Idée d'excursion : Marcher sur la côte sud-ouest de l'Irlande

Lakes of Killarney, County Kerry

Parcourez les cinq doigts de la côte sud-ouest et regarder le miracle de la nature se dérouler sous vos yeux...

Chacune des cinq péninsules de la côte sud-ouest – Dingle, Iveragh Beara, Sheep et Mizen – abrite des sentiers d'aventure balisés pour l'aventure : des sentiers impressionnants qui vous feront traverser des crêtes de montagne brutes et des plages de sable vierge. Et que dire des panoramas... ? Tout simplement, aucun endroit au monde n'est comparable. Sur chaque péninsule, nous avons choisi un itinéraire qui vous laissera des souvenirs marquants.

La côte sud-ouest

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Péninsule d'Iveragh

Péninsule d'Iveragh : parc national de Killarney

Merveilleusement sauvage et, dans certaines parties, incroyablement délicate, la péninsule d'Iveragh est semblable à une aquarelle vivante.

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Macgillicuddy's Reeks, comté de Kerry

Stars et sommets ultimes

Plus grande des cinq péninsules (semblables à des doigts) du sud-ouest, la péninsule d'Iveragh réunit tous les ingrédients qu'un marcheur pourrait souhaiter : des montagnes escarpées, des collines vallonnées, des villages pittoresques et des vues imprenables sur la côte. Parmi les plus grands attraits de cette région, la chaîne de montagnes des MacGillycuddy's Reeks domine majestueusement le centre de la péninsule et s'étend de l'époustouflant col de Dunloe jusqu'au hameau de Glencar, spectaculaire et isolé. Il vous faudra entre 10 et 12 heures pour traverser l'intégralité de cette chaîne, mais si vous êtes prêts à relever ce défi, vous ne le regretterez pas.

Ne présentant aucune difficulté particulière, le parc national de Killarney regorge de sentiers abordables ponctués de zones d'observation spectaculaires, comme Ladies View, qui doit son nom aux dames d'honneur de la reine Victoria qui l'appréciaient tant, ou encore Muckross House, un manoir datant du XIXe siècle entouré par une ferme traditionnelle, une boutique d'artisanat et d'immenses jardins.

Encerclant la majorité de la péninsule elle-même, l'Anneau de Kerry est une route populaire auprès des automobilistes comme des cyclistes. Mais même si vous ne vous y arrêtez que pour une courte promenade, elle vaudra le détour pour les vues magnifiques qu'elle vous offrira sur l'océan Atlantique, jusqu'aux îles Skellig.

Si vous avez plus de temps

Lancez-vous le défi d'atteindre le point culminant de l'Irlande et de gravir Carrauntoohil : juste 1 039 mètres de dénivelé de l'Échelle du Diable...



Péninsule de Dingle

Péninsule de Dingle : le Kerry Camino

Entre les villes de Dingle et Tralee, le Kerry Camino traverse 6 000 ans d'histoire sur cette magnifique étendue de terre.

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Inch Beach, comté de Kerry

Marchez sur les traces de Saint Brendan, le Navigateur

Dans un lieu comme le comté de Kerry, marcher est tout simplement la meilleure façon de se familiariser avec la beauté sauvage qui vous entoure. Tronçon plus petit du beaucoup plus long Dingle Way, le Kerry Camino est parfaitement articulé pour vous séduire à travers trois parcours : Tralee-Camp, Camp-Annascaul et Annascaul-Dingle. Ainsi, que vous soyez en pèlerinage ou non, la beauté dont vous serez témoin vous apportera une expérience spirituelle.

Si vous aimez les anecdotes intéressantes autant qu'une bonne promenade, cette excursion est l'option idéale. Sur le littoral escarpé de Kerry, vos pas suivront les traces de Saint Brendan. C'est après avoir foulé ce même chemin au VIe siècle dans le cadre d'une mission d'évangélisation qu'il quitta l'Irlande. En contemplant le sable balayé par le vent de l'immense Inch Beach, vous aurez du mal à comprendre comment il a pu partir... Les randonneurs pourront collectionner les tampons dans un carnet de bord Camino et retirer leur certificat de réussite dans l'église St James, bâtie par les Espagnols, à Dingle.

Si vous avez plus de temps

Même si le Camino est auto-guidé, des groupes parcourent cet itinéraire chaque année à l'occasion d'un circuit de trois jours, avec des voitures et des guides pour les aider à terminer leur périple.



Île de Dursey

Péninsule de Beara : île de Dursey

Prenez le téléphérique jusqu'à l'île de Dursey et voyez la route s'élever sous vos yeux...

