alte irische Wort für Eichenholz ist „daire“. Fügen Sie die beiden Wörter zusammen und Sie haben Cill Dara oder Kildare, wonach die gesamte Grafschaft benannt ist.

    Eine Kirche ist sehr gut, aber Brigid brauchte dazu auch noch Land. Also traf sie sich mit dem König von Leinster, der ihr sagte, sie könne so viel Land haben, wie der Umhang auf ihrem Rücken bedecken kann. Da hat Brigid ihren Umhang ausgebreitet, vier heiligen Jungfrauen jeweils eine Ecke gegeben und sie angewiesen, so weit wie möglich in vier verschiedene Richtungen zu rennen.

    Es stellte sich heraus, dass es sich um einen magischen Umhang handelte, der sich weit über Leinster erstreckte. Und so kam es, dass der König Brigids neuer Kirche ein riesiges Landgut zusprach, darunter das fruchtbare Curragh-Grasland, auf dem ihre Schafe und Rinder fortan weiden konnten.

    Eindrücke aus der Stadt Kildare

    Von links nach rechts: St. Brigid’s Cathedral, St. Brigid’s Flamme, Fire Castle Café, Statue der St. Brigid

    Kildare bekannt machen

    Ein Mönch, der Kildare im 7. Jahrhundert besuchte, beschrieb die ursprüngliche Kirche von Brigid als „atemberaubend hoch aufragend ... geschmückt mit gemalten Bildern“. Diese Holzkirche machte sie zu einer der drei irischen Nationalheiligen, während Kildare selbst zu den wichtigsten frühchristlichen Gründungen in Irland gehörte.

    Einem frühen Besucher zufolge war es „eine weitläufige Metropole und die sicherste Stadt der Zuflucht im gesamten Land der Iren für alle auf der Flucht. Außerdem wurden dort die Schätze der Könige aufbewahrt.“

    Und 1.500 Jahre später ist Kildare noch immer die Bastion von St. Brigid. Diese lebendige, freundliche und pulsierende Stadt liegt 50 km südwestlich von Dublin und kann mit Restaurants, Gastro-Pubs, Bistro-Cafés, Lebensmittelhändlern und Pubs auftrumpfen.

    Am Wochenende findet auf dem neu gestalteten Stadtplatz, der auf dem ursprünglichen Kildare-Kamm liegt, ein Lebensmittelmarkt statt, dessen Stände zwischen Eichen und Topfpflanzen aufgebaut werden. Aus dem Fire Castle Café dringen ruhige Melodien sowie der Duft von Sauerteig. Und auch die Sporttraditionen von Kildare sind in Form von Pferderennen, Rugby und Gaelic Football deutlich zu spüren.

    n der Mitte des Platzes lädt das Heritage Center Passanten dazu ein, „Legends of Kildare“ zu genießen, eine Virtual-Reality-Tour durch die Geschichte der Stadt, bei der Sie die Göttin Brigid und die heilige Brigid sowie andere Figuren aus Irlands keltischer Mythologie sowie die mittelalterliche Vergangenheit kennenlernen werden. Die gesamte Veranstaltung dauert etwa 30 Minuten und ist eine hervorragende Möglichkeit, sich mit den Ereignissen vertraut zu machen.

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    St. Brigid's Cathedral, Stadt Kildare

    Ein Favorit der Wikinger

    Zur vollen Stunde läuten die Glocken der robusten St. Brigid's Cathedral, die genau an der Stelle errichtet wurde, an der unsere gleichnamige Heldin ihre Holzkirche baute. Auf dem von einer hohen Steinmauer umgebenen Kathedralenkomplex befinden sich auch ein Teil eines Hochkreuzes sowie ein hoch aufragender Rundturm, der in einer Zeit errichtet wurde, als die Wikinger wüteten. Zwischen 835 und 998 griffen sie die Kathedrale von St. Brigid sechzehn Mal an.

