Idée de séjour : Great Western Greenway

Great Western Greenway, County Mayo

Explorez l'Ouest à travers de merveilleux paysages sauvages en suivant le sentier cyclable et de randonnée hors-piste le plus long d'Irlande, le Wild Atlantic Way

Villes historiques, îles captivantes, coins de nature paisibles et baies spectaculaires... Le Great Western Greenway, dans le comté de Mayo, est l'une des plus intéressantes pistes cyclables d'Irlande.

Great Western Greenway

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Jour 1

Une ville au riche passé, des vues superbes sur la baie et des histoires de pirates : voilà ce qui vous attend dans la ville de Westport, édifiée il y a 250 ans. 


A driving 53 min.
Westport House, County Mayo
Westport House

Histoire et aventure à Westport House

Pédalez jusqu'à Westport House au cœur de la ville et troquez votre vélo contre un compartiment du petit train de Westport. Vous passerez devant le superbe domaine de Westport House et Westport Quay, et vous aurez un aperçu de l'histoire et des curiosités de la ville de Westport. À votre retour, faites une visite guidée du domaine pour admirer le décor de marbre et profiter des passionnantes expositions. Vous entendrez aussi parler de Grace O’Malley, la reine des pirates du Connaght, qui régna jadis sur terre et sur mer.


Si vous avez plus de temps

Le Westport House Activity Centre propose aux aventuriers des leçons de tir à l'arc, des courses d'orientation et des balades en tyrolienne à 240 mètres de hauteur dans un environnement pittoresque.

B
Granuaile Castle, Clare island
Château de Granuaile

Souvenirs d'une reine sur l'île de Clare

Montez dans un bus à Westport pour gagner la jetée de Roonagh. De là, durant les mois d'été, prenez le ferry pour vous rendre sur l'île de Clare, la patrie de Grace O’Malley. Explorez l'île à pied, notamment la forteresse de pierre de la reine pirate, le château de Granuaile. Admirez des chefs-d'œuvre de l'époque médiévale dans l'église abbatiale et explorez le seul phare à deux tours d'Irlande, qui veille sur l'entrée de la baie de Clew. Revenez au port et admirez une dernière fois la vue sur l'île durant le trajet du retour. A la jetée de Roonagh, un bus vous attend pour vous ramener à Westport. 

Si vous avez plus de temps

Vous pourrez écouter de la musique live presque tous les week-ends au Clare Island Community Centre et vous régaler au Sailor's Bar and Restaurant.

Newport, County Mayo
Newport

Jour 2

De son passé prestigieux au charme de ses maison de campagne, la pittoresque ville de Newport est riche en curiosités historiques.

C cycling 2 min.
Newport, County Mayo
Viaduc ferroviaire

Superbes ponts et demeures historiques à Newport

Après une balade tranquille à vélo de Westport jusqu'à la ville historique de Newport, prenez le temps d'admirer le viaduc ferroviaire à sept arches qui traverse la rivière Black Oak. Reprenez des forces à Newport House, superbe demeure georgienne, où vous pourrez déguster du saumon fumé maison et des plats locaux saisonniers.

D driving 25 min.
Princess Grace of Monaco ancestral homestead, County Mayo
La demeure des ancêtres de la princesse Grace de Monaco

L'humble demeure des ancêtres d'une star d'Hollywood

Newport est fière de ses liens avec la princesse Grace de Monaco. La demeure de ses ancêtres se trouve en effet en bordure de la ville, à Drimurla. Derrière les ruines de cet humble cottage, où vécut son grand-père paternel John Kelly, se trouve aujourd'hui un parc qui porte le nom de la princesse.

Si vous avez plus de temps

Dans le centre de Newport, admirez le superbe vitrail de Harry Clarke, Le Jugement dernier, dans l'Église Saint-Patrick.

E
Great Western Greenway, County Mayo
Parc national de Ballycroy

La nature sauvage au parc national de Ballycroy

En juillet et août, profitez du service de bus gratuit de Newport qui vous emmènera au Parc national de Ballycroy. Vous pourrez explorer des sentiers verdoyants, des expositions sur l'habitat ainsi qu'une flore et une faune variées dans ce paysage de tourbières, traversé par une imposante chaîne de montagne baptisée Nephin Beg.

À ne pas manquer

La première réserve internationale de ciel étoilé d'Irlande se trouve dans le parc national de Ballycroy. Quand la nuit tombe et que les nuages se dispersent, levez les yeux pour admirer les étoiles scintillantes... et peut-être même une pluie de météores.

