Conoce a la gente de Irlanda: Martin Feeney, pastor de ovejas

Martin Feeney

En la costa del condado de Sligo, algunos de los mejores perros pastores del mundo van a trabajar

Bajo la atenta mirada de la imponente montaña de Ben Bulben, las ovejas de Martin Feeney deambulan libremente, o eso parece. Los visitantes pronto descubren que la cría de ovejas implica mucho más de lo que se ve a simple vista. “Todos los que vienen a Irlanda ven ovejas en las montañas, así como postales con ovejas en las carreteras”, comenta Martin. “¡Pero la gente no se para a pensar cómo llegan hasta ahí arriba y cómo bajan!”

“Nos han visitado personas del centro de Nueva York que nunca han visto un campo verde, ¡y mucho menos una oveja!”

Martin Feeney

Bajan de la montaña gracias al magistral trabajo de Martin y sus siete perros pastores del Atlántico. Todos los miembros de la manada son border collies y trabajan durante todo el año guiando magistralmente al rebaño de la granja, compuesto por 900 ovejas y corderos, desde un extremo de esta concurrida granja al otro. Con los perros al mando, las ovejas se mueven a la perfección, una bola lanuda de energía que discurre por el campo siguiendo instrucciones silenciosas.

Un hombre y su perro

Hablando con Martin, es evidente que trabajar con estos perros es su sueño hecho realidad. Creció en una granja aprendiendo de su padre, un experto adiestrador de ovejas, y lleva ganando concursos de pastoreo desde que era niño. Pero tardó años en empezar a compartir su destreza con los perros con un público más amplio.

Cuando [la gente] ve a los perros trabajando, se escuchan los “guaus” de admiración

Martin Feeney

“La idea de abrirla al público fue algo que ocurrió totalmente por casualidad”, explica Martin. “Estamos justo al lado de la playa, por lo que la gente solía parar, observar y hacer preguntas”. Después de organizar su primera visita para hacerle un favor a un guía turístico de la zona hace cinco años, era lógico continuar. En la actualidad, “tenemos visitantes casi todos los días… se trata de gente procedente de Australia, Nueva Zelanda, Israel, Estados Unidos, China... No creo que haya un rincón del mundo del que no haya venido gente a visitarnos”.

Un día en la granja

El amor de Martin por sus animales es evidente y le llena de orgullo hablar sobre Jack, su “mano derecha”, que ha llegado a la semifinal del campeonato mundial de perros pastores, lo que le convierte en uno de los 25 mejores perros pastores del mundo.

Casi todos los años, tenemos un par de corderos sentados frente al fuego en una caja de cartón, intentando mantenerse calentitos.

Martin Feeney

Entre la época de parto de las ovejas, los concursos de perros pastores, el esquileo y las excursiones; la vida en la granja no es fácil, pero Martin sabe que es uno de los afortunados. “Había escuchado hablar sobre personas que tienen la oportunidad de hacer lo que les encanta. A mí me encanta conocer gente, trabajar con los perros y la ganadería. Las épocas de mucha actividad vienen y van… simplemente aceptas lo que llega”.

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