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Île de Dursey, comté de Cork

Déconnectez-vous du monde

Pour oublier la routine du quotidien, il n'y a rien de tel que de vous balancer au-dessus de l'océan Atlantique à bord d'une minuscule téléphérique qui transporte des moutons aussi souvent que des êtres humains. C'est la seule façon d'accéder à l'île de Dursey : c'est l'île habitée la plus occidentale du comté de Cork. Elle abrite un sentier de randonnée de 9 km qui vous donnera l'impression de remonter le temps.

Quelque chose dans les vieux murs de pierre sèche, le son étouffé du ressac et les cris des mouettes, le château en ruines et le phare solitaire, vous donnera l'impression d'avoir atterri dans un endroit vraiment spécial. Et vous ne seriez pas les premiers : on raconte que ceux qui ont construit ici l'église de Kilmichael, depuis longtemps effondrée, étaient des moines envoyés depuis Skellig Michael à l'ère médiévale. Faisant partie du Beara Walking Trail, l'île de Dursey est un lieu incontournable – un chemin parfait sur lequel oublier vos soucis du quotidien en marchant...

Si vous avez plus de temps

Poursuivez votre parcours méditatif en faisant escale au Dzogchen Beara Retreat Centre pour un cours de méditation de pleine conscience, ou simplement pour visiter son délicieux café qui offre certains des plus beaux panoramas au monde.



Sheep's Head

Sheep's Head : The Lighthouse Loop

Parmi tous les sentiers le long du Sheep's Head Way, The Lighthouse Loop est peut-être le meilleur...

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Sheep's Head, comté de Cork

Un rayon de lumière pour les marins fatigués

Afin de rejoindre le sentier de la Lighthouse Loop, vous devrez suivre les flèches bleues qui mènent jusqu'à l'extrémité de la péninsule, où vous pourrez admirer des vues aussi sublimes que spectaculaires. À partir de là, avec le Lough Akeen derrière vous, vous pourrez contempler l'océan et apercevoir les péninsules voisines de Mizen et Beara autour de vous.

À cette altitude, ll vous sera facile de vous perdre dans tant de beauté, mais faites attention au niveau du marqueur 220 : le chemin est rocailleux et ce site abrite plusieurs puits ouverts (mais clôturés). Ils faisaient autrefois partie des mines de cuivre locales et furent abandonnés, tout comme les vestiges des cottages des mineurs, au XIXe siècle.

Vous pourrez également vous promener autour de ce qui est probablement la facette la plus célèbre au monde de Sheep's Head : la péninsule vue du ciel. Le tristement célèbre signe ÉIRE situé à proximité de l'héliport fut placé ici pendant la Seconde Guerre mondiale pour indiquer aux pilotes qu'ils survolaient un territoire neutre.

Si vous avez plus de temps

Pour faire le plein d'énergie avant d'affronter le vent de l'Atlantique, prenez la direction du Bernie's Sheep's Head Café, qui vous réconfortera avec des scones faits maison, de la tarte aux pommes et ses légendaires sandwiches au saumon.



Mizen Head

Mizen Head : Mizen Bridge

Lorsque l'océan Atlantique tourbillonne sous vos pieds, il est facile de se sentir en harmonie avec les éléments.

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Mizen Head, comté de Cork

N'oubliez pas de regarder Mizen tout en bas !!

Bien que Mizen Head doive sa renommée au fait qu'elle se trouve à l'extrême sud-ouest de l'Irlande, il faudra y poser le pied pour vraiment le comprendre. Vous vous rendrez alors compte de la distance qui sépare ce phare de la vie citadine : pénétrant dans l'océan sur un petit promontoire rocheux, elle n'est reliée au continent que par un pont étroit. Dans l'eau en contrebas, vous pourrez apercevoir le ballet des phoques ou même des dauphins. Prenez une minute pour baisser les yeux et les admirer, ou vous pourriez le regretter. Certes, il vous sera difficile d'apprécier chacun des cadeaux que vous fera la nature sur votre chemin... tout simplement parce qu'il y en a tant.

Si vous souhaitez faire autre chose qu'une promenade tranquille sur les 99 marches qui mènent au sémaphore, au départ du Centre d'accueil des visiteurs, prenez la direction de Three Castles Head. Cet itinéraire vous permettra de découvrir la magnifique plage de Barleycove, juste à côté de la péninsule en forme de marteau de Three Castles. Baptisées ainsi en raison des trois tours du château de Dunlough situé sur les rives du Dun Lough, ces ruines anciennes nichées dans un paysage intact vous émerveilleront.

Si vous avez plus de temps

Si vous venez en été, faites une escale au Three Castle Café pour vous rassasier avec un menu de plats faits maisons à base de produits locaux.



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