Castillos imprescindibles de Irlanda: Parte 1

Dunluce Castle, County Antrim

La leyenda, tradición y suntuosos alrededores de los castillos de Irlanda siempre consiguen conquistar nuestra imaginación. Haz clic aquí para leer la segunda parte de esta serie.

Con más de 3.000 castillos esparcidos por toda la isla de Irlanda, sería imposible visitarlos todos. Aquí nos fijamos más a fondo en seis de los castillos abiertos al público, desde promontorios junto a acantilados hasta oasis de interior.

Castillo de Dunluce
Castillo de Dunluce

Castillo de Dunluce

En la punta de la costa de Antrim se alza imponente sobre el mar, en un oscuro afloramiento de basalto, el enorme castillo de Dunluce. Este es el castillo medieval irlandés por excelencia y en su día fue el hogar de dos clanes enemistados, los McQuillan y los MacDonnell. Desde rebeliones hasta incendios, sirenas y banshees, Dunluce ha vivido todo tipo de eventos dramáticos. Por eso no sorprende que este edificio tan insigne haya inspirado a C.S. Lewis para crear el sagrado Cair Paravel de Narnia.

Con los acantilados de caliza blanca de Portrush extendiéndose hacia el oeste, te parecerá que has hecho un viaje en el tiempo. Pero no te acerques demasiado al borde… según cuenta la leyenda local, la cocina del castillo se se derrumbó hace tiempo y cayó al mar, llevándose consigo a siete cocineros.

Castillo de Glenarm
Castillo de Glenarm

Castillo de Glenarm

Aunque el castillo que vemos hoy lleva en pie desde 1636, en Glenarm ha habido castillo desde el siglo XIII. Aunque en su día llegó a abarcar hasta la costa norte de Antrim, hoy la finca de Glenarm es mucho más pequeña y alberga una granja ecológica en vez de un parque de ciervos y un encantador salón de té donde en el siglo XIX se erigía Mushroom House.

A pesar de que sigue siendo una casa familiar, se pueden realizar tours guiados del castillo en determinados horarios. La finca es un hervidero de actividad que lleva los últimos años acogiendo los Highland Games, o Juegos de las Tierras Altas, así como Wilderbeast, una carrera campo a través de 16 km, y el Tulip Festival, o festival del tulipán, que se celebra todos los años. Y con el mar a un pequeño paseo de distancia, ¿qué más se puede pedir?

Castillo de Tullynally

Habitado por la misma familia desde el siglo XVII, el castillo de Tullynally está asociado con una de las leyendas más apreciadas de Irlanda, Los hijos de Lir. De hecho, sus visitantes contaban que se había construido una 'tierra de cuento de hadas' en la década de 1830, cuando Lady Georgiana reestructuró la finca. Aunque desde entonces se han añadido desde un corral de llamas hasta un jardín tibetano, el castillo en sí no ha cambiado prácticamente.

Siglos más tarde, la impecable acústica del magnífico Great Hall de Tullynally es perfecta para los eventos musicales que alberga con regularidad, mientras que los visitantes de los amplios jardines pueden disfrutar con frecuencia de ferias de botánica o paseos primaverales guiados por los propietarios. Desde fiestas de verano hasta rutas de terror en Halloween, Tullynally es realmente un castillo para todas las estaciones.

Castillo de Birr
Castillo de Birr

Castillo de Birr

El tercer Conde de Rosse era un caballero innovador. Su telescopio Leviathan, que todavía funciona perfectamente en el castillo de Birr, fue en su día el más grande del mundo, y su esposa Mary creó en los establos de la finca uno de los primeros cuartos oscuros de la historia de la fotografía. Enseguida se ve por qué los jardines del castillo de Birr son unos de los más impresionantes de Irlanda. Un sinfín de flores exóticas dan vida a la finca en un arco iris de colores, cascadas blancas y lagos que sirven de hogar para nutrias, garzas, y martines pescadores.

Los descendientes del Conde y su mujer, cuyos retratos siguen adornando el gran comedor de estilo victoriano, guían a los visitantes por el interior del castillo. Las vistas desde el espectacular Gothic Saloon, de forma octagonal, llegan hasta el río Camcor, cuya corriente aprovechó en su día el hijo del matrimonio para proporcionar electricidad para el castillo.

Castillo de Blackrock

El escudo de armas de Cork proclama a la ciudad como un “puerto seguro para buques”, pero no siempre fue así. El castillo de Blackrock se construyó encima de un formidable afloramiento calizo en el siglo XVI como protección para uno de los puertos naturales más profundos del mundo contra la piratería y los ataques navales, y para proteger a la nobleza de las facciones más beligerantes del Condado Rebelde.

Destruido en dos ocasiones por incendios, el castillo fue fielmente restaurado por la gente de Cork. Hoy en día alberga un valiosísimo centro de investigación astronómica perteneciente al cercano Cork Institute of Technology. Su galardonada exposición interactiva de Astronomía, Cosmos at the Castle, es la primera de su género en Irlanda.

Castillo de Ballynahinch
Castillo de Ballynahinch

Castillo de Ballynahinch

Escondido entre 180 hectáreas de escarpados paisajes en Connemara, el castillo de Ballynahinch es una apuesta segura si buscas un entorno relajante. Hoy en día un hotel, en su vejez la finca se ha apaciguado, pero hace medio milenio fue el hogar de algunos de los personajes más infames de las leyendas irlandesas. Sus salones han sido ocupados por la reina pirata y líder tribal Grace O’Malley, así como el 'feroz clan de los O’Flaherty’.

La finca de Ballynahinch puede disfrutarse fácilmente a caballo o a pie, mientras que la caza estacional de perdices y una excursión a la isla desierta de Inishlacken son algunas de las actividades favoritas de los visitantes. Si prefieres apreciar el entorno histórico desde una ubicación más confortable, puedes acurrucarte en un sillón junto a la chimenea.

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