Les Péninsules du Sud

Des expériences mémorables sur les magnifiques péninsules du Wild Atlantic Way

Dingle, County Kerry

Dans la belle région du sud-ouest de l'Irlande, cinq grandes péninsules – Dingle, Iveragh, Beara, Sheep's Head et Mizen – s'étirent sur des kilomètres jusque dans l'océan. Avec leurs vues à couper le souffle qui se dévoilent à chaque tournant, ces péninsules du sud donnent incontestablement la sensation d'être au bout du monde.

Faites ami-ami avec les baleines et les dauphins, empruntez un téléphérique au-dessus des remous de l'océan, ou admirez les étoiles sous le plus beau ciel nocturne d'Irlande. Quel que soit votre choix, vous serez à mille lieues des expériences ordinaires.

Vue sur les Blasket
Vue sur les Blasket

Non loin en bateau de la pointe de la péninsule de Dingle, vous découvrirez les Blasket (Ionad an Bhlaoscaoid Mhóir), un chapelet d'îles au riche passé. L'émigration et l'isolement causé par la mer ont fait décroître leur nombre d'habitants jusqu'à leur évacuation officielle en 1953. Restent toutefois des vestiges de vie laissés par les agriculteurs et les pêcheurs. En creusant un peu, vous découvrirez un patrimoine littéraire riche et estimé – les insulaires ont en effet publié de nombreux livres dans les années 1920 et 1930 qui sont aujourd'hui considérés comme des classiques.

Skellig Michael
Skellig Michael

Surgissant de l'océan en face de la péninsule d'Iveragh, la beauté saisissante de Skellig Michael – un site monastique du VIe siècle classé au patrimoine mondial de l'UNESCO – apparaît dans toute sa splendeur. Uniquement accessibles par bateau, l'île de Skellig Michael et sa petite sœur Little Skellig se trouvent à la merci des éléments et sont peuplées presque exclusivement par les oiseaux de mer. Un endroit décrit à juste titre comme un « lieu fou, incroyable et impossible... faisant partie du monde onirique » par le dramaturge George Bernard Shaw. C'est peut-être pour cela qu'on l'a choisi comme lieu de tournage pour Star Wars : Le Réveil de la Force...

L'île de Dursey
L'île de Dursey

C'est une route spectaculaire qui longe le versant nord de la péninsule de Beara jusqu'au chenal de Dursey. Là-bas, vous trouverez l'unique téléphérique d'Irlande perché au-dessus du niveau de la mer, le seul moyen d'effectuer la traversée vers l'île de Dursey. Après un court trajet de 10 minutes qui vous mènera par-dessus les vagues, vous serez conquis si vous aimez le calme et la tranquillité. On peut y découvrir un phare, les ruines d'un château, un sémaphore, des menhirs et des couchers de soleil époustouflants. Le cadre est divin, mais veuillez noter que les résidents de ce petit coin de la planète ont la priorité sur les touristes dans la file d'attente pour la traversée.

Mizen Head
Mizen Head

Bercé par les vues spectaculaires, descendez les marches à l'extrémité de la péninsule de Mizen Head et empruntez le pont en arc suspendu en hauteur... vous voilà arrivé. Vous trouverez un ancien sémaphore (reconverti en musée) et une station météo. Scrutez l'horizon et guettez les signes de l'imposant phare perché au sommet du rocher du Fastnet. Celui qu'on surnomme « la larme de l'Irlande » était pour de nombreux Irlandais la dernière vision de leur terre natale avant d'émigrer vers de lointains rivages.

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