    Und innerhalb des Domkomplexes befinden sich die Überreste der Feuerwache, wo ein ewiges Feuer in Erinnerung an „die glorreiche Brigit“ brannte. Im 12. Jahrhundert beschrieb der cambro-normannische Chronist Giraldus Cambrensis, wie diese Flamme von 19 Nonnen gepflegt wurde. Umgeben von einer kreisförmigen Hecke war dies vor allem ein Gebiet, das nur Frauen betraten. Sollte ein „unvorsichtiger“ Mann es versuchen, einzutreten, warnte Giraldus, „wird er der göttlichen Rache nicht entgehen“.

    Ein mittelalterlicher Bogenschütze, der über die Hecke sprang und ins Feuer blies, verlor den Verstand und ertrank. Ein anderer Eindringling erlebte, dass „sein Bein und sein Fuß sofort verkümmerten“.

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    Solas Bhríde, Stadt Kildare

    Ein bleibendes Erbe

    Leider hielten solche Drohungen die Spielverderber der Reformation nicht davon ab, das Feuer zu löschen, als sie die historische Abtei von St. Brigid in den 1530er Jahren in Schutt und Asche legten.

    Glücklicherweise kamen die Brigidine-Schwestern zur Rettung und entzündeten im Jahr 1993 auf einer Konferenz der Gerechtigkeit, des Friedens und der Menschenrechte in Afrika eine neue ewige Flamme. (Die Brigidines sind, wie der Name schon sagt, ein Nonnenorden, der der heiligen Brigid geweiht ist.)

    Diese sanfte Flamme finden Sie brennend in einer schönen Mooreichen-Skulptur im Solas Bhríde Centre and Hermitages etwas außerhalb von Kildare, in der Nähe des heiligen Brunnens von Tully.

    Die Brigidine-Schwester Phil O’Shea erklärt: „Wir lassen sie als Zeichen der Hoffnung, Gerechtigkeit und des Friedens für unsere Welt brennen. Sie hat die Fantasie so vieler Menschen geweckt. Sie alle sehen ganz unterschiedliche Dinge in der Flamme. Einige stammen aus der Tradition der Göttinnen, andere aus der Tradition der Heiligen, wo sie das Licht Christi symbolisieren."

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    Solas Bhríde, Stadt Kildare

    Das Zentrum Solas Bhríde wurde 2015 eröffnet und hat die Form eines Brigid-Kreuzes. Schwester Phil, Mitbegründerin des Zentrums, glaubt, dass die Heilige selbst zunehmend an zeitgenössischer Bedeutung gewinnt.

    „In unserem Zentrum geht es um die Legenden der Heiligen und darum, wie sie heute mit uns spricht. Viele ihrer Geschichten handeln von ihrer Fürsorge für die Erde und das Land sowie für unser Klima. Sie bemühte sich auch um Gerechtigkeit für die Armen, was heute sehr viel Anklang findet.

    „Sie war als Friedensstifterin, als Gastgeberin und als Frau der tiefen Besinnung bekannt. Es gibt immer einen Teil von ihr, der uns anspricht.“

    Die heidnische Hintergrundgeschichte

    Eine Flamme aus dem Solas Bhríde-Feuer entzündet das Feuer, das jedes Jahr für die Dauer des St. Brigid's Festival in der Stadt Kildare brennt.

    Diese ewige Flamme macht mit dieser Geschichte irgendwie das Offensichtliche deutlich. Feuer, vor allem das ewige Feuer, gehören zum Christentum, aber das Ganze hat auch eine vorchristliche Dimension. Man denke an die Vestalinnen, die sich um das heilige Feuer im Tempel der römischen Göttin Vesta kümmerten.

    Unterm Strich hat die heilige Brigid eine umfassende Hintergrundgeschichte. Das bedeutet, dass fast alles, was Sie bisher in diesem Artikel gelesen haben, etwas ins Wanken gerät. Denn es stellt sich heraus, dass die heilige Brigid mit einigen vorchristlichen heidnischen Göttern sehr viel gemein hat.

