Un voyage colossal

Explorez un littoral parmi les plus incroyables au monde sur la Route Côtière de la Chaussée des Géants.

La route côtière de la Chaussée des Géants, entre les villes de Belfast et Derry~Londonderry, est un véritable kaléidoscope de paysages naturels, de falaises imposantes, de ruisseaux montagneux et de cascades jaillissantes. Cette route côtière magnifique et tranquille débute à Belfast et vous conduira vers le remarquable sentier de falaise du Gobbins, à travers les splendides Glens d'Antrim et vers la célèbre Chaussée des Géants.

Au fil du chemin, le trajet dévoile ses plus beaux atouts : le sentier du Gobbins qui est une merveille de l'époque édouardienne ; le château de Carrickfergus du XIIsiècle dans le comté d'Antrim qui est l'un des plus vieux d'Irlande du Nord ; et le magnifique Temple de Mussenden qui se dresse au bord d'une falaise vertigineuse surplombant la plage de Downhill. Celle-ci s'étend sur près de 10 kilomètres et vous pourrez y pratiquer le ski nautique ou tout simplement apprécier la vue sur trois comtés distincts (Donegal, Antrim et Derry~Londonderry).

Le temps fort de votre odyssée sera bien sûr la Chaussée des Géants avec ses 40 000 colonnes de basaltes qui se jettent dans l'océan.


Un ouvrage construit par des géants, comme le raconte la légende. Pour en être sûr, vous devrez aller en juger par vous-même.




La Route Côtière

En route pour une aventure incomparable à savourer

Depuis la ville de Belfast jusqu'au site classé au patrimoine de l'UNESCO qui lui donne son nom, en passant par le sentier de falaise du Gobbins (voir ci-dessus), cette route incroyable est d'autant plus agréable lorsqu'on prend le temps de l'apprécier. Les journées s'égrènent doucement à sillonner des paysages côtiers uniques, à déguster des fruits de mer frais et à explorer de jolis villages de bord de mer. 

Des paysages de contes de fées

Les vestiges romantiques du château de Dunluce reposent en équilibre précaire au bord d'un promontoire escarpé. Cette forteresse du XIVe siècle fut abandonnée en 1641, après l'effondrement d'une partie de la cuisine dans la mer pendant une tempête. Dans le cimetière attenant reposent les victimes de l'Atlantique en furie, comme ces marins de la Girona, navire naufragé dont les trésors récupérés dans l'épave peuvent être admirés au musée d'Ulster à Belfast. Rien d'étonnant à ce que l'endroit ait, paraît-il, inspiré C.S. Lewis pour la création de Cair Paravel dans les Chroniques de Narnia. Tout ceci est-il assez épique pour vous ?

Les mystérieuses colonnes de basalte de la Chaussée des Géants s'imposent sans aucun doute comme le joyau de la route côtière, mais elles ne constituent en réalité qu'une partie des trésors de ce littoral pittoresque et spectaculaire.

Le trajet emprunte des ponts, des arches et des virages en épingle, passant devant des criques formées par les parois vertigineuses des falaises, des rivages déserts et des formations rocheuses mystiques. Ces mêmes rochers ont causé des naufrages, ces falaises abritent une faune rare, ces plages s'étendent sur des kilomètres et ces virages abrupts résultent d'une ancienne activité volcanique.

En fait, il y a tant de paysages fantastiques le long de cette route d'Irlande du Nord que plusieurs endroits ont été choisis comme décors de tournage pour la série à succès d'HBO : Game of Thrones.

Le trajet offre une authentique leçon d'histoire, de patrimoine, de géologie et de biologie, mais illustre surtout le formidable pouvoir créatif de la nature. La distance n'est certes pas très importante entre les deux villes dynamiques de Belfast et Derry-Londonderry, mais le voyage mérite toutefois d'être savouré.

