Descubre los secretos del Shannon

Déjate llevar por la corriente del folclore de Irlanda durante seis días de narraciones espectaculares

Clonmacnoise, County Offaly

Viaja a través de asentamientos ancestrales, castillos históricos y grandes casas hasta encontrarte en sobrecogedoras carreteras de montaña que llevan a la fuente del “agua de la vida”.

Explora el tortuoso pasado y perdurable esplendor de los castillos de Irlanda antes de sumergirte en las historias de beligerantes lores, refinadas doncellas y revolucionarios asediados que han dejado su huella en los paisajes de toda Irlanda. Comienza desde el Aeropuerto de Shannon y desplázate por Tipperary, Kilkenny, Laois, Offaly, Westmeath y Kildare.

El Ancestral Este de Irlanda desde el Aeropuerto de Shannon

Aguas tranquilas

Castillos normandos, primitivas iglesias cristianas y un paisaje esculpido durante miles de años, este tramo de nuestro viaje es tumultuoso y apacible a partes iguales.

A driving
El Glen of Aherlow

Sal hacia el Glen of Aherlow

Divisando toda la extensión verde del Glen of Aherlow entenderás por qué a este lugar se le dio el nombre gaélico de “eathralach”, que significa “entre dos zonas montañosas”. Enclavada entre Slievenamuck y la cordillera de Galtee, la belleza de esta zona es sobrecogedora, con su franja de bosques, un río que fluye apaciblemente y su tapiz de campos verdes. Cuesta imaginarse a los vikingos alborotando por estas lánguidas tierras tal como lo hicieron mil años atrás.

Si dispones de más tiempo

Enmarcado por la cordillera de Galtee, el Aherlow House Hotel, regentado por una familia, ofrece buena comida y el té de la tarde rodeado de la deslumbrante belleza del norte de Tipperary. ¿No tienes hambre? Pues explora el Glen of Aherlow a caballo en el Hillcrest Equestrian Centre de Galbally. Puro deleite sobre la silla de montar.

B
Holy Cross Abbey

Sigue los pasos de los antiguos monjes

En el pintoresco pueblo medieval de Holycross, en el condado de Tipperary, se encuentra la abadía de la Santa Cruz, un monasterio cisterciense fundado por Dónal Mór Ó Briain, el rey de Munster en 1182. La abadía recibe su nombre por la reliquia de la Lignum Crucis, que la reina Isabella de Angoulême le regaló en torno al año 1233. Durante tu visita, no te pierdas algunas de las otras atracciones de la abadía. Tienes el Arco Susurrante, donde los monjes solían escuchar confesiones (el pequeño canal tallado en el arco permite que el susurro pronunciado en un lado se escuche en el otro) y la campana de iglesia más antigua de Irlanda, una veterana de 800 años conocida como «Michael».

Si dispones de más tiempo

Visita la exhibición Fethard Horse Country Experience en el pueblo medieval de Fethard.

Genial

Confirmado de boca del diablo y por el cristianismo, una ciudad medieval encantada por las historias del espíritu de una bruja.

C driving 55 minutos
La Roca de Cashel

El trono de los reyes

Según la leyenda, caída de la boca del mismísimo diablo en pleno corazón del valle dorado de Tipperary, la inquietante solera de la Roca de Cashel yace bajo la majestuosidad de la catedral gótica, la torre redonda y el castillo del siglo XV que aún se yergue sobre ella hoy en día. Fue aquí donde cayeron rayos, se masacraron hombres y San Patricio convirtió al rey de Munster al cristianismo (clavándole accidentalmente un báculo durante el proceso). Cuando lo visitas, te das cuenta rápidamente de que no se trata de una roca cualquiera.