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    Statue der Göttin Bríg

    Als erstes geht es um Bríg, eine keltische Muttergöttin der mythischen Tuatha Dé Danann, die als Kind mit heiliger Kuhmilch ernährt wurde. Kommt Ihnen das bekannt vor? Ihr Mann herrschte sieben Jahre lang als König von Irland, bis er vergiftet wurde. Obwohl eine Version der Geschichte besagt, dass er tatsächlich abdankte und landwirtschaftlicher Berater wurde.

    Um die Dinge noch komplizierter zu machen, verehrten die Heiden auch eine dreifache Gottheit, bestehend aus drei Schwestern, alle Brigid genannt, die sich jeweils der Poesie, der Heilkunst sowie der Schmiedekunst verschrieben hatten. Dann haben wir diejenigen, die glauben, dass sowohl Brigid als auch Bríg Erweiterungen einer Morgengöttin sind, die von Indo-Europäern seit der weit zurückliegenden Vergangenheit verehrt wurde.

    Behauptet man dann noch, sie sei eine Abwandlung von Brigantia, der keltischen Entsprechung der griechischen Göttin Athene oder der römischen Minerva, kommt man aus dem Staunen nicht mehr heraus.

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    Dr. Niamh Wycherley, Department of Early Irish, Maynooth University

    Die Geschichte des Heiligen Brigid

    Ich bat Dr. Niamh Wycherley vom Department of Early Irish an der Maynooth University um Hilfe. Sie ist auch Autorin von „The Cult of Relics in Early Medieval Ireland“ und Gewinnerin des NUI Publishing Prize in Irish History 2017.

    „Es gibt keine echte Brigid“, sagt Niamh. „Es gibt keine klare sachliche Erzählung über sie. Die Menschen haben sie seit mindestens 1.500 Jahren immer wieder neu und anders erfunden. Ihre Geschichte wurde von Gemeinschaften an verschiedenen Orten und aus verschiedenen Gründen geprägt. Sowohl die Göttin als auch die Heilige beinhalten Geschichten, die von späteren Generationen erfunden wurden.“

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    St. Brigid's Holy Well, Grafschaft Kildare

    Selbst die glühendsten christlichen Fans der heiligen Brigid geben zu, dass die Fakten etwas dürftig sind. Der Versuch, die Mythen und Wahrheiten zu entwirren, ist ein Jahrhunderterätsel mit großen Löchern. Stellen Sie sich vor, wie jemand in tausend Jahren versucht, unser heutiges Zeitalter zu verstehen, indem er ein Buch über Spiderman und Luke Skywalker liest.

    Niamh stellt fest, dass wir nicht vergessen sollten, dass es eine Frau, wahrscheinlich Brigid, gab, die Kildare als einen der heiligen Hotspots Irlands etablierte.

    „Die echte Brigid, die Kildare gegründet hat, sollte dafür gepriesen werden, dass sie in der von Männern beherrschten Welt solche Spuren hinterlassen hat“, sagt Niamh. „Noch in den darauffolgenden Jahrhunderten war die Äbtissin von Kildare wohl die mächtigste Frau in Irland.“

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    Alter Friedhof Faughart, Grafschaft Louth

    Feministische Ikone aus dem 21. Jahrhundert

    Ihre dominierende Rolle als Äbtissin von Kildare in einer von Männern beherrschten Welt erklärt auch ihre Rolle als feministische Ikone des 21. Jahrhunderts. Als die Church of Ireland im Jahr 2013 Patricia Storey zum ersten weiblichen Bischof ernannte, erhielt sie die vereinigten Diözesen Meath und Kildare.

    Mit der Zeit wurde die heilige Brigid selbst zur „Muire na nGael “ (Frau der Iren), die ebenso verehrt wird wie die Heilige Jungfrau, die Mutter Jesu, und in der Hierarchie der Schutzheiligen an zweiter Stelle nach dem Heiligen Patrick kommt.