Torr Head

Sur un littoral où chaque tournant dévoile d'incroyables panoramas, Torr Head se distingue du lot. Sillonnez cette bande de terre escarpée et contemplez le cap écossais du Mull de Kintyre en écoutant la mer en furie venir s'échouer en contrebas. Le passé se révèle aussi dans toute sa splendeur, à travers les ruines d'Altagore Cashel, un fort en pierre du VIe siècle qui vous transporte à une autre époque. L'itinéraire touristique balisé emprunte un chemin qui serpente dangereusement autour des pentes abruptes entre Fair Head, la baie de Murlough et Torr Head.

Le pont de corde de Carrick-a-Rede

Il fait battre les cœurs, s'entrechoquer les genoux et monter la pression : voici le petit pont de corde de Carrick-a-Rede qui oscille à plus de 30 mètres au-dessus d'un gouffre spectaculaire. En longeant le bord de la falaise à pied, vous atteignez le pont – seule chose qui vous sépare des remous de l'Atlantique en contrebas. Surtout pas de panique, il est absolument sans danger. Ensuite, dirigez-vous près de là vers la distillerie Old Bushmills, la plus ancienne encore exploitée d'Irlande, où vous pourrez suivre une visite et boire un petit verre.

Les Glens d'Antrim

Feargal Lynn est un musicien traditionnel, conteur, guide et historien local. Passez du temps avec lui dans les Glens dont il est originaire et découvrez leur histoire géologique. Les neuf vallées, sauf une, descendent depuis le plateau volcanique d'Antrim jusqu'à la mer. « Et ceci, » explique Feargal en désignant les eaux menaçantes du canal du Nord, « était la seule issue ». C'est l'isolement qui a laissé aux Glens actuels leur richesse culturelle et leur sens traditionnel de l'identité collective.

La Chaussée des Géants

Place maintenant au joyau de ce littoral dentelé, un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO – la Chaussée des Géants – 40 000 colonnes de basalte issues de lave en fusion, dont le refroidissement a laissé place à un escalier de pierres sombres hexagonales. La légende prétend que le grand guerrier celte Finn MacCool a construit cette chaussée de basalte pour relier l'Écosse et défier son rival, le géant Benandonner. Toutefois, à la vue de l'énorme Écossais, Finn déguerpit en Irlande, où sa femme, vive d'esprit, le déguise en enfant. Benandonner débarque, voit l'imposant bébé et en déduit qu'il ne vaut mieux pas rencontrer le père d'un enfant de cette taille. Il retourne donc en courant en Écosse, détruisant la chaussée derrière lui.

Les scientifiques estiment quant à eux que la Chaussée des Géants résulte d'une ancienne éruption volcanique qui s'est produite il y a 60 millions d'années. Dans tous les cas, cet assemblage irrégulier de colonnes est vraiment exceptionnel. Il y a aussi un fantastique centre d'accueil des visiteurs pour en savoir plus et se forger sa propre opinion sur les origines de la Chaussée.

Bon à savoir

  • La Chaussée des Géants est un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.
  • Il existe quatre sentiers pédestres à la Chaussée qui offrent de magnifiques vues sur la zone. Récemment remis en état, ils sont balisés par un code couleur. Vous pouvez même rejoindre à pied le pont de corde de Carrick-a-Rede, à 19,3 km de là, en suivant le sentier côtier.
  • L'aller-retour jusqu'à la Chaussée dans la journée est possible depuis Belfast, puisqu'il faut compter 1 heure 30 minutes de route. Le site se trouve à 3,2 km du village de Bushmills, à 17,7 km de Coleraine et à 20,9 km de Ballycastle.
  • Le sentier pédestre Causeway Coast Way offre une randonnée de 53,1 km de Portstewart à Ballycastle, en passant par la Chaussée des Géants.
  • L'itinéraire jusqu'au pont de corde de Carrick-a-Rede étant composé de chemins de gravier et de marches en pierre, le port de bonnes chaussures de marche est recommandé pour l'aller-retour sur 2,2 km.
  • Les phares du comté d’Antrim brillent le long de cette côte escarpée. Visitez Rathlin West Light sur l’île de Rathlin ou séjournez dans l’une des maisons restaurées de gardien de phare à Blackhead. 
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