Una alternativa a los viajes espaciales

¿Te sobran unos $200,000? Pues los viajes espaciales de Virgin Galactic podrían ser lo tuyo. Pero si tus ahorros no dan como para acompañar a Tom Hanks al espacio, la costa oeste de Irlanda es el sustituto perfecto

Tomemos por ejemplo el Burren. Este impresionante paisaje calizo de rocas grisáceas, una rareza del Condado de Clare, podría muy bien imaginarse en otro planeta. Incluso cuentan que J.J. Abrams está estudiando utilizar la zona como localización para su inminente secuela de La guerra de las galaxias.

Pero no solo las rocas hacen del Burren un lugar especial. La zona acoge un singular ecosistema de flora y fauna, con plantas del Ártico y del Mediterráneo que coexisten juntas. Desde el delicado rojo y púrpura de las fucsias hasta los enérgicos geranios rosas, la diversidad de la vida vegetal le otorga a la zona un espectacular colorido a finales de primavera.

Experta

Mary Howard es una experta del Burren y realiza habitualmente tours a pie para sus visitantes. Observa que a los visitantes les suele sorprender lo que encuentran en su exploración del Burren.

"Este llamativo suelo baldío de piedra caliza en realidad no es baldío en absoluto", explica Mary. "Es un paisaje vivo, no solo en cuanto a su variedad de flores silvestres: también es un paisaje para animales de granja. A los visitantes les resulta fascinante ver al ganado sorteando los bloques de piedra caliza y las profundas y estrechas grietas del Burren".

Desde luego, las profundidades del Burren pueden provocar tanta fascinación como su superficie. Los visitantes más aventureros pueden explorar las extensas redes de profundas cuevas o investigar los lagos de temporada (turloughs) esparcidos por la dura superficie.

Historia antigua

Pero el Burren es más que una reserva natural. Aquí mismo en el borde de Clare encontrarás pistas que llevan a algunas de las civilizaciones más antiguas de Europa. Solo el dolmen de Poulnabrone ya tiene unos 5.800 años de antigüedad. Esta imponente estructura de roca es un antiguo lugar de sepultura, anterior a las pirámides de Egipto, que revela algunas de las costumbres funerarias de la Irlanda prehistórica.

Pero para describir la sensación que provoca estar realmente ahí, escuchemos lo que tiene que decir nuestra experta local, Mary Howard:

"Ya esté arriba en Blackhead, rodeada de capas de piedra caliza y con vistas hacia toda la bahía de Galway o en lo alto de la montaña de Mullaghmore en el Parque Nacional del Burren, encontrarme envuelta entre las terrazas plegadas de este lugar espiritual...es algo realmente especial para mí. Y pensar que tengo la suerte de considerarlo mi casa..."

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Ruta Salvaje del Atlántico

Puede que el Burren parezca aislado, pero en realidad forma parte de un panorama más amplio: la Ruta Salvaje del Atlántico. La Ruta Salvaje del Atlántico es la ruta de costa más larga del mundo, un viaje de 2.500 kilómetros que recorre toda la abrupta y salvaje costa oeste de Irlanda. A lo largo de su camino pasarás por nueve asombrosos condados, cada uno de ellos rivalizando con el Burren por ser el lugar más hermoso de la ruta.

Bloody Foreland 

Desde las olas (aquí las llamamos "prowlers") de 30 metros para adictos a la adrenalina en Mullaghmore, Condado de Sligo, hasta la hospitalidad de pueblos como Dingle y Waterville en el Condado de Kerry, la Ruta Salvaje del Atlántico es lo que nos gusta llamar "épico". El objetivo es completar toda la ruta, pero realmente, incluso un pequeño tramo te dejará asombrado.

¿No nos crees? Pues déjate convencer por sus 100 museos y atracciones, sus 53 playas de bandera azul, 39 iglesias, abadías y monasterios y sus siete parques nacionales y forestales.

Puede que el espacio sea la última frontera, pero bien merece la pena ver la tierra antes de explorar las estrellas.

El Burren y la Ruta Salvaje del Atlántico son un buen sitio donde empezar.

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