    Kildare boomte aufgrund ihres Erfolgs. Pilgern gelang es, ihr Grab zu bestaunen, „geschmückt mit einer raffinierten Pracht aus Gold, Silber, Edelsteinen und Schmucksteinen sowie mit goldenen und silbernen Kronleuchtern, die von oben herab hingen.“

    Die Domstadt entwickelte sich zu einem bedeutenden Zentrum der Theologie und des Lernens, mit einem Oratorium, einem Skriptorium und einer Kunstschule, in der Metallverarbeitung und Buchmalerei gelehrt wurden.

    Diese Pilger trugen auch die Geschichten von St. Brigid nach Großbritannien und auf den europäischen Kontinent, und so wurde sie zu einer internationalen Heiligen, die in Städten wie Köln und Lissabon verehrt wird.

    Den Frühling feiern

    Von links nach rechts: Blühende Narzissen, ein Lamm und ein Mutterschaf in The Curragh, eine Opfergabe an der heiligen Quelle von St. Brigid, Frühlingsblumen auf dem Lande

    Brigid und der Beginn des Frühlings

    Das andere, was all diese Brígs und Brigids gemeinsam haben, ist, dass ihr Festtag zu Beginn des Frühlings liegt. Der St. Brigid's Feast Day (Lá Fhéile Bríde) fällt auf den 1. Februar, den Tag, an dem sie angeblich verstarb. Ab 2023 wird dies ein neuer Feiertag für Irland sein, ein gemeinsames Fest zu Ehren des St. Brigid's Day und Imbolc.

    Imbolc ist einer der vier Quarter Days, die im vorchristlichen Irland gefeiert wurden. Imbolc, der zwischen der Wintersonnenwende und der Frühlingstagundnachtgleiche liegt, bedeutet der Bauch und bezieht sich auf den Bauch der Schafe vor dem Ablammen.

    Für eine landwirtschaftliche Gesellschaft war der Übergang vom Winter zum Frühling eine enorm bedeutsame Zeit, mit dem ersten Blöken der neugeborenen Lämmer und einem neuen Milchbildungszyklus der Rinder. Daher wurde der 1. Februar mit einem Fest gefeiert, das mit den Symbolen der Heiligen Brigid, darunter Fruchtbarkeit und Fortpflanzung, gefüllt war.

    Auch als die christliche Kirche entstand, wurde das Fest der heiligen Brigid weiterhin am selben Tag wie Imbolc gefeiert. Wenn Sie nächstes Jahr am 1. Februar in Irland sein sollten, besuchen Sie doch eines der Hunderten von St. Brigid's Wells in Irland.

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    Ruhige Besinnung am St. Brigid's Holy Well, Grafschaft Kildare

    Neben dem heiligen Patrick sind der heiligen Brigid mehr Quellen als allen anderen Heiligen gewidmet. Tatsächlich schlägt sie den heiligen Patrick in den Grafschaften Kildare, Dublin und Laois, und sogar im fernen Königreich Kerry hat sie 11 heilige Quellen, was sie zum drittbeliebtesten Heiligen in dieser fernen Grafschaft macht.

    Einige der Quellen, die ihr gewidmet sind, haben unweigerlich auch eine Verbindung zu der Göttin Bríg.

    St. Brigid's Quellen um Kildare und Louth

    Von links nach rechts: St. Brigid’s Holy Well, Grafschaft Kildare; St. Brigid’s Cross, Grafschaft Kildare; Brigid’s Way Side Well, Grafschaft Kildare; St. Brigid’s Shrine, Grafschaft Louth

    Heilige Quellen und Allheilmittel

    In der Vergangenheit versammelten sich jedes Jahr an ihrem Festtag Menschen an diesen heiligen Quellen. Viele waren dafür bekannt, schlechtes Sehvermögen zu heilen. Andere halfen, eine Schwangerschaft herbeizuführen und die Wehenschmerzen zu lindern. Doch noch viel mehr heilten Unfruchtbarkeit und Impotenz.

