Historia de la ginebra de Irlanda

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Creativas, extravagantes y deliciosas: brindemos por la maravillosa variedad de ginebras irlandesas modernas

La historia de la ginebra irlandesa te lleva a algunos rincones inesperados de la isla: desde vacas lecheras que baten récords en el condado de Cork y pomaradas de manzanas orgánicas en el condado de Kilkenny hasta la búsqueda de mirto salvaje a orillas de Lough Erne, en el condado de Fermanagh, o de las algas marinas más tímidas bajo la luna llena del condado de Donegal.

Además, en un estilo auténticamente irlandés, por el camino conocerás a los personajes más simpáticos, incluyendo productores de vanguardia que confían en antiquísimas tradiciones de destilación para crear un licor que es un fiel reflejo de su origen.

Glendalough Distillery, condado de Wicklow
Glendalough Distillery, condado de Wicklow

Sal a la búsqueda de las ginebras irlandesas

Moira y James Doherty, en el condado de Donegal, producen An Dúlamán Irish Maritime Gin en pequeños lotes elaborados en su alambique de cobre manual, Méabh, utilizando algas locales como el alga dulse, la “trufa del mar” de Irlanda. “El más tímido de los tesoros costeros solo se puede recolectar en luna llena, cuando las mareas y el salvaje Atlántico se ponen de nuestra parte”, afirma James, explicando la fase lunar específica registrada en el precinto de cera de cada botella. 

La mayoría de las ginebras irlandesas expresan realmente su procedencia, ya que cuentan con extractos naturales irlandeses autóctonos y, en muchos casos, ingredientes silvestres de su entorno inmediato.

Oisin Davis, Irish Gin & Tonic Fest

En el condado de Down, los productores de Echlinville Single Estate Irish Pot Still Gin combinan la cebada de cosecha propia malteada en el suelo con pétalos de tojo y algas del Strangford Lough para evocar sabores únicos de la tierra y el mar. La misma destilería también produce Jawbox, una ginebra seca clásica aromatizada con extractos naturales, entre los que se incluye el brezo autóctono de la Montaña Negra de Belfast. Y Drumshanbo Gunpowder Irish Gin conjuga el té oriental Gunpowder con extractos naturales autóctonos como la ulmaria de los perfumados setos de Leitrim.

Bertha’s Revenge Irish Milk Gin
Bertha’s Revenge Irish Milk Gin

En el hotel Ballyvolane House, en el condado de Cork, se recuerda a una legendaria vaca Droimeann que dio a luz a 39 terneros en sus 49 años de vida en un establo convertido en destilería. Para el productor Justin Green, Bertha’s Revenge Irish Milk Gin rinde homenaje al “legado de producción láctea de Ballyvolane, a nuestro uso de alcohol de suero de leche en la ginebra y a nuestra pasión compartida por las personas maravillosas y amables que solo se pueden encontrar en Irlanda”.

Dublin City Gin utiliza ruibarbo orgánico cultivado junto al Gran Canal de la ciudad para darle sabor a su licor, mientras que las inusuales bases de alcohol incluyen patatas (en St Patricks' Distillery, en Cork, que produce una ginebra de endrinas y miel, además de su versión de estilo clásico) y manzanas (Highbank Organic Crystal Irish Gin).

Glendalough Distillery, condado de Wicklow
Glendalough Distillery, condado de Wicklow

Conoce a los productores

Muchas de estas destilerías ofrecen recorridos que son tan idiosincrásicos como sus ginebras repletas de carácter. Súbete a un tractor para recorrer los idílicos Highbank Organic Orchards del condado de Kilkenny en compañía de Rod Calder-Potts, uno de los productores de bebida y comida más apasionados de Irlanda. A continuación, disfruta de una cata en la destilería más pequeña del país, que se encuentra en el edificio de piedra para carruajes construido en el siglo XVII. Después, dirígete por la carretera hasta la granja de la familia Ging, donde se produce Ballykeefe Gin a partir de un licor a base de patata, además de un whiskey “del campo a la copa” elaborado con la cebada de su granja.

Descubre la fórmula exclusiva de la Dingle Distillery, en el condado de Kerry, donde se maceran aromáticas fucsias, espinos, brezos y serbas locales durante toda la noche y se introducen en la Dingle Original Gin a través de una cesta aromatizada colocada en el cuello del alambique. O disfruta del té de la tarde en la histórica Echlinville Manor House y realiza el recorrido “del campo a la copa” por su destilería con cristaleras y vistas panorámicas de las ancestrales tierras de cultivo.

Rademon Distillery, condado de Down
Rademon Distillery, condado de Down

Más hacia el interior, en el condado de Down, disfruta de un cóctel antes de embarcarte en un recorrido botánico y una experiencia de cata guiada en Rademon Estate Distillery, la primera destilería artesanal galardonada de Irlanda del Norte, en la que los tréboles silvestres impregnan la ginebra ShortCross Gin con la delicada esencia de las praderas naturales. 

Y en la región de los lagos de Fermanagh, ven a conocer a la recién llegada The Boatyard Distillery, que produce Old Tom Gin con barricas de bourbon Wild Turkey y miel, además de su Boatyard Double Gin, con licor de trigo orgánico matizado con mirto de turbera dulce procedente de la granja familiar.

Listoke Gin School, condado de Louth
Listoke Gin School, condado de Louth

Tu propia experiencia personal de ginebra

¿Sigues teniendo curiosidad? Estás de suerte porque tenemos muchas más experiencias únicas por descubrir, desde un crucero con tintes de ginebra por el Lough Derg, en pleno corazón de Irlanda, hasta la Listoke Distillery and Gin School, en el condado de Louth, donde podrás salir con tu propia botella de 700 ml de ginebra personalizada y, de paso, con algunos nuevos amigos.

Disfruta de una cata de ginebras en Castlebar, en el condado de Mayo, con una ruta de la ginebra por 15 pubs locales seleccionados cuidadosamente, degustando galardonadas ginebras irlandesas como Von Hallers (condado de Leitrim), Mór Gin (condado de Offaly) y Thin Gin (condado de Waterford). Visita el Russell's Saloon & Gin Emporium en Dundalk, condado de Louth, o Tribeton, en la ciudad de Galway, para degustar su impresionante selección de ginebras irlandesas e internacionales. Acomódate en la Gin Library, en el Galgorm Resort del condado de Antrim, con su carta de ginebras de 80 páginas. O coge un taburete en el Andy’s Bar, en la ciudad de Monaghan, para aprovecharte de los conocimientos enciclopédicos que tiene el barman Kevin Redmond sobre ginebras de todas partes.

Sea cual sea la forma en que te acerques a la historia en constante cambio de la ginebra irlandesa, seguro que estarás rodeado de una compañía excelente.

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