Tout le monde à bord – 5 superbes excursions en train pour découvrir l'Irlande autrement

Pourquoi prendre la voiture alors que vous pouvez parcourir l'île d'Irlande à bord de trains majestueux ?

Killiney, County Dublin

Du magnifique littoral que longe l'itinéraire reliant Dublin à Rosslare le long des Terres Ancestrales de l'Irlande, aux circuits inspirants à travers les montagnes, les lacs et les rivières mystiques… ces 5 superbes excursions en train vous mettront sur la bonne voie.

Belmond Grand Hibernian

Un somptueux train-couchettes inspiré de l'architecture géorgienne raffinée de Dublin. Des wagons-restaurant élégants, proposant le meilleur de la gastronomie irlandaise. Et un légendaire paysage qui défile dans un joli patchwork de douces teintes vertes. Bienvenue à bord du Belmond Grand Hibernian – un voyage unique à bord du train le plus luxueux d'Irlande.

Personnalisez votre voyage à votre goût en optant pour le circuit Grand Tour d'Irlande si vous êtes intéressé(e) par une découverte complète de l'Irlande, le circuit Legends and Loughs si vous souhaitez explorer les trésors cachés et les mythes fascinants de l'Irlande, ou le circuit de trois jours Taste of Ireland si vous voulez découvrir le meilleur de la gastrotomie irlandaise. 

Remarque : Les temps forts des visites guidées dépendent du circuit choisi. Ils varient du Château de Blarney, dans le comté de Cork, au Titanic Belfast.

Plus d'informations sur : belmond.com

Le DART

Le réseau ferroviaire de Dublin parcourt le littoral en forme de fer à cheval du nord au sud du comté, et offre de vastes panoramas sur la baie de Dublin. Ce spectacle est d'autant plus saisissant à marée haute, lorsque les vagues viennent s'écraser contre les imposants murs en granite qui protègent les voies ferrées des assauts de la mer. Montez à bord au centre-ville, en direction de Bray, dans le comté de Wicklow. Vous pourrez ainsi admirer une myriade de paysages côtiers, ponctués de petits ports abritant de pimpants voiliers, et longerez le littoral à flanc de falaise. Dans la direction opposée, mettez le cap sur Howth et ses corniches sauvages et ventées surplombant le port pittoresque. De là vous pourrez reprendre le Dart et rejoindre le centre ville en 50 minutes environ.

Remarque : De nombreux arrêts méritent le coup d'œil mais une promenade sur la jetée de Dún Laoghaire suivie d'un fish and chips au Fish Shack, situé face à la mer, vous procureront un plaisir particulier.

Pour en savoir plus : irishrail.com

Derry~Londonderry à Coleraine

De vastes étendues de sable, des falaises vertigineuses, des vues imprenables sur l'océan – ce n'est pas pour rien que l'auteur de guides touristiques Michael Palin a décrit le voyage en train entre Derry-Londonderry et Coleraine comme « l'un des plus beaux voyages en train au monde ». Ce trajet d'une quarantaine de minutes comporte plusieurs escales pour que vous puissiez visiter les sites emblématiques locaux qui jalonnent le circuit, notamment la splendide plage deBenone Strand ; et la plage deDownhill, surmontée d'une falaise sur laquelle est perché l'emblématique Temple de Mussenden qui se dresse face à la mer. Une beauté spectaculaire.

Remarque : Coleraine se situe sur l'emblématique route côtière de la Chaussée des Géants. Vous pourrez y découvrir le pont de corde de Carrick-a-Rede, la Chaussée des Géants et le village de Bushmills, qui abrite la fameuse distillerie Old Bushmills.

Pour en savoir plus : translink.co.uk

De Downpatrick à Inch Abbey

Revivez les charmes des voyages en chemin de fer d'antan en montant à bord d'un magnifique train tiré par une authentique locomotive à vapeur. Vous partirez de Downpatrick, dans le comté de Down, et, bercé par le ronronnement de la locomotive, rejoindrez tranquillement Inch Abbey. Ce majestueux site monastique en ruines, sur les rives de la Foyle, a servi de décor à la série Game of Thrones©. En plus des volutes de fumée qui accompagnent le trajet, vous pourrez profiter de vues exceptionnelles sur lesMontagnes de Mourne, les terres agricoles et les pâturages, et sur une abondante faune sauvage. Et bien que le trajet ne dure que 10 minutes – vous ne serez pas prêt(e) de l'oublier.

Remarque: C'est à Downpatrick que saint Patrick aurait été enterré, et le Saint Patrick Visitor Centre qui lui est dédié permet de découvrir la vie fascinante de ce saint à travers une exposition multimédia captivante.

Pour en savoir plus : downrail.co.uk 

De Cobh à Cork

Lonely Planet décrit la ville de Cork comme « une métropole florissante que sa situation géographique a rendu illustre », et quelle situation géographique ! Perchée sur une île au milieu du fleuve Lee, la beauté du paysage qui l'entoure s'apprécie davantage en effectuant le court trajet jusqu'au village côtier de Cobh. Assurez-vous d'avoir une place près de la fenêtre pour apprécier les vues majestueuses sur le canal Belvelley et l'océan Atlantique agité. Le trajet ne dure que 23 minutes environ, mais vous pouvez profiter des escales à Little Island et au parc zoologique Fota Island Wildlife Park et ainsi passer la journée entière à visiter.

Remarque : Cobh fut le dernier port d'escale du Titanic, et le lien qui unit la ville au « Bateau de rêve » est expliqué en détail et de manière passionnante au musée Titanic Experience à Cobh.

Pour en savoir plus : irishrail.com

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