Grandes personajes de Irlanda: Luke Kelly

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Luke Kelly, miembro fundador del icónico grupo irlandés The Dubliners, hizo historia como parte de un resurgimiento del folk irlandés que volvió a dar proyección internacional a Irlanda en la década de 1960

Aquí en Irlanda tenemos un conocimiento innato de cuáles son los ingredientes para una buena historia. Desde gigantes literarios hasta héroes musicales, nuestras ciudades y pueblos son el hogar de una gran variedad de narradores de historias divertidos. Y en las musicales calles de Dublín se han descubierto dos estatuas, una a cada lado del río Liffey, para rendir homenaje a uno de los narradores más emblemáticos de la ciudad: Luke Kelly.

Nacido en una familia de clase trabajadora cerca de la zona de Five Lamps de la ciudad de Dublín, Luke fue un baladista, músico, narrador de historias y activista político que estaba profundamente comprometido con el cambio social y trataba de explicar con su música la difícil situación de los pobres y oprimidos.

Ciudad de Dublín
Ciudad de Dublín

Energía y pasión

Más conocido como el trovador pelirrojo de los iconos del folk irlandés The Dubliners, cuyo nombre se debe a la colección de relatos breves de James Joyce, la inquebrantable voz y el estridente banjo de Luke Kelly constituyeron la base de una escena musical tradicional que dejó su impronta en todo el mundo.

Luke fue un portento repleto de energía. En su papel de activista social, defendió causas como los derechos civiles y de los trabajadores. Como intérprete, era electrizante. Como su amigo y biógrafo, Des Geraghty dijo de él: “El cabello se te ponía de punta cuando Luke estaba totalmente entregado”. Esta pasión desenfrenada conmovía al público y, junto con The Dubliners, ayudó a dar a la música folk irlandesa una proyección internacional.

Siempre que había canciones para cantar, Luke estaba allí, en medio de la acción.

John Sheahan, compañero de The Dubliners

Un legado duradero

Luke Kelly y The Dubliners volvieron a despertar el interés por las canciones y la poesía irlandesas, y las reinventaron para llegar a un público nuevo. Las versiones de Luke de baladas tradicionales se han convertido en icónicas, tanto en Irlanda como en todo el mundo. Hoy en día, la influencia de Luke aún puede sentirse en las animadas sesiones de música tradicional de los pubs de Dublín. Si te apetece disfrutar de esta vibrante escena, es imprescindible que visites O’Donoghue’s, en Merrion Row, el lugar donde The Dubliners perfeccionaron su estilo musical. Aún encontrarás músicos que se reúnen aquí para tocar todas las noches de la semana. O pasea hasta The International Bar, en Wicklow Street, y disfruta del encanto rústico del lugar donde el grupo se formó durante la década de 1960.

En 2019, se descubrieron dos estatuas para conmemorar el 35 aniversario de la muerte de Luke y celebrar el impacto que tuvo en su ciudad natal. Las estatuas se colocaron a ambos lados del río Liffey, en South King Street, y junto al Royal Canal, cerca de donde nació el cantante. En el frondoso e idílico entorno del cementerio de Glasnevin, su lápida reza: “Luke Kelly, Dubliner” (Luke Kelly, dublinés), un epitafio adecuado para una verdadera leyenda que captó el espíritu de Dublín.

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