Irlanda y la UNESCO: un maridaje perfecto

Gigantes, culto al sol y realeza nórdica: Los lugares de Irlanda declarados patrimonio de la UNESCO tienen historias para contar

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    Cork/Limerick: Skellig Michael

    Dublín: Newgrange

    Belfast: La Calzada del Gigante

Skellig Michael

Alucinante es una palabra que se usa demasiado, pero hay pocas palabras que sirvan mejor para describir Skellig Michael. Aquí acudían devotos monjes cristianos, entre los siglos VI y VIII, en busca de un aislamiento extremo. Desde luego, lo encontraron. Skellig Michael (Sceilig Mhichíl) y su hermana menor, Little Skellig (Sceilig Bheag), forman las islas Skellig, el punto más occidental de Europa después de las islas Blasket.

Es un mundo aparte, un mundo exigente, no un refugio. Te deja lleno de preguntas.

El periódico francés Le Monde escribiendo sobre Skellig Michael

Ha habido todo tipo de visitantes, incluido el primer rey de Noruega, Olaf Tryggvasson (cuentan que fue bautizado en Skellig Michael), y la leyenda literaria George Bernard Shaw. Más tarde, Shaw comentó que Skellig Michael era un "lugar increíble, imposible y alucinante". Forma parte, como escribió él mismo, "de nuestro mundo de los sueños".

Pues sigamos soñando.

La Calzada del Gigante

Esta rareza en la costa de Antrim está envuelta en mito (descubre la historia completa de Finn Mac Cumhaill y el gigante escocés Benandonner aquí) pero se podría decir que los datos científicos son todavía más impresionantes. Como resultado de una violenta actividad volcánica hace 60 millones de años, surgieron miles de columnas de basalto en lo que llegaría a llamarse la Costa de la Calzada. Conocido localmente como los "ojos del gigante", estos peldaños octagonales no son las únicas creaciones rocosas curiosas en este tramo de costa. En un pequeño paseo podrás descubrir el Órgano, el Arpa del Gigante, el Panal y más.

Si quieres ver algo de otro mundo, no hay nada como la Calzada.

Rough Guides

Este lugar patrimonio de la UNESCO también se mantiene en buena compañía. Un trayecto en coche de tan solo 20 minutos en dirección este te llevará al puente de cuerda Carrick-a-Rede, mientras que a seis minutos hacia el suroeste está el pueblo de Bushmills, famoso por su epónima destilería de whiskey y el galardonado Bushmills Inn.

Y no te preocupes: ningún guerrero gigante te estropeará la diversión.

Todavía más lugares patrimonio de la UNESCO en Irlanda

Brú na Bóinne y Newgrange

¿Buscas la tumba de corredor más famosa de Irlanda? La encontrarás en Newgrange. Gracias al ingenio de sus arquitectos paganos, el propio edificio es incluso más antiguo que las pirámides de Giza. Y aunque su exterior cubierto de hierba es un regalo para la vista, lo realmente apasionante de Newgrange se encuentra en su interior. Al llegar el solsticio de invierno el 21 de diciembre (el día más corto del año en el norte de Europa) un rayo de luz solar se desliza por una apertura en el techo. ¿El resultado? Una cámara interior deslumbrantemente iluminada y una de las celebraciones del sol más ancestrales del planeta.

"Fue una de esas raras experiencias de intensa conciencia espiritual. Tras la experiencia pasé días en una nube."

El guía turístico Michael Fox habla con el periódico The Guardian sobre el solsticio de invierno en Newgrange.

Si te parece el tipo de experiencia que deberías incluir en tu lista de atracciones imprescindibles, no eres el único. Debido al modesto tamaño de la cámara interior, y al inmenso interés que despierta, el público que tiene la suerte de admirar el solsticio de invierno en el interior de Newgrange se elige por sorteo. Por ejemplo, en 2014 se recibieron unas increíbles 30.542 solicitudes. Aquí tienes toda la información que necesitas para cursar tu solicitud.

Aunque no tengas suerte en la lotería, se sigue invitando a que los visitantes acudan a la colina para ver cómo el sol ilumina este monumento neolítico, como lo lleva haciendo desde hace más de 5.000 años.

¿Vas a visitar lugares patrimonio de la UNESCO en Irlanda? Complementa tu viaje con una visita urbana.

Pero espera, hay más...

Además de los tres lugares anteriores, Dublín es Ciudad de la Literatura de la UNESCO y Galway es una de las cinco únicas Ciudades del Cine de la UNESCO.

Y si eso no es suficiente, aquí tienes otras ocho Áreas de Extraordinaria Belleza Natural para que disfrutes de caminatas, senderismo, ciclismo y de los increíbles paisajes. Disfruta.

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