Ven en época de festivales

El centro de música tradicional irlandesa Brú Ború, situado a los pies de la Roca de Cashel, da conciertos durante todo el año, con actuaciones veraniegas prácticamente todas las noches de la semana. Si tienes hambre, dirígete al Brocka on the Water. Con su huerto ecológico, este acogedor restaurante familiar es el orgullo de Tipperary. Uno de sus platos fuertes son las croquetas de queso Cooleeney de la zona, servidas con chutney casero.

D
Castillo de Kilkenny

El castillo junto al río

Un castillo del siglo XII adquirido por tan solo 50 libras… Esto solo pasa en Kilkenny. El famoso castillo normando de la ciudad perteneció a los Butlers de Ormonde durante casi seis siglos, antes de que el sexto marqués de Ormonde lo donara a la ciudad de Kilkenny por solo 50 libras irlandesas en 1967. Si aprovechas el recorrido turístico podrás visitar el ala de la pinacoteca y cada rincón y pasillo de la biblioteca, con su gama de colores psicodélicos. También puedes detenerte en la Smithwick’s Experience, la Rothe House y la catedral de Saint Canice durante tu visita, sin pasar por alto el Centro de diseño de Kilkenny, un tesoro oculto de trabajos de artesanía y diseño de gran calidad irlandeses (y su cafetería es merecidamente conocida por su deliciosa comida).

Esplendores del castillo

¿Tienes las agallas de experimentar una vivencia en el castillo más encantado del mundo? Disfruta de este escalofriante lugar antes de visitar la casa del Leviatán, en el Condado de Offaly.

E driving 15 minutos
Castillo de Leap

Castillo de Leap

Antes incluso de colocar su primera piedra, ya se había derramado sangre en el emplazamiento donde se encuentra el Castillo de Leap. De hecho, este lugar fue testigo en su tiempo de numerosas batallas, masacres y brutales atrocidades, y tiene fama de ser uno de los castillos más encantados del mundo. Es el lugar del Hoyo de los asesinatos, la Capilla Sangrienta y la Dama de rojo, una aparición que deambula por los vestíbulos para hacerte compañía... Pero no te preocupes porque cuando esta mujer, que va provista de una daga, se te acerque, sabrás que está allí: la estancia se tornará repentinamente fría, tan fría que te helará el corazón. ¡Quedas avisado! Propiedad del músico Seán Ryan, se realizan recorridos todo el año con cita previa.

F
Observatorio de Birr

Atracciones estelares

El ambiente cambia por completo al acercarse al Castillo de Birr, que alberga al “Leviatán”. A principios de la década de 1840, el tercer conde de Rosse diseñó el mayor telescopio del mundo e invitó a visitantes de todo el planeta a ser testigos de tal maravilla. Aún funciona y se encuentra en mitad de esta impresionante terratenencia, que posee galardonados jardines. Su cafetería boutique Courtyard Café saciará aquellos estómagos hambrientos que no tengan prisa por marchar.

Si dispones de más tiempo

Pasea por la Irlanda salvaje en el Lough Boora Discovery Park y su enigmática ruta de las hadas, en la que se encuentra Fairy Avenue, donde viven 14 de ellas. Después, busca un espacio junto a la chimenea en The Thatch, justo a las afueras del pueblo, un pub tradicional que sirve una comida fantástica.

Un peregrinaje por Shannon

Deja que la historia te inunde en los sagrados escenarios eclesiásticos irlandeses y el lugar donde descansa el último Gran Rey de Irlanda.

G driving 30 minutos
Clonmacnoise

El último de los grandes reyes

Cuando San Ciarano y Diarmait mac Cerbaill se conocieron a orillas del río Shannon en el siglo VI, ninguno de ellos habría sido capaz de predecir que Clonmacnoise se convertiría en uno de los principales centros de religión y enseñanza de Europa. Lamentablemente, Ciarano no vivió lo suficiente para ver la catedral, las iglesias, las torres redondas y las cruces que albergaría ese enclave espiritual. Verás paisajes verdes que enmarcan la imagen de Clonmacnoise en las orillas del río Shannon, un este asentamiento de enseñanza medieval que contiene los restos de los primeros santos y antiguos reyes, entre los que se encuentra el último gran rey de Irlanda, Rory O'Connor. 

