Un trago de vida

El cómico Ed McMahon dijo una vez “Dios inventó el whiskey para evitar que los irlandeses conquistasen el mundo”. Por aquí nos tomamos sus palabras como un cumplido

Kilbeggan Whiskey, way back when
Kilbeggan Whiskey, way back when

Seguir la pista de algunas bebidas es de lo más fácil. El té viene de las hojas de una planta recogidas y puestas a secar en enormes plantaciones. El vino evoca imágenes de tierra cuarteada y de racimos maduros que doblan con su peso las ramas de las parras, y de pequeños nos enseñaron que la leche del desayuno procede de las generosas vacadas que pacen en los prados.

Sin embargo el whiskey es todo un misterio.

El Agua de la Vida

Casi todo el mundo tiene cierta idea de cómo el uisce beatha (el Agua de la Vida) comienza el viaje que termina en nuestro vaso. Hay quien posee vagas nociones acerca de la avena, otros se imaginan grandes cubas de cobre y bodegas sombrías en las que las barricas polvorientas se apilan unas sobre otras.

Sin embargo, aparte de estos detalles estamos en la más completa oscuridad.

Los científicos del líquido que trabajan en una cierta destilería de Westmeath pueden arrojarnos algo de luz sobre la materia.

La destilería de Kilbeggan afirma ser la más antigua de su género en todo el país. En un lugar así, lo normal sería pensar que la palabra “historia” tiene mucho valor. Y así es.

Un sorbo de historia

Algunos de los alambiques de cobre de este lugar llevan en uso más de 180 años. La vieja y lenta rueda de la noria, cuidadosamente reformada el año pasado, sigue zambulléndose en el espumoso río Brosna. En 2017 hará 260 años que se empezó a elaborar whiskey en este lugar.

No es común saborear algo que lleva más de dos siglos y medio perfeccionándose.

Un consejo para tu primer sorbo: que dure.

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La prueba del sabor

En la destilería de Kilbeggan, Rachel Quinn suele usar una metáfora para describir la bebida que ha hecho del pueblo un lugar de peregrinaje.

"Como la mayoría de los irlandeses, Kilbeggan es complaciente y accesible, pero tiene su propio estilo peculiar".

Ahí tienes una pista para comprender el encanto del whiskey: tiene carácter.

Esto no se engulle como un whiskey peleón industrial: aquí el centeno pasa realmente por las manos de los artesanos, y el aroma de las cubas llega a personas reales. El Kilbeggan de hoy en día nos llega tras años de dedicación y entrega.

"El aroma es limpio, fresco, con toques cítricos de miel y limón y un toque de cereal", explica Rachel. "El sabor es el del whiskey irlandés tradicional, suave en la garganta, rico en esencias. Y un sabor final duradero, suave y delicioso".

El gran debate

En un pub hay mucho de lo que hablar, como por ejemplo, de fútbol, del tiempo, de hurling, de política, de la tele, otra vez del tiempo… Pero hay un tema en particular que pasa de generación en generación: ¿Es sensato beber el whisky con agua o es un sacrilegio?

Ya que estamos con Rachel, nos atrevemos a preguntarlo:

"Sí, hay mucha discusión acerca del tema. Para nosotros es totalmente una cuestión de gustos. A nuestro maestro destilador le gusta su Kilbeggan con un poco de agua porque afirma que de esa manera se abren los aromas del licor".

Harán falta otros 250 años para que el debate concluya.

En caso de que sea así confiamos en que para entonces la noria de Kilbeggan aún seguirá girando.

Cazadores de Whiskey

¿En qué otros lugares de la isla de Irlanda puedes encontrar whiskey siguiendo tu olfato? Pues aquí:

Bushmills Whiskey Distillery, en el Condado de Antrim

Habitado por soldados aliados durante la II Guerra Mundial, hoy en día alquila habitaciones que son la definición misma de alojamiento tradicional; un vaso de whiskey y una chimenea en este lugar son el final perfecto para un día en la Costa de la Calzada. Por cierto, ¡la destilería tiene nada menos que 400 años!

The Jameson Whiskey experience en Midleton, Condado de Cork y en Dublín

Jameson es sinónimo de gran whiskey irlandés y lo mismo puede decirse de las visitas guiadas de su destilería. En su casa de Dublín (cerrada por reformas hasta marzo de 2017), los tours terminan con una selección de cócteles de whiskey, mientras que en Cork te espera el paquete completo con cantantes, bailarines y una larga noche de craic (diversión). Además, hacen un café irlandés extraordinario en su maltería. 

Centro para Visitantes Tullamore Dew, Condado de Offaly

Este centro tiene capacidad suficiente para acoger la creciente demanda de visitantes que llegan a él desde todos los rincones  del mundo. La moderna destilería, en la que se han invertido 35€ millones, se encuentra en el centro de la bodega del siglo XIX, y muestra la totalidad del proceso de producción, desde la creación de la marca, hasta la cata final. 

A continuación puedes continuar con el recorrido de la Destilería Old Jameson, en Dublín, la Destilería Dingle, en Dingle (Condado de Kerry), y el nuevo Museo de Whiskey Irlandés, en pleno centro de la ciudad de Dublín.

Pasando a la Acción

Ahora que ya conoces toda la teoría del whiskey irlandés es hora de pasar a la práctica y probarlo. Por toda Irlanda hay fantásticos pubs especializados en whiskey. Algunos de los más especiales son 37 Dawson Street, y el Dingle Whiskey Bar en Dublín, o el Hudson Whiskey Bar en Belfast. Te sugerimos visitar estos fantásticos pubs tradicionales, ganadores de los Premios Irlandeses al Whiskey: 

1. Palace Bar, en Fleet Street, Dublín. Fundado en 1823, el Palace es uno de los famosos pubs literarios de Dublín, con decoración victoriana y estupendos whiskeys puros de malta, como Tyrconnell, envejecido durante 18 años.

2.  Garavans, en la ciudad de Galway: Un pub de toda la vida, antiguo y con decoración tradicional de paredes forradas en madera de roble. Toda una joya que sirve más de 125 tipos de whiskey.

3. Dick Mack’s, en Dingle: nada supera la experiencia de una tranquila tarde en Dick Mack’s saboreando sin prisa uno de sus especiales whiskeys mientras disfrutas del ambiente. 

4. Duke of York, en Belfast: Escondido en un callejón adoquinado, este histórico pub es simplemente maravilloso, y ofrece una gran selección de whiskeys. 

Sláinte (¡salud!).

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