    Solche Quellen haben oft auch einen „Clooty“-Baum, oft einen Weißdorn, der mit Bändern, Schnüren und anderen merkwürdigen Schmuckstücken geschmückt ist, die als Opfergaben der Menschen an die Heilige oder die Göttin zurückgelassen wurden. Treffen Sie Ihre Wahl.

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    „Clooty“-Baum an der St. Brigid’s Holy Well, Grafschaft Kildare

    In Tully vor den Toren der Stadt Kildare gibt es zwei schöne Quellen. Die erste ist die Wayside Well auf dem Parkplatz von Irish National Stud and Gardens. Die zweite ist die nahegelegene Tobair Bride (St. Brigid’s Well), wo ein klarer, flacher Bach ruhig durch eine leicht landschaftlich gestaltete Wiese mit einem Steinschrein und der heiligen Quelle fließt. Drumherum ranken sich mindestens fünf Bäume – Rosetten, Halsketten, Bänder, dreifarbige und Brigids Kreuze.

    Bei meinem Besuch traf ich dort eine ältere Dame aus Sligo mit ihrem Neffen und ihrer Nichte. Während wir plauderten, fragte der Neffe ganz bescheiden, ob es mir etwas ausmachen würde, wenn er eine Gesichtsmaske an einem der Äste befestigten würde. Ihr Onkel war mit Corona im Krankenhaus, und sie hofften, dass dies helfen würde. Es war erstaunlich, diese alte Volkstradition in einem so aktuellen Kontext zu erleben.

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    St. Brigid’s Shrine, Grafschaft Louth

    Eine Brigid für alle

    Wie Schwester Phil sagt, ist das Schöne an Brigid, dass man sich die Version aussuchen kann, die einem gefällt. Vielleicht mögen Sie ihre Tierliebe oder ihre Großzügigkeit den Armen gegenüber. Oder wie sie sich mit Leprakranken anfreundete und Stummen zum Sprechen verhalf. Oder ihren Ruf, eine außerordentlich gute Blaubeermarmelade zu machen.

    Ihre Geschichte wurde von jeder neuen Generation konsequent neu interpretiert und umgestaltet. Fünfzig oder sechzig Generationen nach ihrem angeblichen Leben ist sie nach wie vor eine der beliebtesten Heiligen Irlands, die Fürsprecherin der Unterdrückten, der religiöse Dreh- und Angelpunkt unzähliger Gemeinschaften.

    Als Schutzheilige der Babys, Hebammen, Rinder, Computer, Schmieden, des Bieres und zahlreicher weiteren Pflichten ist es ganz klar, dass diese Heilige auch aus der modernen Welt nicht wegzudenken ist.

    Ihre Entschlossenheit, das Böse auszumerzen wirkt bis heute nach, genauso wie die Art und Weise, wie sie die Not ihres Geburtsrechts überwunden hat, um eine so mächtige Kraft des guten Willens zu werden.

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    St. Brigid's Cross, St. Brigid's Shrine, Grafschaft Louth

    Was bedeutet ein Name?

    Das alte irische Wort „Brigit“, von dem wir „Brígid“ ableiten, kommt angeblich von „brígh“, was so viel bedeutet wie „starke und schützende Frau“ , oder von „brigantī“, was so viel bedeutet wie „hoch“ oder „erhaben“. Die beliebteste Form des Namens ist Bridget.

    Wenn Sie nachsehen, wie oft Bridget bei der Volkszählung im Jahr 1901 vorkam, finden Sie 154.000 irische Frauen, die auf diesen Namen hörten. Da sind die unterschiedlichen Schreibweisen (Bríghid, Briget, Bridgette usw.) und Varianten (probieren Sie: Brid, Bridie, Bride, Biddy, Bridge, Bridgie, Breda und Breeda) noch gar nicht mitgerechnet.

