Idée d'excursion : explorez au départ de Westport

Clew Bay, County Mayo
En voiture En voiture
221 Kilomètres
3 Jours

Bienvenue à Westport, l'une des petites villes les plus joyeuses d'Irlande

Fièrement nichée sur la côte ouest, dans le comté de Mayo, Westport est l'un de ces endroits qui vous séduit dès que vous y avez mis le pied. Ce n'est pas seulement la ville pittoresque, avec son accueil irlandais par excellence et ses rues instagrammables, ce sont toutes les attractions incroyables et vues magnifiques, à deux pas, qui vous feront craquer pour Westport.

Explorez au départ de Westport

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Westport

Westport

La ville de Westport offre tout simplement le meilleur point de départ pour explorer l'Ouest de l'île.

A driving 7 min
Westport
Westport Quay

Amateurs de sensations fortes ou de détente ? Venez par ici…

Quand une ville est aussi charmante, vous pouvez être sûr que ses salons de thé et boutiques de cadeaux sont uniques. Mais Westport a beaucoup plus à offrir que sa gastronomie primée et ses souvenirs faits main : vous pourrez y faire de l'équitation sur du sable doré le matin et manipuler des oiseaux de proie à l'occasion d'une session de fauconnerie après le déjeuner. Ses rues fourmillent de producteurs d'aliments artisanaux et de musiciens de rue qui chantent de toute leur âme. Elle abrite des pubs appréciés par les habitants comme par les nouveaux venus, tels que McGing's, où vous trouverez « une ambiance exceptionnelle, de la Guinness exceptionnelle et de la musique traditionnelle exceptionnelle ». Et comble du bonheur ? Ses habitants vous manqueront, une fois partis.

Si vous avez plus de temps

Découvrez les véritables saveurs de l'Ouest au Westport Country Market le jeudi matin, où des moules et coquillages du coin sont vendus chaque semaine.

B driving 1 h 11 min
Westport House

Une histoire vivante

Malgré les apparences, les maisons de campagne grandioses et raffinées abritent elles aussi des intrigues. Prenez Westport House par exemple : elle appartient aux descendants directs de la célèbre reine des pirates Grace O'Malley, qui sévissait de manière scandaleuse en Irlande au XVIe siècle. Considérée par beaucoup comme la plus belle maison de l'île, elle a été bâtie en 1650 par l'arrière-petite-fille de Grace et depuis, ne cesse d'attirer des admirateurs sur la côte Ouest. Dans son domaine, il y en a vraiment pour tous les goûts, avec de vastes jardins, un parc d'attractions et même des bateaux en forme de cygnes qui vous permettront de glisser sur le lac.

Si vous avez plus de temps

Participez à une promenade avec des faucons sur les splendides sentiers forestiers de Westport House. Le moment où l'une de ces magnifiques créatures atterrit sur votre main gantée est véritablement exaltant.

C
Keem Bay
Baie de Keem

La vie insulaire : un pur plaisir

À un peu plus d'une heure de route de Westport se trouve la baie de Keem – le point le plus occidental de l'Irlande, et cela se voit. Vous sentirez le poids du monde se dissiper lorsque vous foulerez le sable blanc de Keem Beach, où vous pourrez admirer les eaux scintillantes de l'Atlantique, en humant l'air vif. Être sur l'eau est la meilleure façon de l'apprécier – à part piquer une tête bien sûr. L'Irish Independent a qualifié le kayak de mer pratiqué ici d'« inoubliable » : entre les plages labellisées Pavillon bleu, les grottes secrètes, les falaises vertigineuses et les dauphins amicaux (ou même des requins pèlerins !), vous comprendrez vite pourquoi. Si vous êtes d'humeur aventureuse, l'équipe d'Achill Surf propose également des cours de descente en rappel. Veillez juste à ne pas regarder en bas...

Si vous avez plus de temps

Faites un détour un peu plus au Nord jusqu'à Céide Fields : les vestiges en bord de falaise d'une communauté agricole de l'Âge de pierre qui vécut ici il y a environ 3 500 ans.

Great Western Greenway

Great Western Greenway

La meilleure façon d'explorer la côte Ouest sauvage de l'Irlande, c'est de vous placer directement au cœur de l'action : le nez au vent, au milieu des merveilles de Mère Nature.

D driving 51 min
Great Western Greenway
Great Western Greenway

Quarante nuances de Greenway

S'étendant sur 42 km de la ville de Westport sur le pont terrestre jusqu'à l'île d'Achill, le Great Western Greenway est une piste cyclable et de randonnée pour tous les niveaux. Il n'est pas question ici de faire la course en VTT ou à pied : le meilleur moyen de profiter de la route est de prendre son temps, de se délecter des vues et de savourer le rythme lent du trajet qui traverse les villes animées de Mulranny et Newport, ainsi que le village déserté de Slievemore. Même s'il suit le chemin de la ligne de chemin de fer aujourd'hui fermée reliant Achill à Westport, le Greenway est interdit à la circulation, à l'exception des piétons et des cyclistes. Le trajet est parsemé de nombreux hôtels et B&B chaleureux, mais vous pouvez rendre votre voyage un peu plus spécial en passant la nuit au camping.