Si dispones de más tiempo

Date un paseo en barco con Viking Tours y observa Clonmacnoise desde el agua; decir que es impresionante es poco.

H
Castillo de Athlone

La puerta de acceso al oeste

Lo primero que observarás al entrar en Athlone, que atraviesa los Condados de Westmeath y Roscommon, es el enorme peñón rocoso del Castillo de Athlone en la ribera del río Shannon. Repleta de contenido multimedia y experiencias multisensoriales, la exhibición incluye una recreación cinemática en 360º del sangriento Asedio de Athlone en 1691, un feroz asalto a la villa que duró diez días. Justo en las afueras de Athlone se encuentra el Centro del patrimonio de Drum, un auténtico tesoro oculto de objetos de interés, obras literarias, cartas de emigrantes y un inmenso mapa donde se muestran los antiguos caminos peatonales rurales que llevaban hasta Drum.

Si dispones de más tiempo

Por la calle que parte del castillo se llega a Seán’s Bar, uno de los pubs con más solera de Irlanda y, posiblemente, del mundo. ¡El ambiente que se respira aquí y su Guinness son insuperables!

El agua de la vida

“El whiskey es luz del sol en estado líquido” es la observación que hizo el escritor irlandés y ganador del Premio Nobel George Bernard Shaw. Ahora te toca a ti observar cómo se elabora, desde el propio grano hasta la copa.

I driving 15 minutos
Whiskey de Kilbeggan

Donde el whiskey fluye

Esperamos que sigas teniendo sed de aventuras al encaminarnos hacia una de las destilerías de whiskey con licencia más antiguas de Irlanda y que se encuentra en Kilbeggan. Fundada en 1757, en ella podrás realizar un recorrido y degustar una gota de esta excelente bebida. Reserva con antelación para descubrir las artimañas del comercio y enterarte de que la destilería está habitada por el fantasma de John MacManus, un unionista irlandés que, según dicen algunos, nunca se fue de aquí después de que le ejecutaran en 1798.

J driving 40 minutos
Tullamore D.E.W.

Whiskey in the jar (Whiskey en la jarra)

Descubre la historia del mozo de caballerizas que se convirtió en propietario de una destilería en el Tullamore D.E.W. Visitor Centre. Con el nombre de Daniel E. Williams, el centro de visitantes de la destilería te transporta por un viaje a lo largo de cada fase de la elaboración del whiskey, además de darte la oportunidad de crear tu propia mezcla única de “uisce beatha” (agua de vida).

Si dispones de más tiempo

En Tullamore, en el Condado de Offaly, The Blue Apron sirve magníficos productos locales que van de paletillas de cordero a cerdo desmenuzado.

K
La Roca de Dunamase

Una sobrecogedora dote

La Roca de Dunamase, un imponente saliente de piedra caliza coronado por castillos en ruinas en el Condado de Laois, pasó de ser un refugio cristiano a un objetivo vikingo y un bastión anglonormando. Pero puede que sea más conocido por haber sido un regalo de bodas… Como parte de una magnífica dote, al conde normando Strongbow se le regaló el castillo al contraer matrimonio con Aoife Rua, hija del rey de Leinster, en 1172. Actualmente, las vistas se mantienen prácticamente igual que cuando Aoife observó por primera vez sus dominios hace tantísimos años.

Si dispones de más tiempo

Cuesta imaginar los tiempos en los que la tranquilidad de  Emo Court se vio interrumpida por los gritos de la Rebelión de 1798 y la Guerra de la Independencia. Hace ya mucho tiempo que no hay condes, pero su legado permanece en esta gloriosa propiedad. Visita The Fisherman’s Thatched Inn en Ballybrittas para pasar una fantástica noche con música, comida y bebida.

