Senderismo de costa

Accidentadas o suaves, desiertas o acogedoras, arrebatadoras y dramáticas o perfectas para mojarte los pies, las playas y los acantilados de Irlanda regalan una asombrosa variedad de opciones para el caminante, según Vanessa Harriss.

The Antrim coast
The Antrim coast

Como explica Paddy Dillon en su libro Irish Coastal Walks, la última Edad de Hielo dejó su huella en nuestra isla: "Irlanda tiene una clara inclinación norte-sur. El resultado práctico es que las costas del norte tienen playas elevadas y que las costas del sur se distinguen por sus valles fluviales anegados".

The Blasket Islands, County Kerry
The Blasket Islands, County Kerry

Naturalmente, esto tiene un efecto sobre el paisaje. "Las tierras del sur pueden cultivarse prácticamente hasta la costa, mientras que los paisajes del norte suelen terminar en acantilados o en playas accidentadas y elevadas", según cuenta.

Eso no significa que el mar sea más dócil en el sur: nadie podría mirar hacia el horizonte en dirección de las islas Blasket, en el Condado de Kerry, en medio de una tormenta con vientos del suroeste y pensar eso. Pero este legado geográfico otorga una variedad sorprendente al tipo de terreno para practicar el senderismo... y cada uno tiene el suyo preferido.

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En ningún lugar como en la costa norte de Antrim

"He hecho mucho senderismo de costa, pero no hay nada como la costa norte de Antrim. Es mejor que todas las demás", declaró Toby Edwards, un guarda del National Trust, al diario británico The Guardian. "Mi parte favorita es la sección más alta de los acantilados, desde donde una increíble vista de 360 grados sobre toda la zona te deja pasmado ante las fuerzas de la naturaleza".

Para quien no lo conozca tan bien, la costa norte de Antrim acoge una de las visiones más famosas de Irlanda, la Calzada del Gigante, con sus columnas geométricas de basalto entre las poderosas olas. Sin embargo, a tan solo unos 30 kilómetros hacia el oeste se encuentra Benone Strand, "11 kilómetros de arena dorada sin una sola maraña de algas, un guijarro o una sola roca con la que tropezar", según el historiador Turtle Bunbury. "Benone es realmente un entorno espectacular, no he visto una playa mejor en mi vida". Está resguardada por dunas de arena y tras ellas, al sur, se alza la imponente mole de Binevenagh. Además, lo normal es verla prácticamente desierta.

El salvaje y maravilloso oeste de Cork

En contraste, el oeste de Cork parece un territorio salvaje de otro mundo, imán durante mucho tiempo para artistas, escritores y hippies, según cuenta John Crowley en el Wall Street Journal. "Los espíritus libres más extremos se habrán marchado ya, pero la zona ha mantenido un toque alternativo" y sigue siendo "un lugar innovador y singular".

También alberga la península de Sheep's Head y un sendero para caminantes de unos 88 kilómetros. Para caminantes con menos fondo hay muchas oportunidades para acortar el recorrido, pero en cualquier caso es "espléndido: la esencia del oeste de Cork, un sendero maravilloso con vistas sobrecogedoras y sin aglomeraciones", cuenta un usuario de TripAdvisor, Odysseus53, desde Londres.

Mi propio lugar favorito está en Connemara

Como dice Kevin Doyle, en un artículo de CN Traveller, "Irlanda ha hallado su alma en la vasta expansión sin árboles de Connemara, con sus montañas, lagos y costa accidentada. El oeste es la Irlanda de los espacios abiertos, pero los de Connemara son los más salvajes de todos".

Mi recorrido ideal para practicar el senderismo de costa dibuja un círculo que empieza y acaba en el pueblo de Roundstone, desde donde se camina por las finas arenas blancas de Gurteen, cruzando el cabo hasta Dog's Bay y de vuelta a Vaughan's para degustar un cuenco de crema de marisco, antes de un último paseo cuesta abajo hasta el puerto. De ahí directo a O'Dowd's para tomar una pinta. Si me preguntas a mí, no hay sitio que lo pueda igualar.

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