Idées d'excursion : de Dublin à Galway

Découvrez des trésors hors des sentiers battus

Irish National Stud and Gardens, County Kildare

De toute évidence, celui qui a dit que le chemin le plus direct est toujours le meilleur ne s'est jamais hasardé hors des sentiers battus entre Dublin et Galway !

Quel que soit le chemin emprunté, vous découvrirez des villes et des villages charmants, un rythme apaisant et un accueil véritablement chaleureux.

Attardez-vous dans des vallées empreintes d'histoire, admirez le spectacle des cours d'eau scintillants, et profitez d'un séjour merveilleusement dépaysant en parcourant les Terres ancestrales d'Irlande jusqu'au cœur du Wild Atlantic Way

De Dublin à Galway

Jour 1

Lorsque vous quittez Dublin pour aller vers l'ouest, explorez le comté de Kildare, renommé pour ses chevaux de course, ses élégants jardins et ses curiosités.

A driving 46 min
Castletown House, comté de Kildare

La grande vie

Édifié dans les années 1720,Castletown House, est le plus grand manoir palladien d'Irlande et ne manque pas d'allure. Celui qui le fit construire, William Conolly, était l'homme le plus riche d'Irlande. Il possédait près de 40 470 hectares de terre, et on aimait à dire q'il aurait fallu 240 chevaux pour transporter sa rente semestrielle à Castletown.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Vous avez déjà vu une grange en forme de tire-bouchon ? Maintenant oui ! La grange merveilleuse, construite à la limite de la propriété de Castletown House dans le  comté de Kildare, en 1743 a été commandée pour offrir des possibilités d' emploi à la population locale. 

B driving 28 min
Haras national irlandais et jardins, comté de Kildare

Des courses palpitantes

Le lieu le plus emblématique des courses hippiques en Irlande est très certainement le Haras national irlandais à Tully. Parallèlement à son riche passé équestre, vous y découvrirez l'histoire assez fascinante de son fondateur, le Colonel William Hall Walker. Il consignait méticuleusement l'heure de naissance des poulains, et dressait lui-même leur thème astrologique. Si les étoiles ne lui inspiraient pas confiance, quelle que soit la lignée du cheval, celui-ci était vendu immédiatement. Ne manquez pas la visite guidée. Autre site incontournable dans les environs : le Jardin japonais, autre hommage à Walker, passionné par l'horticulture asiatique.

Venez pendant la période des festivals

Prévoyez d'assister à certaines des courses de chevaux les plus prestigieuses d'Irlande dans les célèbres hippodromes de Kildare : Curragh, Punchestown et Naas !

C
Parc du patrimoine et de découverte de Lullymore, comté de Kildare

Rendez-vous avec la nature

Sillonnez les routes bordées d'arbres qui entourent le parc du patrimoine et de découverte de Lullymore : vous aurez l'impression d'être dans un autre monde. Jadis lieu de retraite monastique (jusqu'à son saccage au cours d'une rébellion au début du XVIIIe siècle), le parc se veut aujourd'hui une célébration des tourbières irlandaises. Un circuit axé sur la biodiversité présente la flore et la faune fantastiques de la région.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Vous feriez bien un peu de shopping ? Kildare Village est un parc dédié au shopping de luxe à prix réduits, alors préparez-vous à faire des affaires en or ! Une petite faim ? Direction Harte's Bar and Grill dans la ville de Kildare où vous pourrez savourer une cuisine goûteuse (et primée) de pub gastronomique dans un cadre détendu.

La colline d'Uisneach

Jour 2

Vénérables collines à l'aura mystique, tragiques histoires d'amour et de cupidité : Westmeath est bel et bien une terre de légendes.

D driving 37 min
Belvedere House and Gardens, comté de Westmeath

Rivalités entre frères

Au cœur du comté de Westmeath, la paisible façade de Belvedere House and Gardens dissimule un lourd passé de cruautés conjugales, de gestes extravagants et de conflits entre frères. Lord Belvedere acheta la dernière folie – surnommée Mur de la jalousie – pour éclipser la demeure bien plus fastueuse de son frère. Voilà ce qu'on appelle des rivalités familiales...

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Près de la ville de Mullingar se trouve la cathédrale du Christ- Roi, construite sur le plan d'une basilique avec des flèches jumelles que l'on peut voir à des kilomètres à la ronde. Ce joyau architectural abrite un musée des artefacts historiques datant du XVIIe siècle.

E driving 42 min
Abbaye de Fore, comté de Westmeath

Méandres monastiques

Découvrez les curieuses Sept merveilles de Fore dans les vestiges de cette abbaye bénédictine située dans une calme prairie du comté de Westmeath. Fondée par Saint Feichin en 630, l'abbaye de Fore est un lieu chargé d'histoires, qu'il s'agisse de miracles, de catastrophes ou de mysticisme.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Les Château et jardins de Tullynally, ancienne demeure des comtes de Longford, offre un décor pittoresque qui invite à la promenade.

