Idées d'excursion : la patrie de St Patrick

Croagh Patrick, County Mayo
En voiture En voiture
568 Kilomètres
3 jours

Suivez les traces d'un des saints les plus appréciés au monde, tout en profitant du riche patrimoine paléochrétien d'Irlande. Voici la patrie de St Patrick

De majestueuses cathédrales, des sites monastiques en ruines et de magnifiques paysages, tous unis par une incroyable histoire. Retracez la vie de St Patrick et son fascinant parcours, d'esclave à saint, par le biais d'une excursion explorant son héritage à travers l'île.

La patrie de St Patrick

1er jour

Commémorez les humbles fondations de la première église de St Patrick en Irlande du Nord, les imposantes cathédrales nommées en son honneur et le mémorial marquant sa dernière demeure.

A driving 48 min
Cathédrale de Down

D'humbles débuts

Nous entrons à Downpatrick, dans le comté de Down, où St Patrick entama sa mission de christianisation. Enlevé au Pays de Galles pour servir d'esclave et transporté en Irlande, le jeune Patrick s'échappa et s'empressa de fuir ces rivages. Mais après son départ, il fut rappelé dans un rêve. Revenant en Irlande, il s'attela à convertir les païens par milliers. Il était si efficace qu'un chef de clan local, nouvellement converti, fit don d'une grange dans laquelle Patrick pouvait célébrer ses messes. C'est là, juste à l'extérieur de Downpatrick, que Patrick vécut avant sa mort et à cet endroit précis qu'on fit construire l'église de Saul en 1932, en l'honneur du site.

Si vous avez davantage de temps

Promenez-vous sur les versants de la montagne Slieve Patrick où vous pouvez admirer la plus grande statue de St Patrick au monde.

B driving 1 h 11 min
Centre d'interprétation de saint Patrick

Le commencement et la fin

Chose bouleversante, Downpatrick est aussi l'endroit où St Patrick serait enterré – sous une pierre commémorative, à quelques pas des vertigineuses flèches de la cathédrale de Downpatrick. Honorez la mémoire de celui qui allait façonner l'Irlande pour les années à venir, ou déambulez dans les couloirs du centre d'interprétation de saint Patrick qui rend hommage à sa vie à travers des expositions interactives et des histoires qui vous rapprochent de ce personnage exceptionnel.

Ne manquez pas

Passez voir les puits de Struell, bénis par St Patrick à son arrivée à Downpatrick. Réputés pour leurs vertus curatives, ils attirent chaque année des milliers de visiteurs.

C
Le mail d'Armagh

Deux anges gardiens d'Armagh

Le titre de capitale ecclésiastique d'Irlande confirme l'importance d'Armagh dans le patrimoine chrétien d'Irlande. En arpentant ses rues étroites, faites attention aux gargouilles, chimères et anges tapis dans les recoins ou vous épiant au-dessus des fenêtres. Les vraies vedettes de la ville, toutefois, ne sont autres que les deux cathédrales dédiées à St Patrick, trônant au sommet de deux collines d'Armagh ; l'une de l'Église d'Irlande, l'autre de l'Église catholique romaine. St Patrick fonda ici sa principale église en 445 apr. J.-C., à l'endroit où se dresse aujourd'hui la cathédrale de l'Église d'Irlande. Montez au sommet de ces collines, explorez les superbes édifices et appréciez leur beauté, avant de reprendre des forces avec la cuisine primée d'Uluru. Vous l'avez bien mérité !

Si vous avez davantage de temps

Faites un saut au musée au No. 5 Vicar's Hill pour admirer la brillante collection de pierres précieuses et d'objets paléochrétiens rassemblés par les archevêques Robinson et Beresford. Guettez aussi la cloche sinistrement baptisée « cloche du sang », bénie par St Patrick lui-même, paraît-il.

Mont Slemish

2e jour

L'heure est aux paysages empreints de sérénité et aux lacs tranquilles, tandis que vous traversez le comté d'Antrim en direction des eaux miroitantes de Lough Derg, baigné dans la légende et l'héritage de St Patrick.

D driving 2 h 20 min
Mont Slemish

Une vie difficile

S'élevant tel un mastodonte dans le paysage doucement vallonné du comté d'Antrim, le mont Slemish marque l'endroit où tout a commencé pour Patrick, alors adolescent. Ramené du Pays de Galles pour être esclave, Patrick passa six ans à garder les moutons dans cet endroit qui semble avoir peu changé depuis. C'est sur ces versants que le jeune homme trouva la consolation dans la prière, et vous pourrez suivre le sentier de 2 km rejoignant le sommet pour admirer certaines des vues qu'il a lui-même pu contempler.

Un petit creux ?

La montagne dans votre rétroviseur, faites escale dans la ville de Maghera pour déguster un café et un scone au très en vogue Auction Room.

