Kylemore Abbey in Connemara

Een legendarisch liefdesverhaal

De scenarioschrijvers uit Hollywood kunnen niet op tegen het echte liefdesverhaal achter Kylemore Abbey in Connemara.

Nog voordat de Amerikaanse singer-songwriter Steve Earle door de straten van de stad zwierf, was er nog een andere Galway Girl. Ze kwam eigenlijk uit county Down, maar het tragische verhaal van Margaret Vaughan zal altijd met Galway verbonden blijven. Voor haar werd de gotische kerk van Kylemore Abbey gebouwd.

Maar we lopen op de zaken vooruit. Voorafgaand aan de tragiek, was er romantiek.

Het jaar is 1852. De succesvolle financier Mitchell Henry en zijn kersverse bruid Margaret Vaughan zijn op huwelijksreis in Connemara. Het echtpaar geniet van een lunch in de open lucht in de landelijke gemeente Kylemore. Terwijl ze zitten te eten, zegt Margaret hoe prachtig ze het hier vindt. Hoe heerlijk het zou zijn om hier te wonen. Dertien jaar later verrijst er een kasteel dat uitkijkt over het meer van Connemara.

Het woord luxueus is niet toereikend om het te beschrijven. In zijn boek Irish Country Houses beschrijft Terence Reeves-Smyth het kasteel als “op een schaal die doet denken aan Citizin Kane, met veel indrukwekkende woonvertrekken, een balzaal met een verende vloer, een magnifieke trap, een bibliotheek, een studeerkamer en 33 slaapkamers ...” Bijna 10 jaar woonden Mitchell, Margaret en hun negen kinderen hier in hun paradijs.


Maar tijdens een reis in Egypte in 1875 slaat het noodlot toe. Margaret krijgt koorts en overlijdt. De diepbedroefde Mitchell kan het niet verdragen om veel in Kylemore te verblijven en vermijdt het huis zoveel mogelijk. Toch weerhoudt zijn gebroken hart hem er niet van om voor zijn vrouw een van de fraaiste laatste rustplaatsen te bouwen die maar denkbaar zijn.

Een ode

Iemand die Kylemore door en door kent, is de marketingassistente Eithne O'Halloran. Voor Eithne is de kerk meer dan een laatste rustplaats. Het is een ode. "De neogotische kerk is een uniek en aangrijpend gebouw, verborgen in het indrukwekkende berglandschap. Het is een blijvende liefdesverklaring van Mitchell Henry aan zijn vrouw Margaret." Eithne beschrijft de kenmerken van de kerk die symbool staan voor de eerbied die Mitchell voor zijn geliefde had: "De verhoudingen van het gebouw zijn heel verfijnd met uitgesproken vrouwelijke kenmerken." Dit is bijvoorbeeld terug te zien in de vrouwenfiguren in de prachtige glas-in-loodramen.

Een geheim liefdesverhaal

Maar weinig bezoekers kennen het verhaal achter Kylemore en waarom het werd gebouwd. Het is aangrijpend. Voor Mitchell werd Kylemore Abbey – een liefdewerk – in één klap een enorme maar ondraaglijke herinnering aan de vrouw die hij had verloren. Het verhaal van hem en Kylemore is een liefdesverhaal zonder brieven vanuit het graf en zonder zorgvuldig gemonteerde flashbacks. Dit is geen Hollywood, maar het echte werk.

Zoals iedere goede schrijver weet, komt aan elk verhaal een eind. Het verhaal van Mitchell en Margaret eindigde toen hij in 1910 overleed en bij zijn vrouw begraven werd in de gotische kerk van Kylemore.

Daar liggen ze zij aan zij. Nog lang en gelukkig samen.

Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.
Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken

Meer weten over Ierland

Heb je meer vragen over Ierland? Wij hebben de antwoorden

Hulp & advies