Vijf dingen om te doen in Lisburn

Lisburns attracties zijn levendig, kunstzinnig en geweldig gastronomisch, dus je zult keus te over hebben tijdens een weekend weg in de stad

1. Omhul je met de geschiedenis van linnen

Kijk toe hoe 's lands laatste twee handwevers van linnen gedreven en kundig te werk gaan in het Irish Linen Centre and Lisburn Museum, het oudste gebouw van de stad. Het is gevestigd in het voormalige Market House met originele 17e eeuwse bogen. De tentoonstelling Flax to Fabric brengt de geschiedenis tot leven en laat zien hoe de stof van vlas werd gemaakt. Toekijken hoe het linnen wordt geweven is hier het echte hoogtepunt. Het unieke karakter en de schoonheid van de stof worden je meteen duidelijk. En je bent daardoor helemaal voorbereid op je bezoek aan de bijbehorende winkel met prachtig damasten tafellinnen.

2. De smaak van de stad

Ga op dinsdagochtend naar de markt van Lisburn. Mensen staan er in de rij bij de kraam van Deighan's Cabbage Patch voor alles van Ailsa Craig-tomaten tot Maris Piper-aardappelen. Gerard McNabb van Silverfin Fish Merchants toont de ochtendvangst, nog half levend en afkomstig uit de vishavens Ardglass, Kilkeel en Portavogie.

"Bezoekers houden van de sfeer van de markt," zegt Gerard, "en veel van hen hebben nog nooit zoveel verschillende vis gezien." Het populairste zijn de mosselen en oesters uit de Dundrum Bay, en in de zomer haring en verse makreel.

De supermarkt Green's begon als slagerij maar is nu dé plek voor de ingrediënten voor een verrukkelijke picknick. De keuze is hier onbeperkt: rabarber- en gemberjam, Noord-Ierse honing, romige Clandeboye-yoghurt, de bekroonde zachte kaas van Ballybrie en Boilie Ierse geitenkaas (een groot succes in Azië).

3. Het goede parkleven

De perfecte plek voor een picknick is Castle Gardens. Dit openbare park werd aan het begin van de 20e eeuw aan Lisburn geschonken door Sir John Murray Scott, erfgenaam van Lady Wallace. Het was ooit het terrein van Lisburn Castle, een 17e eeuws versterkt landhuis dat werd gebouwd door de Conways, de landheren van Lisburn. Het park met zijn terrassen uit de jaren 1650 is sindsdien uitgebreid gerenoveerd. Door archeologische werkzaamheden werden belangrijke, historische overblijfselen ontdekt zoals de muren van een 17e eeuws belvedère en een stenen bordes. Let ook op de originele schuilkelder uit de Tweede Wereldoorlog, die een nieuw leven heeft gekregen als educatief centrum.

4. Beleef een culturele avond

Plaatselijke cultuur, toneel, dans, muziek en comedy zijn allemaal te vinden in het bekroonde Island Arts Centre, gelegen op de oever van de rivier de Lagan. Het is een van de beste kunstpodia van het eiland, en het middelpunt van de levendige theater-, dans- en muziekscene van de stad. Er vinden kunstfeesten en optredens voor kinderen plaats, en ook tentoonstellingen, festivals en muziek- en theaterproducties van de bovenste plank.

5. Kunst aan de rivier

Volg de beelden- en kunstroute Xplorart, die het werk van plaatselijke en internationale kunstenaars onder de aandacht brengt. Het 'fietsbeeld' markeert het begin van het fietspad, dat onderdeel is van een nationaal netwerk. Op zaterdagochtend in de lente en zomer stellen kunstenaars hun werk tentoon op de sierlijke hekken van Castle Gardens als onderdeel van de wekelijkse kunstverkoop Art on the Rails. Fiets naar Wallace Park, een plek vernoemd naar Sir Richard Wallace, iemand waar de stad veel aan te danken heeft, waaronder de schenking van vijf fonteinen. Er zijn er twee bewaard gebleven. Een in Market Square en de andere in Castle Gardens. Als je aan de rivieroever je ogen openhoudt dan zie je er misschien helblauwe ijsvogels.