E
Lough Derg

Le sanctuaire de Patrick

Au milieu de Lough Derg, dans le comté de Donegal, encerclé par les eaux cristallines et le doux le va-et-vient des vagues, trône le Purgatoire de St Patrick. Tirant son nom de la grotte où St Patrick s'adonna à la prière, l'îlot est désormais un havre pour les pèlerins du monde entier et un sanctuaire de refuge, de réflexion et de sérénité. Deux légendes planent sur ces eaux. La première raconte que Patrick chassa le dernier serpent d'Irlande, dont le sang teinta le lac en rouge, la seconde que le Christ lui dévoila l'entrée des Enfers à l'intérieur d'une grotte.

Croagh Patrick

3e jour

Tandis que St Patrick entame sa mission de christianisation des masses, notre parcours nous emmène à travers l'île, avec un pèlerinage sur Croagh Patrick, le Rocher de Cashel et la colline de Slane.

F driving 3 h 05 min
Croagh Patrick

Un mont sacré

Déplacez-vous à l'ouest de l'Irlande, à travers de jolis vallons couverts de bruyère et d'ajonc, en direction du comté de Mayo. C'est là que vous trouverez l'un des sites les plus vénérés liés à St Patrick : le mont sacré de Croagh Patrick. Lieu de culte remontant à plus de 5 000 ans, c'est l'endroit choisi par Patrick pour passer ses 40 jours et nuits de carême. Pèlerins et randonneurs se plaisent à gravir les pentes rocailleuses de cette montagne ; les premiers souvent pieds nus dans le but de prouver leur dévotion. C'est une ascension d'environ deux heures qui vous attend, mais une fois au sommet, vous serez récompensé par une vue incroyable sur le paysage couvert de bruyère de l'ouest de l'Irlande.

Ne manquez pas

Si vous n'êtes pas tenté par l'ascension, visitez le centre d'accueil des visiteurs de Croagh Patrick au pied de la montagne, le mémorial de la Famine près de là, ou rejoignez The Tavern à Murrisk pour vous réchauffer les entrailles avec un repas copieux.

G driving 1 h 50 min
Le Rocher de Cashel

La conversion d'un roi

Dominant le superbe paysage du Tipperary, le Rocher de Cashel est un site monastique d'une formidable importance. Surplombant la ville de Cashel, c'est l'endroit où Patrick baptisa Aengus, le roi du Munster – lui plantant accidentellement sa crosse dans le pied au passage. Ce baptême marqua la fin du paganisme et entraîna l'acceptation du christianisme à travers l'île. Au cœur des ruines, cherchez la croix de St Patrick du XIIe siècle : une face représente la crucifixion du Christ, tandis que les autres illustrent un évêque – certains y voient la représentation de St Patrick lui-même.

Si vous avez davantage de temps

Près de là, visitez le puits de St Patrick à Clonmel, où Patrick procéda au baptême de locaux. On raconte que celui-ci ne gèle jamais en hiver.

H
La colline de Tara

Un siège des hauts rois

Avant l'arrivée de Patrick, l'Irlande était en grande partie païenne. On peut donc dire qu'il avait du pain sur la planche pour mener à bien sa mission ! Mais cela ne l'a pas découragé. Au moment de Bealtaine, une fête païenne en l'honneur du solstice d'été, le haut roi allumait un feu sur la colline de Tara, dans le comté de Meath, où il trônait. Par défi, et pour célébrer Pâques, St Patrick alluma son propre feu sur la colline de Slane, non loin de là. Immédiatement, les gardes du roi reçurent l'ordre de trouver la personne à l'origine de ce brasier. Patrick accomplit alors l'un de ses nombreux miracles en créant une illusion pour apparaître avec ses fidèles sous la forme d'un troupeau de cerfs. Parvenu au trône du roi, il plaida sa cause devant lui. À force de prédication et de discussion, Patrick convertit de nombreux membres de la cour. Mieux encore, il impressionna tant le roi que celui-ci lui permit de circuler librement pour poursuivre sa mission à travers l'Irlande.


Si vous avez davantage de temps

À quelques minutes de route, Brú na Bóinne offre un aperçu de l'Irlande préchrétienne, avant l'arrivée de Patrick. D'énormes tombes à couloir antérieures aux pyramides, dont la célèbre Newgrange, habillent le paysage et présentent d'incroyables démonstrations d'art mégalithique ancien, sculptées à même la roche.

Prenez votre idée de voyage avec vous et imprimez

Plus de découvertes

Besoin d'un hébergement ?

Réveil avec vue sur la plage, petit-déjeuner dans un manoir ou agitation urbaine.

Aucun résultat pour vos critères de recherche
Hmm, cette adresse e-mail est inconnue. Veuillez la vérifier et essayer de nouveau.