Mulranny, County Mayo
Mulranny

Jour 3

La nature a doté le village balnéaire de Muranny d'une flore et d'une faune abondantes. Sans parler de ses paysages qui inspirent tous ceux qui s'y rendent. 

F cycling 4 min.
The Greenway Antiques & Bookstore, County Mayo
The Greenway Antiques & Bookstore

Dénichez des raretés

On ne sait jamais sur quel trésor on peut tomber à The Greenway Antiques & Book Store. Situé dans la ville de Mulranny, ce charmant cottage en chaume abrite une sélection intéressante de livres rares et d'antiquités, où vous devriez trouver un souvenir à rapporter de votre périple à vélo.

G cycling 21 min.
Mulranny, County Mayo
Ville de Mulranny

Promenez-vous dans une nature sauvage magnifique

Partant du Mulranny Park Hotel, la boucle de Lookout Hill est l'un des trois superbes chemins de randonnée qui traversent la baie de Trawoughter en longeant la jetée du village. Au programme : bois, plages, dunes et un marais salant jonché de lavande de mer, ainsi que des vues superbes sur la baie de Clew se détachant sur la montagne de Croagh Patrick.

H
Great Western Greenway, County Mayo
Itinéraire du Great Western Greenway

Inspiration artistique

Arrêtez-vous pour manger à Owenduff, dans la Galerie d'art Dánlann Yawl Art, qui abrite également une école de peinture et un café, juste à la sortie de Mulranny. Si ces paysages de montagne et de mer vous inspirent, sachez que des ateliers de peinture hebdomadaires sont proposés à The Old Stable Studio, avec des excursions sur l'île d'Achill à l'occasion.

Achill Island, County Mayo
Île d'Achill

Jour 4

L'île d'Achill attire depuis des siècles artistes, écrivains et aventuriers, séduits par ses plages, ses falaises escarpées surplombant la mer et sa nature intacte.

I cycling 1 h 5 min.
The Tower at Kildavet, Achill Island
La Tour à Kildavnet

Bastions de pierre et merveilles médiévales

La reine pirate Grace O’Malley s'est appropriée ces terres en faisant édifier La Tour à Kildavnet, qui garde le passage entre la baie de Clew et la baie de Blacksod. À une pierre de là, vous trouverez les vestiges d'une chapelle du 12e siècle, construite, dit-on, sur le site d'origine de l'église Sainte-Dymphna datant du 7e siècle. 

J cycling 17 min.
The Deserted Village, Achill Island
Le village désert

Le village désert

Marcher au milieux des vestiges du Village désert de Slievemore est une expérience surréelle, avec ses plus de 80 cottages en ruine et le vent qui siffle entre les pierres. Certains de ces édifices étaient des résidences d'été (booleys), abandonnées il n'y a pas si longtemps. Mais cherchez les tombes mégalithiques vieilles de plus de 5 000 ans : elles abritent de très anciens secrets...

K cycling 53 min.
Achill Island Experience Centre, photography: Richard Thorn
Achill Experience Centre - Image : ©Richard Thorn

Immergez-vous dans la nature sauvage et l'histoire de l'île d'Achill

L'Achill Experience Centre regorge de créatures sous-marines, d'informations passionnantes sur l'histoire de l'île et de trouvailles artistiques faites dans l'île par des peintres et écrivains célèbres.

L
Keem Bay, Achill Island
Baie de Keem

Superbes vues sur la baie et requins-pèlerins

Sur la route qui mène à la baie de Keem, faites une pause revigorante au bar/restaurant Gielty. Alors que la route serpente, la montagne de Croaghaun se profile à l'horizon. Vous comprendrez pourquoi la baie de Keem est réputée pour être l'une des plages les plus pittoresques et tranquilles d'Irlande. Regardez bien, vous pourriez avoir la chance de voir des requins-pèlerins dans ses eaux profondes.

À ne pas manquer

La plage de Dooagh, disparue depuis 1984, a refait surface en avril 2017, après une tempête sur l'océan qui a déposé sur la baie des tonnes de sable doré. Chaque année en juillet, Achill célèbre son riche passé et ses fruits de mer avec le Féile na Mara (le festival de la mer). Le circuit culinaire The Gourmet Greenway trouve son apogée ici à Achill, avec la présence de producteurs locaux sur tout le Great Western Greenway. 

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