Avistamiento de ballenas en Irlanda

Humpback whale, West Cork

El avistamiento de ballenas requiere una mezcla de tiempo, paciencia y un poco de suerte. Pero si estos reyes de las profundidades se dejan ver, tu corazón descubrirá el verdadero significado de la palabra “majestuosidad”

Mientras el agua lame la proa del barco, una aleta surge de repente del agua y la sensación de asombro resulta casi abrumadora. Como puede atestiguar cualquiera que haya contemplado a una de estas criaturas increíbles en su hábitat natural, avistar una ballena es una experiencia que nunca se olvida. E Irlanda es un lugar ideal para hacerlo. ¿Por qué? Pues bien, podemos dar las gracias al poderoso océano Atlántico por ello. Esta vasta masa de agua (que baña nuestro litoral occidental) es como una superautopista donde innumerables cetáceos (ballenas, delfines, marsopas) pasan meses viajando de norte a sur y viceversa, buscando constantemente una buena comida.

Hay pocas experiencias que puedan igualarse a la emoción de un encuentro cercano con una de las criaturas más grandes del planeta.

Pádraig Whooley, Irish Whale and Dolphin Group

Casi se podría considerar a las aguas de la costa oeste de Irlanda como un restaurante muy concurrido, un animado lugar de paso para ballenas y delfines hambrientos. Por lo que no es de extrañar que se haya localizado en aguas irlandesas a casi un tercio de las especies de ballenas, delfines y marsopas del mundo.

Common dolphins, West Cork
Common dolphins, West Cork

En 1991, las aguas biológicamente diversas de Irlanda fueron declaradas santuario para ballenas y delfines, el primero de su clase en Europa. Desde entonces, según el Irish Whale and Dolphin Group, se han identificado 25 especies de tamaños muy diversos, desde la pequeña marsopa común hasta la espectacular ballena de aleta gigante.

Al igual que con cualquier aventura de observación de la vida silvestre, las ballenas y los delfines pueden ser impredecibles. Dicho lo cual, siempre hay algo nuevo y maravilloso para ver.

Pádraig Whooley, Irish Whale and Dolphin Group

Más al norte se encuentra Carrigaholt, cerca de Loop Head (en el condado de Clare), donde viven más de 150 delfines mulares, por tanto, es el lugar perfecto si deseas ver a estas criaturas juguetonas saltando sobre las aguas. A los guías expertos de DolphinWatch se les da muy bien encontrar el sitio adecuado para ver toda la acción, ¡ya que tienen una de las tasas más altas de avistamientos del mundo!

Fin whales, West Cork
Fin whales, West Cork

En Donegal, un pintoresco recorrido en barco con Inishowen Boating Experience o Irish Angling Charters te permite ver todo tipo de fauna, incluyendo ballenas y delfines, que rara vez se dejan ver. Pero también es bueno saber que no siempre es necesario lanzarse al mar para poder verlos…

“No todos los avistamientos de ballenas requieren salir en barco”, afirma Pádraig Whooley, “hay lugares como Donegal y Mayo que ofrecen maravillosas posibilidades de avistar ballenas desde tierra a los entusiastas de la vida silvestre”.

Pero independientemente de lo que salga a saludar y dondequiera que navegues, las vistas de la Ruta Costera del Atlántico siempre harán que el viaje merezca la pena.

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