    Einige Varianten waren beliebter als andere. Die Popularität von Biddy ließ nach, als der Begriff zu einem abwertenden Slangwort für eine pingelige alte Frau wurde. Ebenso wurde der Begriff „Bridgets“ im 19. Jahrhundert für irische Frauen, die als Hausangestellte in den USA arbeiteten, zu einem etwas herablassenden Begriff.

    Vor 1965 mussten alle Mädchen im katholischen Bistum Kildare und Leighlin Brigid als Firmungsnamen annehmen. Wenn Sie bereits Brigid hießen, nahmen sie Mary.

    In Irland gibt es mindestens 62 Städte und 18 Gemeinden, die eine direkte Verbindung zu St. Brigid haben. Neben der heiligen Quelle sind ihr in Irland zahlreiche Kirchen, Schulen, Klöster, GAA-Clubs und Krankenhäuser gewidmet.

    In der Tat ist der Kult um sie auch noch in der entlegensten Ecke der Welt zu finden, von Australien bis Vermont. Sogar eine eisbedeckte Insel in der Antarktis wurde nach ihr benannt.

    Auf der ganzen Insel auf der Suche nach Brigid

    Von links nach rechts: Alter Friedhof Faughart, Grafschaft Louth; St. Brigid’s Cathedral, Grafschaft Kildare; Brigit’s Garden, Grafschaft Galway; Solas Bhríde, Grafschaft Kildare

    Fünf Orte, an denen man Brigid entdecken kann

    St. Brigid's Cathedral, Kildare, Grafschaft Kildare

    Die Stadt Kildare veranstaltet jedes Jahr ein St. Brigid's Festival (Féile Bríde), das zum Teil in der St. Brigid's Cathedral stattfindet. Sie wurde auf dem Gelände der ursprünglichen Kirche errichtet und war bis zu dem Zeitpunkt, als Cromwells Armee in den 1640er Jahren Irland erreichte, praktisch eine Ruine. 1686 wurde sie teilweise rekonstruiert, was dann aber wieder versandete, bevor sie zwischen 1875 und 1896 komplett wieder aufgebaut wurde. Ein Highlight ist der Fire Temple, in dem einst die ewige Flamme am Brennen gehalten wurde.

    Solas Bhríde Centre & Hermitages, Tully Road, Stadt Kildare

    Ein Zentrum für christliche Spiritualität, in dem 1993 die neu entzündete Brigid-Flamme als Feuer der Hoffnung, der Gerechtigkeit und des Friedens für die Welt brennt.

    Brigit's Garden, Roscahill, Grafschaft Galway

    Eine Schönheit am Tor zu Connemara mit vier Gärten, die jeweils eines der keltischen Viertelfeste von Samhain, Imbolc, Bealtaine und Lughnasa darstellen.

    Brigid of Faughart Festival, Hill of Faughart, Grafschaft Louth

    Das Festival findet auf einem bescheidenen, aber geschichtsträchtigen Hügel in der Nähe der nordirischen Grenze statt und bietet „verschiedene Möglichkeiten, die Weisheit von Brigid zu erfahren“, sowohl als vorchristliche Göttin als auch als christliche Heilige. Es wird auch durch irische Mythologie, Landschaft, Folklore, spirituelle Bräuche, Pilgerreisen, Poesie, Musik und Tanz ihre Bedeutung für die zeitgenössische Gesellschaft erkundet.

    Delany School, Tullow, Grafschaft Carlow

    Bischof Daniel Delany gründete 1807 bzw. 1808 die Brigidin- und die Patrizier-Lehrgemeinde in Tullow. Das schöne Museum zu Bishop Daniel Delany im Brigidin Convent erzählt die Geschichte dieser Orden und zeigt Artefakte, die mit dem Bischof zusammenhängen. Das Museum kann nach Vereinbarung über das Tullow Parish Centre unter der Telefonnummer 059 91 51277 besucht werden.