Voyagez dans le passé

Pendant ces quatre jours, découvrez des contes captivants transmis au fil des siècles

Trim Castle, County Meath

Montagnes mystérieuses, imposants châteaux, demeures qui portent le sceau du pouvoir – vous trouverez tout cela au cours de votre voyage à travers cette douce campagne verdoyante.

Traversez les siècles de l'histoire irlandaise durant ce voyage qui vous mènera de Dublin aux plaines de Kildare, en passant par les comtés de Meath et de Westmeath.

Les Terres ancestrales d'Irlande depuis Dublin

Construit pour durer

Ces châteaux et ces majestueuses demeures créent un portrait fascinant des puissants qui vécurent derrière leurs hauts murs de pierre...

A driving 35 min.
Castletown House

Splendeur de Castletown

Premier et plus grand manoir palladien d'Irlande, Castletown House, comté de Kildare, ne manque pas d'allure. Celui qui le fit construire, William Conolly, était l'homme le plus riche d'Irlande, grâce à la fortune colossale qu'il avait amassée pendant la guerre williamite au XVIIe siècle. Il possédait près de 40 470 hectares de terre, et l'on disait qu'il aurait fallu 240 chevaux pour transporter sa rente semestrielle à Castletown. Voyez si vous pouvez compter les 229 fenêtres de la demeure, ou bien promenez-vous sur les jolis chemins qui longent la rivière ou dans le parc.

Si vous avez plus de temps

Faites une partie ou deux sur les fairways du K Club, de Kildare, où la Coupe Ryder et 13 Opens européens ont accueilli des joueurs aussi célèbres que Tiger Woods et Rory McIlroy.

B
Château de Trim

Un héros d'Hollywood

Le château de Trim, dans la jolie ville de Trim, est l'incarnation du pouvoir sculpté dans la pierre. Avec ses trois étages, ses douves, ses tours et son mur rideau, c'est à la fois un château féerique et un bastion militaire. C'est le plus grand château anglo-normand d'Irlande. Sa position lui conférait une vue imprenable sur la rivière de la Boyne et permettait aux seigneurs normands de tenir à l'œil les paysans rebelles. Avec sa structure massive en forme de croix, le château a servi de décor au film hollywoodien Braveheart, et donne une idée de ce qu'a pu être le passé normand de Irlande.

Si vous avez plus de temps

Arrêtez-vous au Trim Castle Hotel pour déjeuner, puis faites une visite guidée de Trim.

Légendes et trahison

Dans cette partie de votre circuit, vous entendrez parler de trahisons familiales et de liens avec le surnaturel, dans des paysages d'une beauté exceptionnelle.

C driving 25 min.
Belvedere House

Haines familiales

Qui devinerait la sanglante histoire familiale dont furent témoins les paisibles jardins victoriens de Belvedere House ? Cette majestueuse demeure palladienne fut construite en 1740 pour servir de pavillon de chasse à Robert Rochfort, l'un des hommes les plus méchants qu'on puisse imaginer. Il enferma sa femme qu'il soupçonnait d'avoir une liaison avec son frère, veilla à provoquer la ruine de celui-ci, et fit construire le « mur de la jalousie » sur les terrains de Belvedere pour cacher la demeure plus somptueuse d'un autre frère. Mais en tant que favori du roi George II, il n'eut à se repentir d'aucun de ses crimes !

Si vous avez plus de temps

Déjeunez dans le café avant de partir à la recherche des esprits magiques dans leur Jardin des fées.

D
La colline d'Uisneach

Légendes du paysage

Antérieure de 1 000 ans aux pyramides et accueillant le plus ancien festival d'Irlande, la colline d'Uisneach est le foyer mythologique de l'Irlande, où chaque pierre a son histoire. Sur la colline se trouvent un fort circulaire, un puits sacré, une route très ancienne et un palais royal, ainsi que la sépulture de la déesse de la terre, Ériu, et du dieu du soleil, Lugh. Allez voir la Pierre du chat, un immense rocher censé être le point de rencontre des provinces, mais aussi du naturel et du surnaturel.

Venez pendant la période des festivals

Au mois de mai, une merveilleuse tradition a été remise à l'honneur avec le Festival du feu d'Uisneach, qui mêle musique, danse et parade du feu.

Hauts-rois et héros

Cette riche contrée a tant inspiré les rois, l'art et l'amour que des gens ont vécu et sont morts pour elle.

E driving 25 min.
Loughcrew

La colline de la sorcière

Le folklore local raconte les origines de  Loughcrew, dans le comté de Meath : la sorcière Garavogue, en volant, jeta les pierres qui forment aujourd'hui les cairns de Loughcrew. Ce sont en réalité des structures mégalithiques incroyables qui remontent à 4 000 ans avant J.-C., dans l'un des plus grands sites de ce type en Europe. Prenez un plan au centre d'accueil des visiteurs et découvrez le passé ancestral de cette région. Ne manquez pas de visiter les jardins de Loughcrew, créés au XVIIe siècle. Leur tranquillité cache une histoire mouvementée – trois grandes demeures furent construites et détruites ici en l'espace d'un siècle seulement.