Caballerizas señoriales

Descubre las historias del esplendor ecuestre de Kildare y del acaudalado señor que necesitó 240 dóciles corceles para trasladar su casa de alquiler de medio año desde Dublín.

L driving 10 minutos
La Caballeriza Nacional

Un linaje legendario

Cuando el Coronel William Hall Walker estableció su granja de cría caballar en el Tully del Condado de Kildare de 1900, empleó para ello técnicas bastante excéntricas: elaboraba una carta astral para cada potro recién nacido y, si no le gustaba el influjo estelar bajo el que había nacido, lo vendía inmediatamente sin importarle su linaje o físico. ¡Y terminó convirtiéndose en el ganadero de caballos de carreras con más éxito de su época! En la actualidad, la Caballeriza Nacional de Irlanda adopta un enfoque algo diferente a la hora de producir pura sangres campeones: se trata del tercer productor de pura sangres del planeta y, en el museo, puedes ver desplegada ante tus ojos la legendaria pasión de Irlanda por los caballos (allí se encuentra incluso el esqueleto de Arkle, el mejor saltador de obstáculos de todos los tiempos). Justo al lado, el Jardín Japonés y el Jardín de Saint Fiachra te acogerán con toda su belleza.

Si dispones de más tiempo

Desvíate hacia Kildare Village, un centro comercial de outlets de diseño que ofrece descuentos de hasta el 60 % en una gran variedad de marcas. O disfruta en Naas de una experiencia de tanda en circuito como ninguna otra en Mondello Park, el único circuito internacional de Irlanda.

M driving 40 minutos
The Curragh Racecourse

Carreras hasta la línea de llegada

Llega hasta el famoso Curragh Racecourse a primera hora de la mañana y sé testigo del espectáculo que supone ver largas hileras de pura sangres entrenando a lo largo de kilómetros de ricas planicies. Aquí se llevan celebrando carreras de caballos desde hace miles de años, así que planifica tu viaje para hacerlo coincidir con una temporada de hípica, como la clásica carrera sin obstáculos más antigua de Irlanda, la Irish Derby (julio), y observa a estos maravillosos animales galopando a lo largo de más de 2000 hectáreas. A continuación, visita el Museo militar de Curragh, que ilustra la historia militar de la zona. En sus tiempos, estos terrenos también fueron usados para la causa jacobita y sus caballos de batalla en 1686.

Si dispones de más tiempo

Todo es brillo y glamur en el Museo de iconos de la moda en Newbridge Silverware que acoge una impresionante exhibición del estilo de estrellas de la talla de Audrey Hepburn, Marilyn Monroe y Michael Jackson.

N
Castletown House

Hogar, dulce hogar

La primera y más grande casa señorial de estilo Palladio de toda Irlanda, esta residencia inspirada en el Renacimiento, que se encuentra en Kildare, es digna de admiración. Asentada en una propiedad repleta de preciosos paseos junto a la ribera y un parque abierto, la propia casa está flanqueada por dos extravagantes alas. El constructor de la mansión, William Conolly, estuvo envuelto en turbios negocios durante la Guerra Guillermita de Irlanda (1688-1691), con los que ganó una colosal fortuna. Al morir, Conolly era uno de los hombres más ricos de la isla y poseía una ingente cantidad de tierras próxima a 40 500 hectáreas. En mitad de toda esta superficie se encontraba Castletown House. ¿Te gustaría pasar aquí la noche? Castletown Round House se construyó como una de las tres casitas a la entrada de la mansión que lleva ese mismo nombre, y esta preciosa posada ofrece alojamiento para pasar la noche a aquellos que busquen un poco de lujo.

Si dispones de más tiempo

Cuando te despiertes, puedes visitar el centro urbano de la ciudad de Dublín o explorar algo más del Ancestral Este de Irlanda.

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