Ierlands sieraden zijn schitterend

A ring by Fiona Kerr
A ring by Fiona Kerr

De schatten uit het Bronzen Tijdperk in onze musea getuigen van ons erfgoed en onze kunde om mooie glimmende dingen van metaal te maken.

Bezoek de Ór, Ireland’s Gold-tentoonstelling in het National Museum Dublin en word een kenner van de rijke Ierse geschiedenis van sieradenontwerp. Zodra je met shoppen begint, zul je verbaasd zijn over hoe het Keltische tijdperk moderne sieradenontwerpers op het hele eiland nog steeds inspireert.

“De Kelten waren toegewijde en internationaal vermaarde kunstenaars in metaal en sieraden,” zegt de toonaangevende Ierse ontwerpster Melissa Curry. “De torque [een traditionele halsketting] had een veelzijdige sociale functie, was dikwijls verbonden met prestige en droeg sterke rituele associaties. Van torques werd gezegd dat ze als talisman fungeerden en de drager mystieke vormen van bescherming boden. Sieraden maakten een belangrijk onderdeel uit van de levensstijl in de Keltische cultuur.”

Hedendaagse creaties

Sieraden vormen nog steeds een belangrijk onderdeel van modern design in Ierland. Vele ontwerpers putten inspiratie uit hun omgeving en laten zich soms zelfs inspireren door hun klanten. Fiona Kerr is bekend dat ze eenvoudige maar briljante en eigenzinnige collecties tevoorschijn tovert in haar atelier in county Antrim. “Sommige van de interessantste sieraden die ik gemaakt heb, waren speciaal door plaatselijke door plaatselijke mensen bestelde stukken,” zegt Fiona van haar creaties.

Ali Nash daarentegen baseert veel van haar werk, dat in haar atelier in Dublin tentoongesteld wordt, op de kleuren, texturen en vormen die ze in haar omgeving aantreft. “De zee en het heuvelachtige landschap van Ierland inspireren mijn creatieve ontwerpproces. Ik gebruik in mijn werk veel grove stenen en aquamarijn. Dat is wat Ierland voor mij zo mooi maakt. Ierland is een land van vele contrasten, hard en zacht, groot en klein.”

Alles wat glinstert

Als je op zoek bent naar diversiteit, dan kom je op dit kleine eiland niets tekort: The Steensons in Belfast verkopen hun eigen prachtige, op maat gemaakte ontwerpen en die van de Noord-Ierse juwelenontwerpster Jill Graham. Zij laat zich beïnvloeden door organische structuren en elementen van het plantenleven. En de futuristische stijl van Merle O’Grady’s heeft vrouwen, onder wie R&B-sterren Beyoncé en Rihanna, uitgedost met in het oog springende creaties.

Inspiratie onder gelijkgezinden

De vraag is, waar kijken ze naar voor inspiratie? Ali Nash zegt dat Erika Marks uit Leitrim “altijd een grote bron van inspiratie is geweest”. Ook houdt ze veel van “het ontwerpperspectief van Laragh McMonagle en Ruzica Ruane”.

Voor het bewonderen (en misschien ook kopen) van een overvloed aan sieraden in een keer hebben winkels zoals de Designworks Studio in de binnenstad van Cork of de Designyard van Dublin allebei een grote verscheidenheid aan ontwerpers in hun aanbod. Fiona Kerr wipt graag langs bij Space Craft in Belfast “voor de prachtige, handgemaakte spullen. Er is hier altijd weer iets nieuws en boeiends om naar te kijken”.

Ali Nash voegt daaraan toe: “De National Art Gallery in Dublin is een van mijn lievelingsplekken. De wisselwerking tussen kunst en design is altijd belangrijk voor mij geweest. Ik vind dat de National Art Gallery dit evenwicht uitzonderlijk goed laat zien.”

Inspiratie is overal, lijkt het wel. Maar zou het niet veel mooier zijn om die inspiratie aan je polsen, oren of hals te hangen?