Si vous avez plus de temps

Réservez une demi-journée au Centre d'aventure des jardins de Loughcrew et choisissez parmi les activités proposées : tyrolienne, tir à l'arc, escalade, etc. Si vous avez envie de rester dans les parages, pensez à Loughcrew House, belle demeure du XIXe siècle qui se trouve juste à côté et peut accueillir les groupes, si nécessaire !

F driving 25 min.
La colline de Tara

Siège des hauts-rois

Au cœur des collines fertiles du comté de Meath, la colline de Tara possède une histoire qui remonte à 5 000 ans. C'était le siège des hauts-rois d'Irlande et la capitale d'une course mythique, le Tuatha de Danann. Légende et histoire se mêlent et hantent ces montagnes, ces collines et ces fossés. Le roi Laoghaire serait enterré ici, debout et l'épée à la main pour tenir en respect ses ennemis jusque dans la mort. Ce dernier souffle de violence n'est guère surprenant : le site a vu se succéder des siècles de sacrifices païens et de luttes pour conquérir le pouvoir. Mais à présent, vous ne pourrez qu'en apprécier la tranquillité.

Venez pendant la période des courses

La Course de Navan approche, et la décharge d'adrénaline que provoque la venue d'une course hippique va vite vous replonger dans le présent !

G
La colline de Slane

Piété et pouvoir

Surplombant le doux paysage du comté de Meath, la colline de Slane est le lieu où Saint Patrick aurait allumé son feu pascal (une messe est dite ici chaque année à Pâques au lever du soleil). C'est ici également que serait enterré Sláine mac Dela, premier haut-roi légendaire d'Irlande. Les ruines d'un prieuré et d'un collège rappellent que ce lieu charmant fut aussi un centre d'études pendant des siècles. Admirez à l'ouest la vue sur un château normand du XIIe siècle, qui fut abandonné par la famille Fleming lorsque celle-ci s'installa dans le château de Slane. C'est aujourd'hui la propriété de la marquise Conyngham – et un lieu où se tiennent chaque année d'énormes concerts de rock !

Si vous avez plus de temps

Ne manquez pas la distillerie de whiskey Slane sur le beau domaine du château. Visite guidée et dégustation au programme.

Ingénierie d'un autre temps

Terminez votre visite en découvrant un massif calendrier solaire datant du néolithique et un champ de bataille à l'histoire sanglante...

H driving
Tombe à couloir de Newgrange

Ingénierie d'un autre temps

L'Irlande possède une histoire millénaire, et c'est dans une région tranquille du comté de Meath que se trouve l'un des grands trésors du passé. Site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, Newgrange – accessible uniquement en achetant à l'avance son billet au Centre d'accueil des visiteurs Brú na Bóinne – est une tombe à couloir antérieure aux pyramides de Gizeh. Au solstice d'hiver, la lumière du soleil levant pénètre par la petite ouverture en haut de l'entrée et se fraie doucement un chemin le long de la tombe, illuminant la chambre funéraire située en son cœur. Pour y assister le 21 décembre, il faut s'inscrire au préalable par e-mail et un tirage au sort est organisé pour déterminer les heureux élus. Le site a été construit autour de 3 200 avant J.-C., et la pierre est ornée de motifs et de symboles gravés. Ne manquez pas de visiter les sites proches de Knowth et Dowth, où vous pourrez également voir de magnifiques pierres gravées.

Si vous avez plus de temps

Arrêtez-vous chez Vanilla Pod au Headfort Arms Hotel à Kells, où le menu fait la part belle à la viande et aux fromages locaux.

I
Centre d'accueil des visiteurs de la bataille de la Boyne

Champs de bataille sanglants

Contemplez les champs verdoyants qui se déploient autour du Centre d'accueil des visiteurs de la bataille de la Boyne dans le comté de Meath – vous n'aurez aucun mal à vous transporter à l'époque où plus de 60 000 troupes, certaines à cheval, livrèrent ici une bataille qui serait déterminante pour l'histoire de cette île. On vous fera le récit de ce combat décisif, où ces troupes s'affrontèrent au nom de deux rois lors d'un conflit sanglant qui fit des milliers de morts.

Venez pendant la période des courses

Les Courses de Laytown (septembre) sont les seules courses hippiques sur plage officiellement autorisées en Europe et constituent une expérience exceptionnelle. Poursuivez votre périple dans les Terres ancestrales d'Irlande, où des histoires passionnantes vous attendent à chaque tournant.

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Ceci est une idée de voyage qui ne doit être considérée que comme une suggestion.

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