F driving 38 min
Colline d'Uisneach, comté de Westmeath

Mythes et secrets mystiques

Regardez où vous mettez les pieds, car vous marchez sur une terre de légendes où repose une antique divinité... Siège des Hauts Rois et du centre géographique d'Irlande, la colline d'Uisneach, que vous pourrez découvrir en compagnie d'un guide vous fera littéralement voyager dans le temps. Jadis considérée comme le centre royal de l'Irlande, elle constitue le point de rencontre entre les quatre provinces d'Irlande. Chaque année en mai, le Festival du feu célèbre l'arrivée de l'été et Ériu, la déesse souveraine de l'Irlande, qui serait enterrée sous un rocher surnommé la Pierre du chat.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Des locomotives à vapeur géantes, une roue hydraulique en bois qui grince et deux siècles de fabrication du whisky : une visite de la Kilbeggan Distillery Experience offre un aperçu du savoir-faire traditionnel et des riches saveurs du présent. Vous boiriez bien une gorgée ?

G
Château d'Athlone, comté de Westmeath

On monte la guarde

Sur les bords du Shannon, explorez l'histoire médiévale du château d'Athlone. Construit initialement pour le roi d'Angleterre Jean sans Terre en 1210, le château propose aujourd'hui une recréation cinématique à 360° du sanglant siège d'Athlone de 1691.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Wineport Lodge sur le rivage du lac Lough Ree est le lieu idéal pour reprendre des forces dans un cadre chaleureux.

Clonmacnoise

Jour 3

D'intimidantes forteresses, des monastères superbes et un whisky célèbre dans le monde entier : les verts pâturages d'Offaly regorgent de contes fascinants.

H driving 43 min
Château de Charleville, comté d'Offaly ©Charleville Castle Volunteers

Histoire de fantômes

Découvrez l'un des secrets les mieux gardés du comté d' Offaly en vous rendant au château de Charleville juste à la sortie de la ville deTullamore. Niché dans d'anciennes forêts de chênes, cette forteresse du XVIIIesiècle a tout d'un château gothique – y compris son lot de fantômes ! Les occupants actuels proposent des visites guidées sur réservation – n'oubliez pas de vous arrêter pour regarder l'ancien Chêne du roi qui surplombe le domaine depuis plus de 400 ans.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Trois est le nombre magique au Centre d'accueil des visiteurs de Tullamore DEW, où l'on fabrique un whisky ayant pour caractéristiques : triple distillation, triple blend et triple maturation. Situé dans un entrepôt du XIXe siècle, Tullamore D.E.W. tire son nom du créateur du whisky Daniel E Williams.

I driving 34 min
Clonmacnoise, comté d'Offaly

Voyagez dans le temps

Histoire sainte, ruines mystiques et secrets religieusement gardés abondent sur le site monastique de Clonmacnoise. Fondé par Saint Kieran (ou Ciaran) au VIe siècle, le site abrite de hautes croix, sept églises, deux tours circulaires et une cathédrale – qui donnent toutes sur le scintillant fleuve Shannon. Promenez-vous, ou faites un circuit en bateau pour admirer le paysage sous un autre angle avec Viking Tours.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Faites un retour dans l'Irlande sauvage dans les Parcs de Lough Boora. On y trouve des chemins de randonnée, un intrigant Sentier des fées – 14 fées vivent sur Fairy Avenue – et des sites lacustres datant du Mésolithique qui ont été découverts en 1977 par un habitant de la région.

J driving 50 min
Château de Birr et jardins, comté d'Offaly

L'alliance de la science et de la splendeur

Des jardins classiques, d'anciens sentiers forestiers et un majestueux château – la science et la nature sont intimement liées auchâteau de Birr. Après tout, c'est là que se trouve « le léviathan », qui fut en son temps le plus grand télescope du monde. Au début des années 1840, le troisième comte de Rosse conçut cet appareil gigantesque et invita des visiteurs venus du monde entier à admirer sa création. Il fonctionne toujours et siège au cœur de cet incroyable domaine, qui abrite également un Centre scientifique et de splendides jardins.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Vous découvrirez une période plus sombre de l'histoire à l'Irish Workhouse Centre de Portumna. Ouvert en 1852, le workhouse (hospice) de Portumna abritait encore quelque 600 personnes au début du XXe siècle. Il faisait partie d'un réseau qui a été qualifié d' « institution la plus crainte et détestée d'Irlande ».

K
Dartfield Horse Museum and Heritage Centre, comté de Galway

Une histoire de chevaux

Les chevaux et les poneys sont à l'honneur au Musée du cheval de Dartfield à Loughrea, dans le comté de Galway. Situé dans un parc de 140 hectares sur la propriété de Dartfield, le musée offre un aperçu fantastique de l'histoire du cheval irlandais et du poney du Connemara. Et une fois sorti du musée, vous pourrez profiter de démonstrations de chien de berger ou de tir au pigeon.

SI VOUS AVEZ PLUS DE TEMPS

Ne manquez pas l'ancienne ville fortifiée d'Athenry, où vous pourrez faire une visite guidée du château d'Athenry édifié au XIIIe siècle. Mais Athenry n'est pas seulement un lieu historique. Si vous avez déjà entendu des supporters irlandais manifester leur enthousiasme lors d'événements sportifs, vous connaissez peut-être la chanson « The Fields of Athenry ».

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