Si vous avez plus de temps

Faites une halte au château de Rockfleet (également connu sous le nom de château de Carraigahowley), une tour fortifiée du XVIe siècle maison où Grace O'Malley vécut et serait décédée.

E driving 23 min
Croagh Patrick
Croagh Patrick

Marchez sur les traces de Saint Patrick

À seulement 8 km en dehors de la ville de Westport se trouve l'endroit qui, pendant plus d'un millénaire, fut le haut lieu du pèlerinage irlandais. Croagh Patrick, qui porte le nom du saint patron de l'Irlande, est le lieu où ce dernier aurait, au Ve siècle, gravi une hauteur de 764 m pour jeûner et prier pendant 40 jours. De nos jours, chaque année en juillet, des milliers de personnes font l'ascension jusqu'à la petite chapelle au sommet – beaucoup pieds nus – en mémoire du voyage légendaire de Saint Patrick. Depuis le sommet par temps clair, les vues sur Westport, la baie de Clew et au loin dans l'Atlantique feront battre votre cœur à 100 km/h – si l'ascension ne l'a pas déjà fait !

Faites une excursion en bateau jusqu'à l'île de Clare, la plus grande des 365 îles de la baie de Clew, où les nombreuses activités proposées incluent la randonnée, le cyclisme, le yoga et la pêche.

F
Glen Keen Farm
Glen Keen Farm

Une tradition vivace

Dans l'Ouest, vous courez toujours le risque d'être bloqué dans un embouteillage de moutons. Et si vous prenez la direction de Glen Keen Farm, c'est presque une certitude. Située dans une Zone spéciale de conservation désignée et abritant de nombreux bovins, des ânes, poulets et faisans, Glen Keen est également l'une des plus grandes fermes de moutons d'Irlande. Pendant votre visite, vous serez frappés par le respect des traditions dans cette ferme en activité. Vous pourrez essayer de couper de la tourbe, de guider des moutons et même de filer de la laine, tandis que la Famine Walk suit les traces des milliers de familles dévastées par la Grande Famine au XIXe siècle.

Si vous avez plus de temps

Suivez la route sinueuse à travers la vallée de Doolough qui longe les rives du Doo Lough, et admirez la beauté austère des collines de Sheeffry et de la montagne Mweelrea qui se dressent autour de vous.

Killary Harbour

Port de Killary

Le seul fjord irlandais fait de Killary un lieu vraiment à part, même dans le cadre spectaculaire du Connemara.

G driving 36 min
Killary Harbour
Port de Killary

Un paradis naturel

S'étendant sur 16 kilomètres de l'océan Atlantique jusqu'au pied des chutes d'Aasleagh, le port de Killary est un paradis sauvage et le seul et unique fjord d'Irlande. D'innombrables espèces rares et indigènes ont élu domicile ici, notamment des grands gravelots, des cygnes tuberculés, des fuligules morillons, des oies bernaches, des loutres, des saumons et même des dauphins. Faire une croisière dans le port est le moyen le plus populaire et relaxant d'observer cette faune amicale, mais une promenade au-delà de la rive Nord-Est vous mènera jusqu'à Uggool. Vous pourrez visiter ce village fantomatique surnommé la vallée perdue, le village en ruines, détruit par la famine, inchangé depuis plus de 150 ans.

Si vous avez plus de temps

Oubliez tout vos soucis dans un bain d'algues à base d'eau salée de l'Atlantique et d'algues fraîches locales, au Leenane Hotel.

H driving 8 min
Kylemore Abbey
Abbaye de Kylemore

Un romantisme authentique

Sur les rives du Lough Pollacopall, l'un des plus grands témoignages d'amour s'élève avec une élégance majestueuse, aussi parfait aujourd'hui qu'il l'était lorsqu'il fut érigé en 1871. L'abbaye de Kylemore fut construite par Mitchell Henry pour sa femme Margaret après leur lune de miel dans la région dans les années 1840. Malheureusement, seulement trois ans après l'achèvement du château, Margaret mourut. Dévasté, son mari la fit enterrer dans un mausolée dans le domaine de la maison qu'elle aimait tant. Plus tard, Kylemore devint un couvent bénédictin puis une école, mais Margaret ne tomba jamais dans l'oubli et l'abbaye de Kylemore est depuis longtemps considérée comme la lettre d'amour la plus spectaculaire d'Irlande.

I
Connemara National Park
Parc national du Connemara

Une image vaut mille mots

Le cœur de l'Irlande bat dans le Connemara. En plus de ses paysages intacts, c'est l'une des rares régions irlandophones (ou « Gaeltachtaí ») de l'île où la langue maternelle est fièrement préservée par les habitants. Dans le parc national du Connemara, 2 000 hectares de tourbières, de forêts et de lande fusionnent dans une symphonie naturelle parfaite, que vous pourrez parcourir grâce au quatre sentiers Diamond Hill du parc. Même si le paysage paraît intact, cette région est habitée depuis des milliers d'années. Les tombeaux mégalithiques datant de quatre millénaires prouvent ainsi que les visiteurs d'aujourd'hui ne sont pas les premiers à être fascinés par la beauté du Connemara.

Si vous avez plus de temps

Allez dîner à Veldon's Seafarer – dont les plats sont qualifiés de « superbes » par les fans de TripAdvisor !

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