De heerlijke stad Waterford

Skydiving with Spraoi
Skydiving with Spraoi

Vikingaanvallen, wereldvermaarde kristalateliers en de mysterieuze ‘blaa’ ... De Stad Waterford is een tikje ongewoon.

Als je aan de rand van de River Suir staat en naar Merchants Quay kijkt, biedt de laag oprijzende skyline van Waterford een indrukwekkende herinnering aan het verleden van de stad. Hoge, felgekleurde 19de-eeuwse gebouwen omzomen de kaaien. Een kerktoren torent boven de stad uit en het schip van de vroeg-13de-eeuwse Reginaldstoren – het oudste burgerlijke stadsmonument van Ierland – herinnert je eraan dat dit een stad met een sterk gevoel voor geschiedenis is.

Ouderdom is relatief

Waterford wordt dikwijls “de oudste stad van Ierland” genoemd en de oorsprong van de stad gaat terug tot aan de komst van de Vikingen. Zelfs nu nog hechten de inwoners aan hun Vikingverleden.

Een fascinerende en bewandelbare Vikingdriehoek omsluit historische sites met de leuze: “Meer dan 1000 jaar in 1000 stappen.” Terwijl je op straat loopt, kun je het geluk hebben de Vadrefjord Vikings te zien, een plaatselijke ‘re-enactment’-groep die de stad belaagt in traditionele Vikingkledij.

Blaa, blaa, blaa

Natuurlijk getuigt niet enkel de architectuur van het verleden: de Waterfordse “blaa” – een broodje dat kenmerkend is voor de stad – wordt geacht door de Hugenoten geïntroduceerd te zijn in de 17de eeuw. Overal in Waterford staan de ontbijttafels, lunchpakketten van bouwvakkers en picknickmanden bol van de blaa’s. En zo hoort het. Wip even binnen in het Grange Café or Lucia’s voor een proeverij van het beste wat de stad te bieden heeft of ga naar de Boerenmarkten op zaterdagmorgen en geniet van het broodje tijdens de verkenningstocht.

In de voetstappen van de geschiedenis

Het kluwen aan steegjes in het hart van de stad kent mooie verhalen en oude karakters. “Stel je voor,” aldus Jack Burtchaell, die rondwandelingen door de stad begeleidt, “dat de mensen die hier bijna 1000 jaar geleden woonden over dezelfde straten liepen. Net zoals jij zullen ze de Reginaldstoren hebben zien zweven boven de River Suir.”

Stap het Museum of Treasures te Waterford binnen, en je waant je terug in de tijd van de middeleeuwen, compleet met wandtapijten en nog veel meer.

Helder als kristal

Als de naam Waterford je bekend in de oren klinkt, dan is de reden daarvoor wellicht zo helder als kristal: Waterford Crystal, een van de beste kristalfabrikanten ter wereld, is gevestigd in deze historische stad. Waterford Crystal heeft kroonluchters gemaakt voor Westminster Abbey, Windsor Castle en het Kennedy Center te Washington DC.

Geen reis zou compleet zijn zonder een verkenning van het Waterford Crystal Visitor Centre. Hier kun je het elegante vakmanschap bewonderen dat bij elk stuk komt kijken. Van boetseren tot blazen tot snijden en graveren: de hele belevenis is een exposé van kristalkunst.

Met een Vikinggeschiedenis, wondermooie blaa’s en wereldvermaard kristal heeft Waterford alles wat nodig is om een trendsetter te zijn.