Heb jij Ierse roots?

Martin Sheen  aangeboden door <a href="http://shutterstock.com/" >s_bukley</a>
Martin Sheen aangeboden door s_bukley

Dankzij tv-programma’s zoals ‘Who Do You Think You Are?’ (Verborgen Verleden), wordt het steeds populairder om je familiegeschiedenis uit te spitten — maar verrassingen zijn nooit ver weg ...

Toen Ramón Antonio Gerardo Estévez de geschiedenis van zijn familie onderzocht, vond hij een verhaal dat terugging tot de Spaanse en Ierse burgeroorlogen ­– en misschien wel naar het Witte Huis leidde.

De interesse van Estévez, beter bekend als acteur Martin Sheen, in het verleden van zijn familie werd gewekt toen hij besloot deel te nemen aan Who Do You Think You Are? want, zoals hij zei: “Ik ben 71 jaar oud, en ik weet niet hoelang ik nog te gaan heb. Ik deed het voor mijn kleinkinderen en hun kinderen.”

Hoewel de meesten van ons wellicht geen familiebanden hebben die zo ver teruggaan, kunnen we een hele nieuwe dimensie toevoegen aan het beeld van onszelf door onze herkomst te ontdekken. Vaak wordt hierdoor ook de geschiedenis herschreven. Niet alleen de persoonlijke geschiedenis – het is verbazingwekkend hoe dikwijls families de verhalen die door oudere generaties verteld worden, verdringen, vergeten of gewoon verkeerd begrijpen – maar ook de geschiedenis van een natie.

Naarmate de tijd verstrijkt raken gebeurtenissen versteend in de tijd en wordt het verhaal erbij versimpeld: “Dit zijn de goeden en dit zijn de slechten en dit is wat er gebeurde.”

Het probleem is dat het leven maar zelden zo eenvoudig is – en de enige manier om een reëel beeld te krijgen, is door naar het leven van gewone mensen te kijken.

Met zulke enorme hoeveelheden emigranten heeft Ierland vele zonen en dochters die terugkeren op zoek naar hun geschiedenis. En met een verleden dat politiek gezien zo onrustig is, heeft het eiland vele verrassingen in petto voor mensen die denken dat ze hun afkomst kennen.

De half Spaanse en half Ierse Martin Sheen maakt er geen geheim van dat hij trots is op zijn moeders wortels in Tipperary. Hij heeft verschillende films in Ierland gemaakt, hij heeft een Iers paspoort, en hij studeerde zelfs aan de Nationale Universiteit van Ierland in Galway toen hij zijn rol als de Amerikaanse president Josiah Bartlet in The West Wing beëindigde.

Met de tijd keert het tij

Tijdens zijn onderzoek ontdekte de liberale activist Sheen dat zijn ooms in de Spaanse Burgeroorlog tegen Franco hadden gevochten. Aan moederszijde vocht een andere oom voor zelfbestuur in Ierland, maar in de turbulente vroege 20ste eeuw verschoven bondgenootschappen snel.

Toen hij hoorde dat zijn oom een tegenstander van de Vrijstaat was geweest, zo geeft Sheen toe, verdacht hij zijn oom ervan dat die betrokken was geweest bij de notoire moord op politiek leider Michael Collins, “maar het bleek dat mijn oom toentertijd in de gevangenis zat,” zei Sheen. “Dat was echt wel een geruststelling!”

Dr Who en de Oranjeorde

De Schotse acteur David Tennant (Dr Who, Harry Potter en de Vuurbeker) was eveneens verbijsterd door wat hij aantrof toen hij in het verleden dook. Via een vage verwijzing – “er zit daar ergens iets Iers” – ontdekte hij dat zijn overgrootvader, William Blair, een Noord-Ierse protestant en lid van de Oranjeorde was.

Meer over je verleden te weten komen is opwindend, eng – en zeker de moeite waard. Zoals Martin Sheen het verwoordde: “wat er ook aan de oppervlakte zou komen, ik zou het aanvaarden. Ik was niet altijd voorbereid op wat ik te weten kwam, maar de reis op zich was uiterst bevredigend.”

Wie denk je dat JIJ bent?