L'acqua e la natura incontaminata

Lungo lo Shannon Corridor

Paul Simon ci ha insegnato che ci sono 50 modi per lasciare un amore. Abbiamo preso ispirazione da lui e abbiamo trovato cinque modi per godersi lo Shannon Corridor

Dove scorre il maestoso fiume...

Pensa al fiume Shannon come a un notevole corso d'acqua che collega niente meno che 11 contee nell'isola d'Irlanda: Cavan, Leitrim, Longford, Roscommon, Westmeath, Offaly, Tipperary, Galway, Clare, Limerick e Kerry. Sgorga dal Monte Cuilcagh, nella Contea di Cavan, nell'Ireland’s Ancient East e la sua sorgente è conosciuta con il nome di Shannon Pot. 

Una rilassata schiera di barcaioli, marinai d'acqua dolce e amanti della bella vita vengono in pellegrinaggio qui ogni estate...

Lonely Planet

E, stando a quanto dicono nel vicino Marble Arch Caves Global Geopark, “la leggenda narra che Síonnan, figlia di Lodan (uno dei figli del dio celtico del mare, Lír), venne a Shannon Pot in cerca del grande Salmone della Saggezza. Il grande Salmone, alla vista di Síonnan, si irritò tanto da far straripare il suo laghetto e far annegare la signorina. Fu così che nacque lo Shannon che tutt'oggi porta il suo nome.

Non male per un solo fiume. Ma si sa, allo Shannon piace piacere Che ne dici di una passeggiata intorno a un castello anglo-normanno? Ecco l'Athlone Castle nella Contea di Westmeath. Ti interesserebbe scoprire cosa dovevano affrontare in una giornata di lavoro i minatori del 1700? Fai un salto all'Arigna Mining Experience nella Contea di Roscommon. E tutto ciò ancor prima di poterti proporre le attività agli alti ottani in offerta alla Lough Key Zipit Forest Adventures, a St John’s Castle nella città di Limerick o le affascinanti rovine di Clonmacnoise. Lo ripetiamo, allo Shannon piace piacere.

Dai un'occhiata a queste cinque idee per viaggiare lungo lo Shannon Corridor

In canoa: Cominciamo con una banalità, potere alla pagaia. Falla semplice e fatti aiutare da esperti di avventure in canoa, ce ne sono molti nelle vivaci cittadine lungofiume come Carrick-on-Shannon o Athlone. Il migliore tra tutti i percorsi è lungo 80km e si snoda da Shannonbridge, nella Contea di Offaly, fino ai paesi gemelli di Killaloe/Ballina, al confine tra e Contee di Clare e Tipperary. Pensa a una ricca avifauna e fauna selvatica e distese di pace perfetta. Se il tempo è dalla tua, fermati per un pranzo al pub del Brosna Lodge a Banagher.

In bicicletta: Da potere alla pagaia a potere ai pedali, lo Shannon Corridor ha sette percorsi ciclabili, alcuni dei quali arrivano addirittura fino alle Cliffs of Moher nella Contea di Clare. Dai un'occhiata alla Pilgrim’s Road dritta fino a Clonmacnoise, che va da Ballycumber fino all'antico sito monastico che sorge su un esker, gentile lascito dell'Era Glaciale, circa 12.000 anni fa. Oppure la Shannon Blueway, lungo la quale potrai sperimentare la profonda quiete del Tour de Humbert o del North West Trail nella Contea di Leitrim.

In nave: non a tutti piace passare le giornate a pagaiare. Comanda la tua imbarcazione da Carrick-on-Shannon, nel Leitrim, e solca le acque fino alla città di Limerick a bordo del tuo lussuoso cabinato. Noleggiare una barca significa che sei tu a comandare. Quel bel paesino, quel porticciolo vivace o quell'abbazia in rovina, la scelta di cosa vedere e quando è tutta tua. Se hai deciso di seguire il corso del fiume, ti tornerà utile la mappa dei canali che segnala tutti gli attracchi e le strutture ricettive.

A piedi: Torna sulla terraferma ed esplora i Sentieri dello Shannon Waterway. Fidati, ce ne sono un po' tra cui scegliere. Prima di tutto c'è il Medieval Limerick Walking Trail, che si snoda attraverso il quartiere medievale della città. Il secondo si sviluppa lungo la Lough Derg Way, dove le antiche distillerie di whiskey e gli scorci idilliaci sulla Youghal Bay sono le attrazioni principali. Il primissimo sentiero galleggiante d'Irlanda, lo Shannon Blueway Boardwalk a Drumshanbo nella Contea di Leitrim, è una suggestiva strada sterrata di 14km che conduce alla cittadina di Leitrim. Ultimo, ma non per questo meno importante, perditi nella bellezza naturale del Glenafelly Eco Walk. È una piacevole anticipazione delle più remote regioni delle montagne Slieve Bloom nella Contea di Offaly. Ah, non dimenticarti la macchina fotografica.

In macchina: Anche solo per caso, se fai un viaggio in macchina in Irlanda, prima o poi incontrerai lo Shannon. Se ti trovi a Limerick, inizia il tuo viaggio lungo la Wild Atlantic Way dalla foce del fiume fino all'aspra regione a nord del Kerry seguendo l'estuario nella sua costa meridionale. Oppure arriva allo Shannon partendo da Dublino e scopri le storie e i rigogliosi paesaggi dell'Ireland’s Ancient East! Se lo Shannon Corridor è così verde è proprio grazie alle acque del fiume. Rendi giustizia al paesaggio che ti circonda concedendoti il tempo per fare uno scenografico tour da Kittycloghar fino a Mohill nella Contea di Leitrim. Una tappa obbligata è la Swan Island Animal Farm sulle sponde del Lough Garadice.

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